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Svolta scientifica dopo l'”incredibile” fossile di dinosauro trovato il giorno dell’impatto di un asteroide sulla Terra | Scienza | notizia

David Attenborough esamina una gamba di dinosauro fossilizzata

Situato sulla penisola messicana dello Yucatán, il cratere Chicxulub è una delle più grandi strutture di impatto confermate al mondo. Si ritiene che un enorme asteroide abbia colpito qui e abbia spazzato via i dinosauri. I ricercatori generalmente concordano sul fatto che l’impattore – l’asteroide – fosse largo circa 10 chilometri (6,2 miglia).

Questo era abbastanza grande che se posizionato al livello del mare avrebbe espulso materiale più del doppio dell’altezza del Monte Everest.

L’impattore Chicxulub era così potente da riequilibrare la biosfera terrestre.

Tuttavia, gli esperti sono divisi sul fatto che la morte dei dinosauri sia stata effettivamente dovuta all’impatto di un asteroide.

E finora non sono state trovate prove di fossili di dinosauri che possano essere datati dal momento dell’impatto.

Scienza: la scoperta è la prima del suo genere e potrebbe cambiare la storia dei dinosauri

Scienza: la scoperta è la prima del suo genere e potrebbe cambiare la storia dei dinosauri (Immagine: GETTY/BBC)

Yucatán: L'asteroide ha avuto un impatto appena al largo della costa dello Yucatán, in Messico

Yucatán: L’asteroide ha avuto un impatto appena al largo della costa dello Yucatán, in Messico (Immagine: Google Maps)

Ma ad aprile, sia i frammenti di asteroidi che i primi fossili di dinosauro dall’impatto di 66 milioni di anni fa sono stati scoperti in un sito di scavi nel Nord Dakota.

Robert DePalma, un paleontologo, ha scoperto la scoperta rivoluzionaria: forse la prima prova fisica che gli antichi rettili furono spazzati via dall’impatto di un asteroide che pose fine al periodo Cretaceo.

Un raro uovo di pterosauro è stato trovato insieme a frammenti e fossili di asteroidi.

E, con grande gioia dei ricercatori, all’interno dell’uovo c’erano le ossa fossilizzate di un cucciolo di pterodattilo.

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Dinosauri: uno dei ricercatori coinvolti nel progetto esamina i resti fossilizzati della gamba

Dinosauri: uno dei ricercatori coinvolti nel progetto esamina i resti fossilizzati della gamba (Immagine: BBC)

Sono state trovate anche una grotta conservata, che si ritiene provenga da un mammifero primitivo, e una pelle di triceratopo conservata, insieme a una tartaruga fossilizzata impalata su un paletto di legno.

È estremamente raro trovare fossili nemmeno nelle ultime migliaia di anni dell’era dei dinosauri, a sottolineare l’importanza delle scoperte.

Il signor DePalma ha dichiarato alla rivista BBC Science Focus: “Questa è la cosa più incredibile che possiamo immaginare qui, lo scenario migliore.

“L’unica cosa che abbiamo sempre voluto trovare su questo sito, ed eccola qui.”

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Storia Antica: La gamba pietrificata in questione

Storia Antica: La gamba pietrificata in questione (Immagine: BBC)

David Attenborough: The Naturalist è apparso in un documentario sulla scoperta

David Attenborough: The Naturalist è apparso in un documentario sulla scoperta (Immagine: BBC)

Un documentario, doppiato da David Attenborough, è stato successivamente trasmesso dalla BBC in seguito alle scoperte.

Il filmato mostrava i ricercatori che scavavano le scoperte chiave ed esploravano l’area intorno al sito di scavo.

Include il momento in cui il team scopre la gamba di un piccolo erbivoro Thescelosaurus, un dinosauro che potrebbe aver assistito all’impatto dell’asteroide.

Phillip Manning, professore di storia naturale all’Università di Manchester, che appare nello show, ha detto a Today che la scoperta era “assolutamente folle”.

Chicxulub Impact Crater: il luogo in cui i ricercatori ritengono che l'asteroide abbia avuto un impatto

Chicxulub Impact Crater: il luogo in cui i ricercatori ritengono che l’asteroide abbia avuto un impatto (Immagine: GETTY)

Ha detto: “La risoluzione temporale che possiamo raggiungere in questo sito va oltre i nostri sogni più sfrenati.

“Davvero non dovrebbe esistere ed è assolutamente straordinariamente bello.

“Mai in tutta la mia carriera ho sognato di vedere qualcosa che fosse a) così limitato nel tempo eb) così bello e che raccontasse anche una storia così meravigliosa”.

Ha detto che il team ha anche scoperto i resti di pesci che avevano inalato i detriti dall’impatto dell’asteroide avvenuto a 1.864 miglia (3.000 km) nel Golfo del Messico.

Retroscena: uno degli scienziati coinvolti ha affermato che la scoperta è stata

Retroscena: uno degli scienziati coinvolti ha affermato che la scoperta è stata “assolutamente folle” (Immagine: BBC)

Ciò, e la presenza di altri detriti piovuti per un periodo di tempo immediatamente dopo l’impatto dell’asteroide, hanno permesso loro di datare la posizione in modo molto accurato.

Il signor DePalma ha dichiarato: “Abbiamo così tanti dettagli su questo sito che ci raccontano cosa è successo momento per momento, è quasi come vederlo in un film.

“Guardi il pilastro, guardi i fossili lì e ti riporta ai giorni nostri”.

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