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Un’isola nuova di zecca appare nell’Oceano Pacifico

Commentate le esplosioni della barriera corallina domestica

La barriera corallina domestica erutta. 14 settembre 2022. (Clicca sull’immagine per ingrandirla.)

Esplosioni di Home Reef nel Pacifico sud-occidentale

Il vulcano sottomarino ha nuovamente creato una piccola isola.

Nel Pacifico sud-occidentale, che si estende dalla Nuova Zelanda a Tonga, c’è una dorsale del fondale marino con la più alta densità di vulcani sottomarini del mondo. Il 10 settembre 2022 uno di questi vulcani sottomarini si è svegliato. Da allora, la montagna sottomarina Home Reef nelle isole Tonga centrali ha ripetutamente espulso pennacchi di vapore e cenere, eruttando lava e scolorendo l’acqua circostante.

Undici ore dopo l’inizio dell’eruzione, una nuova isola sorse sopra la superficie dell’acqua. L’Operational Land Imager-2 (OLI-2) di Landsat 9 ha catturato questa vista a colori naturali (nella foto sopra) della giovane isola il 14 settembre 2022, mentre pennacchi di acqua scolorita circolavano nelle vicinanze. Ricerche precedenti suggeriscono che questi pennacchi di acqua di mare surriscaldata e acida contengono frammenti di roccia vulcanica, particolato e zolfo.

La zona di subduzione Kermadec-Tonga è un confine di placca convergente che si estende verso nord dall’Isola del Nord della Nuova Zelanda. La formazione delle placche di Kermadec e Tonga iniziò circa 4-5 milioni di anni fa. Attualmente, il confine orientale della placca di Tonga è una delle zone di subduzione più veloci, con velocità fino a 24 centimetri (9 pollici) all’anno. Formata tra la Kermadec-Tonga e le placche del Pacifico, la trincea ospita anche la seconda trincea più profonda del mondo a circa 10.800 metri (35.400 piedi), nonché la catena più lunga di vulcani sommersi.

Il 14 settembre, i ricercatori dei Servizi geologici di Tonga hanno stimato che l’area dell’isola fosse di 4.000 metri quadrati (43.000 piedi quadrati / 1 acro) e la sua elevazione a 10 metri (33 piedi) sul livello del mare. Entro il 20 settembre, l’isola era cresciuta fino a 24.000 metri quadrati (258.000 piedi quadrati / 6 acri). La nuova isola si trova a sud-ovest di Late Island, a nord-ovest di Mo’unga’one ea nord-est di Hunga Tonga-Hunga Ha’apai.

Home Reef si trova nella zona di subduzione Tonga-Kermadec, un’area in cui tre placche tettoniche si scontrano al confine convergente più veloce del mondo. La placca del Pacifico sta affondando sotto altre due piccole placche qui, creando una delle trincee più profonde e gli archi vulcanici più attivi sulla terra.

Le isole create dai vulcani sottomarini sono spesso di breve durata, anche se occasionalmente persistono per anni. Home Reef ha registrato quattro periodi di eruzione, inclusi eventi nel 1852 e nel 1857. Piccole isole si sono formate temporaneamente dopo entrambi gli eventi e le eruzioni nel 1984 e nel 2006 hanno prodotto isole effimere con scogliere alte da 50 a 70 metri (da 160 a 230 piedi). Un’isola creata da un’eruzione di 12 giorni del vicino vulcano Late’iki nel 2020 è stata spazzata via dopo due mesi, mentre un’isola precedente creata dallo stesso vulcano nel 1995 è sopravvissuta per 25 anni.

“Il vulcano rappresenta un basso rischio per la comunità dell’aviazione e per i residenti di Vava’u e Ha’apai”, ha affermato il Servizio geologico di Tonga in un aggiornamento del 20 settembre. “Tuttavia, si consiglia a tutti i marittimi di navigare a più di 4 chilometri da Home Reef fino a nuovo avviso.” Il servizio ha osservato che la maggior parte della cenere dovrebbe cadere entro pochi chilometri dalla bocca.

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