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Un grande satellite potrebbe essere dannoso per gli astronomi che guardano il cielo

Il satellite ha una vasta gamma di antenne che misurano 64 metri quadrati.

Un gigantesco satellite sta per decollare, diffondendo la sua vasta gamma di antenne in una prospettiva che potrebbe bloccare gli astronomi del cosmo. Il lancio del BlueWalker 3 di AST SpaceMobile è previsto sabato per testare la tecnologia di rete a banda larga dell’azienda, ma il prototipo del satellite è estremamente luminoso e potrebbe interrompere le osservazioni del cielo.

BlueWalker è pianificato È sceso nell’orbita terrestre bassa a bordo del razzo Falcon 9 di SpaceX alle 19:51 ET dal Kennedy Space Center in Florida. Una volta che il satellite è in orbita terrestre bassa, lo farà test la capacità dell’azienda con sede in Texas di portare la connettività Internet direttamente dallo spazio ai telefoni cellulari delle persone. Recentemente, il presidente e CEO di AST SpaceMobile, Abel Avellan vantato su Twitter: “Made in TX – le dimensioni contano!” quando si fa riferimento al satellite. E in effetti lo fa, perché questo ragazzaccio ha un array di antenne di 693 piedi quadrati (64 metri quadrati) che si dispiegherà nello spazio. Con la sua antenna completamente dispiegata, il satellite dovrebbe essere tra gli oggetti più luminosi nel cielo notturno, secondo Sky e Telescope.

Quando puntato verso la Terra, l’enorme schiera del satellite rifletterà la luce solare verso il nostro pianeta, causando potenzialmente strisce luminose nelle immagini astronomiche e interrompendo i dati scientifici. Peggio ancora, se il satellite di prova completa con successo la sua missione, la società potrebbe avere più di 100 dei suoi satelliti in orbita entro la fine del 2024 per costruire una costellazione Internet completa. I satelliti operativi, chiamati BlueBirds, potrebbero causare ancora più interferenze in quanto dovrebbero essere di dimensioni simili a BlueWalker 3.

Gli astronomi hanno espresso preoccupazione per la luminosità del satellite mentre si unisce alle orde di costellazioni di satelliti commerciali attualmente in costruzione nell’orbita terrestre bassa. Dal sito dell’Osservatorio Ruby sul Cerro Pachon in Cile, il satellite BlueWalker sarà luminoso come la stella quasi zenitale Vega al crepuscolo, secondo Connie Walker, astronave del NOIRLab della National Science Foundation (NSF). “Ci si aspetta che questi nuovi satelliti saturano le osservazioni di Ruby”, ha detto Walker a Gizmodo in una e-mail.

Per comprendere l’entità di questa minaccia, il NOIRLab di NSF e il Center for the Protection of the Dark and Quiet Sky from Satellite Constellation Interference dell’International Astronomical Union (IAU) hanno invitato astronomi di tutto il mondo a effettuare osservazioni sulla luminosità del satellite una volta che è in l’orbita è. “[Low Earth orbit satellites] influenzare in modo sproporzionato i programmi scientifici che richiedono osservazioni crepuscolari, come B. alla ricerca di asteroidi e comete minacciosi per la Terra, oggetti del sistema extrasolare e controparti in luce visibile di sorgenti di onde gravitazionali effimere”, NSF ha scritto in un rapporto.

BlueWalker viene lanciato insieme a 60 di I satelliti Starlink di SpaceX, che hanno già disturbato le osservazioni astronomiche. La compagnia spaziale privata di Elon Musk mira a lanciare ben 42.000 satelliti nell’orbita terrestre bassa per costruire una mega-costellazione Internet a banda larga. Sebbene SpaceX abbia ricevuto finora solo l’approvazione per 12.000 satelliti dalla Federal Communications Commission. Tuttavia, la società ha avviato trattative con l’IAU per trovare modi per attenuare la luminosità dei loro satelliti in modo da non ingombrare le immagini del cosmo.

I progressi tecnologici portano un’era emozionante per la nostra connettività, quindi si spera che non vada a scapito della nostra capacità di guardare gli oggetti celesti e raccogliere dati preziosi sull’universo.

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