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Svezzare l’Europa dall’energia russa significherà un cambiamento

UNULTIMO, la primavera. Da mesi gli europei vivono a rischio di perdere il gas russo che riscalda le loro case. La prospettiva sembra meno scoraggiante ora che i narcisi sono in fiore. Ma nonostante la serenità stagionale, è in corso una estenuante transizione energetica. L’Europa vuole ridurre di due terzi le importazioni di gas dalla Russia entro un anno. Dietro le quinte, politici e aziende stanno già lavorando su come affrontare il prossimo inverno. L’ovvio risultato, ci si potrebbe aspettare, sarebbe un cambiamento nel comportamento dei consumatori che non si vedeva dagli anni ’70, quando i prezzi del petrolio alle stelle hanno spinto a ripensare a come viveva l’Occidente. Non così. Mentre i leader europei emanano un’aria di apprensione per la guerra, il pubblico vive come se tutto andasse bene in un continente pacifico.

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I prezzi dell’energia, che si tratti di benzina, gas o elettricità, sono saliti alle stelle in Europa. Alcune persone potrebbero averlo notato a malapena. In Francia, le autorità hanno sostanzialmente limitato le bollette di elettricità e gas. L’Italia il 18 marzo ha aggiunto 4,4 miliardi di euro (4,8 miliardi di dollari) di sussidi per limitare gli aumenti dei prezzi dell’elettricità per imprese e consumatori, oltre ai 16 miliardi di euro già concordati negli ultimi mesi. Diversi paesi hanno tagliato le tariffe della benzina, una fonte tanto necessaria di entrate fiscali. Incontro dei capi di Stato e di governo europei a Bruxelles L’economista è andato alla stampa per discutere della nuova generosità del governo per le famiglie e l’industria. Questo è l’approccio “qualunque cosa serva” al lavoro. Come per il Covid-19, il governo paga prima e poi fa domande.

È incredibile quanto poco si chieda agli europei. Anche semplici misure che non dovrebbero infastidire le persone sono tabù. All’inizio di questo mese, l’Agenzia internazionale per l’energia (AIE), che consiglia i governi dei paesi ricchi, ha suggerito che gli europei potrebbero considerare di abbassare il termostato di un solo grado Celsius. Quello che può sembrare un semplice segno di virtù ridurrebbe in realtà i consumi di 10 miliardi di metri cubi di gas naturale nel corso di un anno. Si tratta di circa un mese di importazioni russe. Questo modesto appello non è stato fatto proprio da nessuno in carica.

Alcuni Unione Europea I governi vogliono vietare il petrolio russo, la più grande macchina per fare soldi del Cremlino. Eppure nessuno considera seriamente quanto sia ovvio usarne meno. Una riduzione di 10 km/h dei limiti di velocità in autostrada ridurrebbe il consumo di carburante di circa il 15% nel mondo ricco, cosa da non sottovalutare quando l’Europa sta lottando per tutti gli idrocarburi che può ottenere. Gettando sussidi per incoraggiare l’uso dei mezzi pubblici, un appello a lavorare da casa un giorno alla settimana se possibile e il divieto di usare le auto nelle città la domenica, e l’Europa potrebbe risparmiarne forse un quinto, secondo i dati salvati sul russo importazioni di petrolio AIE Figure e congetture di Carlo Magno. Queste possono o non possono essere idee valide. Il punto è che non si discute.

Perché l’Europa non riscopre lo spirito degli anni ’70? All’epoca, ci si aspettava che il pubblico europeo sopportasse alcuni inconvenienti e inconvenienti. I limiti di velocità sono passati dall’essere l’eccezione alla norma (tranne che sulle autostrade tedesche, ovviamente). Le città olandesi e tedesche erano tra quelle che diventavano pedonali un giorno alla settimana. La Francia ha decretato che gli edifici pubblici non dovrebbero essere più caldi di 20°C, due gradi sotto la media europea odierna. Le trasmissioni TV sono cessate alle 23:00, un’idea che potrebbe essere ripresa in modo significativo per i social media. Le norme sull’ora legale introdotte durante le guerre mondiali furono presto riprese in tutto il continente. In “Qualunque cosa serva” le persone indossano maglioni.

