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Trovare combustibili fossili come alternativa al petrolio e al gas russi ha senso a breve termine | Larry Eliot

Dti senti felice Questo è stato il messaggio subliminale di Alexander Novak quando il vice primo ministro russo ha incanalato il suo intimo Clint Eastwood per avvertire l’Occidente delle conseguenze dell’estensione delle sanzioni al petrolio del suo paese.

Non c’è dubbio, c’era un’aria di coraggio e disperazione quando Novak ha detto che è possibile, anche se non probabile, che i costi del petrolio greggio possano raggiungere $ 300 (227 libbre) al barile. Le misure imposte dall’invasione dell’Ucraina stanno cominciando ad avere effetto.

Tuttavia, come il poliziotto Eastwood in Dirty Harry, Novak sa cosa pensano molti politici dell’Europa occidentale: rinunciare alla Russia come fonte di energia è tutt’altro che gratuito.

A cominciare dall’ovvio, l’aumento dei prezzi del petrolio e del gas minaccia di esacerbare la crisi del costo della vita in Occidente. È una regola fondamentale dell’economia che quando l’offerta di qualcosa si riduce, il prezzo aumenta fino al punto in cui il costo diventa proibitivo. A questo punto, c’è un calo della domanda che costringe i prezzi al ribasso, motivo per cui ogni picco del prezzo del petrolio è stato seguito da un crollo.

Date le opinioni divergenti degli Stati membri, sembra improbabile che l’UE sia disposta ad estendere le sue sanzioni al petrolio e al gas. Ma se la guerra non finirà presto, i prezzi dell’energia rimarranno alti, erodendo gravemente i profitti e il potere di spesa dei consumatori.

Un secondo problema è compensare la perdita di energia russa pur rispettando gli impegni a zero netto. A medio e lungo termine, la risposta è ovvia: le nazioni occidentali devono accelerare la transizione dai combustibili fossili alle energie rinnovabili e l’invasione dell’Ucraina aggiungerà una spinta in più a questa tendenza. A breve termine, i governi, ansiosi di mantenere accese le luci ei sistemi di trasporto, cercheranno di sostituire i combustibili fossili russi con combustibili fossili provenienti da altre parti del mondo.

Questo ha senso, perché la carenza di energia porterebbe a una grave recessione in Occidente – e in passato le recessioni economiche hanno fatto sì che l’interesse per le questioni verdi sia diminuito. Non è ancora successo, ma c’è il rischio reale che accada.

Questo è ovviamente un pessimo compromesso. Maggiori progressi avrebbero dovuto essere compiuti prima nella transizione verso l’energia verde, ma non è stato così. Sarebbe stato utile se i politici avessero collegato la ripresa dalla pandemia e i piani per l’azzeramento della rete in un modo più significativo, ma non lo hanno fatto. Dal punto di vista di oggi, potrebbe trattarsi di due passi avanti e uno indietro.

Rumore ministeriale su P&O

Kwasi Kwarteng afferma che il governo è arrabbiato e deluso dalla decisione di P&O Ferries di licenziare 800 dipendenti e sostituirli con manodopera a basso costo. Per non essere da meno nella condanna, Rishi Sunak ha definito il comportamento della compagnia spaventoso, terribile e sbagliato.

Questo è ruggito. Il dipartimento commerciale di Kwarteng sapeva cosa stava pianificando P&O 24 ore prima dell’annuncio della notizia. Il Cancelliere è abbastanza fortunato che la società madre di P&O, DP World con sede a Dubai, continui a investire nei porti franchi a lui tanto cari.

Nella sua lettera a P&O, Kwarteng ha sottolineato che la società potrebbe subire multe illimitate se non fosse riuscita a seguire il corretto processo di consultazione. In altre parole, va bene licenziare i lavoratori britannici e sostituirli con manodopera straniera a basso costo, a patto di avvisarli in anticipo.

La realtà è che i ministri sono stati presi con i pantaloni calati. Il caso P&O ha promesso ma non è riuscito a produrre una fattura del lavoro e mostra esattamente perché sono necessarie tutele più rigide per i lavoratori.

nessuna risata

Il prezzo di un barile di greggio Brent era di $ 138 due settimane fa. Da allora è sceso brevemente al di sotto di $ 100 al barile e attualmente viene scambiato a $ 114 al barile, circa $ 25 al barile al di sotto del suo recente massimo.

Gli automobilisti avrebbero difficoltà a trovare prove di prezzi del greggio più bassi. Come sottolinea l’AA, i prezzi all’ingrosso della benzina sono scesi di 12 pence al litro rispetto al picco dell’8 marzo, ma il prezzo al dettaglio alla pompa è stato di 9 pence in più. Buffo come i mercati funzionino in modo così asimmetrico. Chiunque penserebbe che i rivenditori farebbero impazzire i loro clienti.

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