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Usa, Russia riprendono le missioni spaziali nonostante le tensioni sulla guerra in Ucraina | notizie spaziali

Il volo congiunto arriva dopo che la Russia ha recentemente annunciato che si sarebbe ritirata dalla stazione spaziale dopo il 2024 a causa delle tensioni con l’Occidente sulla guerra in Ucraina.

Un astronauta statunitense e due cosmonauti russi dovrebbero decollare su un volo operato dalla Russia verso la Stazione Spaziale Internazionale (ISS), nonostante le crescenti tensioni tra Mosca e Washington per l’invasione russa dell’Ucraina.

Secondo l’agenzia spaziale russa Roscosmos, Frank Rubio della NASA e i russi Sergey Prokopyev e Dmitry Petelin dovrebbero decollare dal cosmodromo di Baikonur in Kazakistan, noleggiato dalla Russia, mercoledì alle 13:54 GMT.

Rubio sarà il primo astronauta statunitense a volare sulla ISS su un razzo russo Soyuz da quando il presidente Vladimir Putin ha inviato truppe nell’Ucraina filo-occidentale.

In risposta, le capitali occidentali, inclusa Washington, hanno colpito Mosca con sanzioni senza precedenti e i legami bilaterali sono crollati a nuovi minimi.

La Stazione Spaziale Internazionale (ISS)
La ISS è stata fotografata dai membri dell’equipaggio della Expedition 56 da un’astronave Soyuz [File: NASA/Roscosmos/Handout via Reuters]

Tuttavia, lo spazio è riuscito a rimanere un valore anomalo della cooperazione tra i due paesi.

Dopo il volo di Rubio, l’unico cosmonauta attivo della Russia, Anna Kikina, dovrebbe raggiungere la stazione orbitale a bordo di uno SpaceX Crew Dragon all’inizio di ottobre.

Diventerà solo il quinto cosmonauta professionista dalla Russia o dall’Unione Sovietica a volare nello spazio e il primo russo a volare a bordo di un’astronave gestita da SpaceX, la compagnia di proprietà del miliardario statunitense Elon Musk.

Con entrambi i voli programmati per andare avanti, i cosmonauti russi e gli astronauti occidentali hanno cercato di evitare il conflitto che imperversa sulla Terra, specialmente quando sono in orbita insieme.

Qualche settimana fa, Rubio della NASA ha parlato di una “missione incredibilmente importante” e si è detto “buono amico” dei suoi compagni di equipaggio russi.

Rubio ha definito la collaborazione tra la NASA e l’agenzia spaziale russa Roscosmos “buona e forte” nonostante le accresciute tensioni tra Mosca e Washington.

La Russia lascia la ISS

Attualmente, la ISS dipende da un sistema di propulsione russo per mantenere la sua orbita a circa 250 miglia (400 km) sul livello del mare, con il segmento statunitense responsabile dell’elettricità e dei sistemi di supporto vitale.

Ma le tensioni nell’arena spaziale sono aumentate dopo che Washington ha annunciato sanzioni contro l’industria aerospaziale di Mosca, provocando avvertimenti dall’ex capo spaziale russo Dmitry Rogozin, un fervente sostenitore della guerra in Ucraina.

La Russia ha recentemente affermato che si ritirerà dalla stazione spaziale dopo il 2024 in mezzo al conflitto, ma non è stata fornita una data specifica e alcuni analisti dubitano che la Russia andrà fino in fondo.

La NASA ha definito la decisione uno “sviluppo sfortunato” che ostacolerebbe il lavoro scientifico sulla ISS.

Gli analisti spaziali affermano che la costruzione di una nuova stazione orbitale potrebbe richiedere più di 10 anni e l’industria spaziale russa, un punto di orgoglio nazionale, non potrebbe prosperare sotto pesanti sanzioni.

La ISS è stata lanciata nel 1998 in un momento di speranza per la cooperazione tra Stati Uniti e Russia dopo la loro competizione di corsa allo spazio della Guerra Fredda.

Durante questo periodo, il programma spaziale sovietico fiorì. Vantava una serie di risultati, tra cui l’invio del primo essere umano nello spazio nel 1961 e il lancio del primo satellite quattro anni prima.

Ma gli esperti affermano che Roscosmos è ora l’ombra di se stesso e ha subito una serie di battute d’arresto negli ultimi anni, inclusi scandali di corruzione e la perdita di numerosi satelliti e altri veicoli spaziali.

Anche il monopolio della Russia sui voli con equipaggio per la ISS è andato a SpaceX, insieme a milioni di dollari di entrate.

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