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Svelata la mappa globale degli squali: gli scienziati identificano le aree in cui gli animali sono più vulnerabili

In quanto predatori apicali, gli squali svolgono molte funzioni vitali per mantenere un ecosistema equilibrato.

Gli squali formano comunità di pesci, forniscono biodiversità e aiutano persino i nostri oceani a sequestrare più carbonio mantenendo i letti di alghe.

Ma il loro status di apice li rende più vulnerabili alle minacce umane.

Molte di queste specie sono interessate dalla pesca, in particolare nelle zone tropicali e costiere, dove grandi comunità vivono lungo la costa e fanno affidamento sul pesce come principale fonte di proteine.

Ora i ricercatori hanno creato una mappa che mostra le importanti aree di squali e razze (ISRA) dove le specie di squali, razze e chimere sono più a rischio e necessitano di protezione.

Hanno anche sviluppato un quadro che mira a cambiare radicalmente il modo in cui gli squali vengono considerati quando si progettano santuari, supportando così la protezione di cui hanno disperatamente bisogno di fronte all’estinzione.

Una serie di nuovi criteri globali aiuterà a identificare le aree critiche per squali, razze e chimere per garantire la protezione di cui hanno disperatamente bisogno di fronte all'estinzione.  Nella foto: mappa di base della conservazione degli squali nell'area

Una serie di nuovi criteri globali aiuterà a identificare le aree critiche per squali, razze e chimere per garantire la protezione di cui hanno disperatamente bisogno di fronte all’estinzione. Nella foto: mappa di base della conservazione degli squali nell’area

Gli squali formano comunità di pesci, forniscono biodiversità e aiutano persino i nostri oceani a sequestrare più carbonio mantenendo i letti di alghe

Gli squali formano comunità di pesci, forniscono biodiversità e aiutano persino i nostri oceani a sequestrare più carbonio mantenendo i letti di alghe

CRITERI IMPORTANTI PER LA ZONA DI SQUALI E RAGGI

Vulnerabilità: Aree importanti per la sopravvivenza e il recupero degli squali in via di estinzione

Intervallo limitato: Aree di presenza regolare e/o prevedibile di squali ristretti che sono occupate tutto l’anno o stagionalmente

Biografia: Aree importanti per gli squali per svolgere funzioni vitali durante tutto il loro ciclo di vita, tra cui:

  • riproduzione
  • alimentazione
  • Rilassare
  • movimento
  • Aggregazioni indefinite

Attributi speciali: Aree importanti per gli squali che vengono prese in considerazione per le loro caratteristiche biologiche, comportamentali o ecologiche distinte, o che supportano una biodiversità significativa, tra cui:

“Gli squali sono una specie longeva: molti impiegano molto tempo per raggiungere la maturità sessuale e poi danno alla luce pochi piccoli”, ha affermato il dott. Rima Jabado, presidente dell’IUCN SSC Shark Specialist Group che ha contribuito a sviluppare il framework.

“Questo li rende particolarmente vulnerabili alla pressione della pesca e con una stima del 37% delle specie a rischio di estinzione, devono affrontare una crisi di biodiversità.

“I risultati del progetto ISRA informeranno la politica e assicureranno che le aree critiche per la sopravvivenza di squali, razze e chimere siano considerate nella pianificazione spaziale”.

Sviluppati attraverso un processo collaborativo che coinvolge esperti di squali, autorità di conservazione e governi, i criteri ISRA consistono in quattro criteri e sette sottocriteri.

Questi tengono conto delle complesse esigenze biologiche ed ecologiche degli squali, comprese le aree importanti per le specie minacciate o con limitazioni di areale, gli habitat specifici che supportano i tratti della storia della vita e le funzioni vitali (come riproduzione, alimentazione, riposo, locomozione), tratti distintivi e biodiversità all’interno di un territorio.

Sulla mappa sono contrassegnati i santuari degli squali (grigio), i santuari marini vietati alla pesca (rosa), le aree biologicamente importanti (verde), le aree importanti per la biodiversità (blu) e le aree con divieto totale di pesca degli squali (bianco).

“Viene fatto ogni sforzo per garantire che gli ISRA contengano le migliori e più aggiornate informazioni basate sulla posizione che la scienza può offrire a decisori, manager e utenti marittimi”, ha affermato il dott. Giuseppe Notarbartolo di Sciara, Co-Chair della IUCN Marine Mammal Protected Areas Taskforce e Vice-Chair del IUCN SSC Cetacean Specialist Group.

“Poiché il programma ISRA copre gradualmente l’intera estensione della superficie del mare (e le relative acque interne), è prevista una partecipazione molto ampia della comunità di esperti di squali in tutto il mondo”.

Molte di queste specie sono interessate dalla pesca, in particolare nelle zone tropicali e costiere dove vivono grandi comunità lungo la costa e fanno affidamento sul pesce come principale fonte di proteine

Molte di queste specie sono interessate dalla pesca, in particolare nelle zone tropicali e costiere dove vivono grandi comunità lungo la costa e fanno affidamento sul pesce come principale fonte di proteine

Riunendo queste informazioni da pubblicazioni scientifiche, rapporti, database e l’esperienza di singoli esperti di squali, gli scienziati sperano che gli ISRA aiutino gli organi di governo a sviluppare politiche e modellare aree protette.

“Abbiamo ancora così tanto da imparare su molte specie di squali, razze e chimere, ma sfortunatamente, numerosi studi dimostrano che molte aree protette non soddisfano adeguatamente i loro bisogni”, ha affermato Ciaran Hyde, consigliere dell’IUCN Ocean Team, che ha contribuito a sviluppare il Telaio.

“Tuttavia, gli ISRA aiuteranno a identificare le aree per queste specie utilizzando criteri specificamente sviluppati per soddisfare le loro esigenze biologiche ed ecologiche”.

Lynn Sorrentino, responsabile del programma IUCN Ocean Team, ha aggiunto: “La perdita di squali, razze e chimere non solo influirà sulla salute dell’intero ecosistema marino, ma influirà anche sulla sicurezza alimentare in molti paesi”.

Il lavoro sui criteri ISRA è stato sostenuto dalla Save Our Seas Foundation ed è stato pubblicato su Frontiers in Marine Science.

Un nuovo studio avverte che entro la fine del secolo potrebbe esserci un’estinzione di massa fino al 90% di tutte le specie marine se i gas serra non venissero ridotti

Quasi il 90 percento di tutte le specie marine è a rischio elevato o critico di estinzione entro la fine del secolo se gli esseri umani non riducono le emissioni di gas serra, avverte un nuovo studio.

Un team di ricercatori guidato dalla Dalhousie University in Canada ha valutato i rischi climatici di quasi 25.000 specie che vivono nei primi 328 piedi dell’oceano e ha scoperto che una grande quantità scomparirà dal pianeta entro il 2100 se le emissioni continueranno a livelli elevati Scenario “business as usual”.

Ciò comporterebbe un’estinzione di massa delle migliaia di animali, piante, cromi, protozoi e batteri che abitano gli oceani del mondo.

L’analisi mostra che un “numero sproporzionato” di squali, razze e mammiferi è a rischio climatico elevato o critico: si prevede che il 75% di essi si estinguerà entro il 2100.

Tutte le specie minacciate vivono anche in alcuni degli ecosistemi più ricchi di biodiversità nel Golfo di Thailandia, nel Triangolo dei Coralli, nell’Australia settentrionale, nel Mar Rosso, nel Golfo Persico, nell’India costiera, nei Caraibi e in alcune isole del Pacifico.

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