Vengono discusse molte idee per ridurre il consumo di energia domani. Ma oggi pochi europei sono addirittura spinti a usare meno energia. Una delle ragioni potrebbe essere che il mondo ricco è cambiato in 50 anni. Le crisi passate hanno contribuito a rendere le economie moderne più efficienti dal punto di vista energetico. L’attuale shock petrolifero e del gas non è così doloroso poiché il mondo si è abituato alle fluttuazioni dei prezzi del greggio. Ma la storia recente al di fuori dell’Europa suggerisce che è possibile un rapido cambiamento. Dopo che il Giappone ha chiuso le sue centrali nucleari dopo il disastro di Fukushima del 2011, una campagna di informazione pubblica ha esortato le persone a ridurre il consumo di energia. I treni hanno rallentato, i condizionatori d’aria sono stati chiusi e i datori di lavoro hanno spostato i loro turni per risparmiare elettricità. Una campagna simile non si vede da nessuna parte in Europa.

stai calmo

La mancanza di tali misure riflette tre fattori. Il primo è che l’Europa potrebbe non essere davvero determinata a svezzarsi dagli idrocarburi russi. Più stoccaggio di gas a Unione Europea Livelli suscettibili di essere concordati potrebbero indebolire la morsa della Russia sull’Europa. Alcuni potrebbero pensare che risolverà il problema, almeno se la guerra finirà presto. La possibilità, se non la necessità, di importare gas russo eviterebbe un doloroso allontanamento dall’elettricità a basso costo.

In secondo luogo, l’energia è una questione politicamente tossica. La semplice menzione di limiti di velocità o benzina più costosa scatena accuse contro i politici cittadini che ignorano la difficile situazione dei residenti provinciali dipendenti dall’auto. Gli agricoltori spagnoli protestano contro i prezzi dell’energia. Il presidente francese Emmanuel Macron non vuole più gilet gialli Proteste in vista delle elezioni il mese prossimo. L’Europa è sulla buona strada verso l’azzeramento delle emissioni nette, dato un nuovo slancio dalla crisi ucraina. Una sana politica a lungo termine potrebbe essere fatta deragliare da azioni affrettate a breve termine in risposta a eventi temporanei (sebbene traumatici).

La terza e più deprimente possibilità è che i politici ora pensino che il loro elettorato sia incapace di fare sacrifici. Due anni di assilli nell’era della pandemia hanno messo abbastanza alla prova il pubblico. La fine delle restrizioni del Covid-19 (se non del virus stesso) dovrebbe annunciare nuovi ruggenti anni Venti. Non è il momento di fare sermoni da far rizzare i capelli. “Un’Europa che protegge” è un mantra attuale di Bruxelles: i cittadini non devono essere disturbati da un mondo che cambia.

È un peccato. Gli ucraini fanno sacrifici su scala straordinaria ogni giorno. Sempre più europei aprono loro le loro case e donano. L’umore pubblico in Europa è ribelle a Vladimir Putin. Nessuno ha bisogno della benedizione di un politico per abbassare il termostato o cancellare un volo. Ma è deprimente che nessuno di loro abbia nemmeno pensato di chiedere.

Leggi di più da Carlo Magno, il nostro editorialista di politica europea:

L’Europa sta facendo un buon lavoro aiutando i rifugiati dall’Ucraina (12 marzo)
Con la guerra in arrivo, l’Europa scopre la sua capacità di agire (5 marzo)
L’Europa è il continente dei free riders (26 febbraio)

Il nostro rapporto attuale sulla crisi ucraina può essere trovato qui

Questo articolo è apparso nella sezione europea dell’edizione cartacea sotto il titolo “Dobbiamo parlare di termostati”

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