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Una ricerca sta analizzando le proprietà di Apophis, l’asteroide che si avvicinerà alla Terra nel 2029

asteroide

Credito fotografico: CC0 di pubblico dominio

Lo studio, che coinvolge l’Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) e l’Universidad Estatal Paulista Júlio de Mesquita Filho (Júlio de Mesquita Filho Paulista State University) (UNESP) dal Brasile, analizza la superficie e la dinamica dell’asteroide Apophis del 2029 volerà vicino alla terra.

L’asteroide Apophis è stato scoperto nel 2004 e da allora è stato monitorato a causa della sua classificazione come asteroide potenzialmente pericoloso (PHA) poiché si stima che avesse una probabilità del 2% di colpire la Terra. Questa possibilità è già stata esclusa e secondo le ultime misurazioni, Apophis raggiungerà la sua traiettoria più vicina (38.000 chilometri) il 13 aprile 2029.

Questo studio analizza le proprietà fisiche di questo corpo celeste e i possibili effetti che potrebbe avere il suo avvicinamento alla Terra. Gabriel Borderes-Motta, ricercatore presso il Dipartimento di Bioingegneria e Ingegneria Aerospaziale dell’UC3M, spiega che “la collisione non è l’unica possibilità in eventi di prossimità come questo. L’interazione gravitazionale tra un pianeta e un corpo come Apepa può cambiare la forma del pianeta, frantumare il corpo, rompere il corpo in pezzi, decomporre eventuali rocce sciolte sulla superficie dell’asteroide o persino rimuovere altri corpi in orbita attorno all’asteroide (come rocce, satelliti o anelli) … Il nostro studio si concentra sulle ultime due possibilità: cosa succede alle possibili rocce sulla superficie e all’orbita dell’asteroide.”

Come sperimentare con un asteroide

La ricerca nello spazio affronta la sfida che nella maggior parte dei casi è impossibile sperimentare direttamente con i materiali spaziali. Per questo motivo vengono affrontate numerose indagini nel campo della matematica e della fisica, tenendo conto di quante più variabili possibili.

Il team di ricerca responsabile di questo studio ha analizzato sia gli aspetti fisici dell’asteroide – compresa la sua forma e le proprietà del suo campo gravitazionale – sia i fattori che possono influenzarne la traiettoria e l’angolo di inclinazione, come la pressione di radiazione o le perturbazioni causate dalla sua vicinanza all’asteroide terra sono causati.

Per svolgere questa ricerca, il team ha eseguito una serie di simulazioni numeriche – due ambienti di simulazione, ciascuno con tre casi sperimentali – utilizzando un disco con 15.000 particelle di diverse dimensioni nelle vicinanze di Apophis come campione. L’obiettivo era prevedere come le particelle in orbita attorno all’asteroide avrebbero reagito a situazioni diverse e come queste ipotesi avrebbero potuto influenzare il comportamento di Apophis.

La prima serie di simulazioni è stata sviluppata considerando solo il disturbo gravitazionale di Apophis in periodi di 24 ore nell’arco di 30 anni. La seconda serie di simulazioni includeva disturbi causati dalla pressione della radiazione solare. In entrambi i set, sono stati proposti tre casi in cui l’asteroide aveva densità diverse. “Abbiamo valutato un poliedro a densità uniforme di 340 metri in tre diversi casi. Il punto di partenza era una densità di particelle diversa in ogni caso, dalla più alta alla più bassa”, afferma Gabriel Borderes-Motta.

Da queste simulazioni si è concluso che l’angolo di inclinazione dell’asteroide era maggiore a bassa densità (4°) che ad alta densità (2°); Inoltre, minore è la densità delle particelle e maggiore è la pressione della radiazione solare, meno particelle sono rimaste intatte. In altre parole, in uno scenario in cui Apophis è scarso, circa il 90% delle rocce sciolte verrebbe rimosso dalla sua superficie durante l’avvicinamento alla Terra. Inoltre, i risultati hanno mostrato che l’avvicinamento di Apophis potrebbe influenzare leggermente le maree e causare alcuni smottamenti sulla superficie dell’asteroide.

Il team spera che l’approccio dell’asteroide alla Terra nel 2029 sarà un’opportunità per migliorare il modello 3D utilizzato per eseguire simulazioni spaziali e consentire loro di valutare in modo più accurato l’impatto sulla superficie di Apophis, indagare e prevedere. Tutto ciò si aggiungerebbe alla nostra conoscenza degli asteroidi, il che ci renderebbe più preparati nel caso in cui nuovi corpi celesti dovessero passare vicino alla Terra.

Lo studio è stato pubblicato in Bollettini mensili della Royal Astronomical Society.


Enorme asteroide oggetto di nuove scoperte


Maggiori informazioni:
G Valvano et al, APOPHIS – Impact of the 2029 Earth Encounter on Surface and Near Dynamics, Bollettini mensili della Royal Astronomical Society (2021). DOI: 10.1093/mnras/stab3299

Fornito dall’Università Carlos III di Madrid

citazione: Uno studio di ricerca analizza le proprietà di Apophis, l’asteroide che si avvicinerà alla Terra nel 2029 (2022, 22 marzo), recuperato il 23 marzo 2022 da https://phys.org/news/2022-03- features-apophis-asteroid -approccio-erde.html

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