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“Sto guardando la mia attività andare in pezzi” – I rivenditori possono sopravvivere nella Russia di Putin? | industria al dettaglio

I marchi occidentali si sono affrettati a chiudere le attività in Russia e a spazzare via dagli scaffali i prodotti famosi dall’invasione dell’Ucraina. Ma come ci si sente per coloro che cercano di gestire attività commerciali nel paese?

Il partner russo di un brand occidentale racconta la loro storia.

“Dire che sono preoccupato per il futuro è un enorme eufemismo. Svegliarsi ogni giorno sapendo di essere una parte involontaria di questo incubo è devastante.

“Ho costruito la mia attività per decenni e ora la vedo andare in pezzi. Ho persone che dipendono da me, non solo la mia famiglia, ma anche i miei colleghi che perderanno la loro fonte di reddito, la loro assicurazione sanitaria, il loro sostentamento. Una delle mie maggiori preoccupazioni è il loro benessere. Ma ovviamente, rispetto alla tragedia in corso in Ucraina, tutte le preoccupazioni economiche sembrano insignificanti.

“In questo momento i negozi al dettaglio sono ancora funzionanti, ma la domanda più grande che tutti abbiamo è cosa accadrà tra poche settimane o mesi quando le scorte si esauriranno.

“Gli stessi grandi marchi che operano in Russia, come Ikea e Inditex [the owner of fashion chain Zara]hanno un po’ più di libertà: possono permettersi di sospendere temporaneamente le operazioni pur continuando a pagare i propri dipendenti.

“Le aziende che operano in base a un accordo di licenza devono affrontare sfide molto più grandi. Temo che dovremo prendere tutti una decisione strategica difficile, se chiudere definitivamente i nostri negozi e vendere le nostre scorte rimanenti o cercare di far andare avanti l’attività nella speranza che la situazione migliori e le consegne possano riprendere.

“Il primo scenario presuppone che vendiamo rapidamente le azioni per salvare alcuni dei nostri investimenti e magari provare a utilizzarli per avviare una nuova società. Il secondo scenario è più promettente, ma comporterebbe comunque la chiusura di alcuni [sites] e licenziato i dipendenti.

“Certo, il rischio più grande di tutti è che questo secondo scenario richieda il ritorno dei nostri partner occidentali. Se ciò non accade, rischiamo di perdere tutto e di non avere nulla.

“Al momento della stesura di questo articolo, sto lavorando con il secondo scenario e spero che le cose tornino alla normalità. Ma conosco anche molte persone che hanno già chiuso i loro negozi.

“L’unica cosa che potrebbe essere vista come un vantaggio è che le nostre vendite sono aumentate perché le persone si stanno rendendo conto che le scorte stanno per esaurirsi. Ma inevitabilmente accelera la sequenza temporale per il mio scenario prescelto, il che significa che le nostre forniture potrebbero esaurirsi prima che riprendano le normali relazioni commerciali.

“Ovviamente ci sono molti problemi che le aziende con partner occidentali stanno attualmente affrontando, come logistica e pagamenti [in the light of sanctions on banks and payment of Russian companies]. Ma la decisione di chiudere le attività in Russia è stata tanto politica quanto operativa per molti marchi. Personalmente, sono in costante contatto con i miei partner in Europa e sono stati di grande supporto.

“Siamo ancora in grado di pagare il personale in Russia, ma a un certo punto dovremo chiudere negozi selezionati quando le scorte si esauriscono e pagare il licenziamento al personale interessato.

“Conosco alcune persone che sono state costrette a chiudere i loro negozi, vendere le scorte rimanenti e hanno già lasciato la Russia o stanno pianificando di andarsene presto.

“Naturalmente [our customers and staff] si sentono parzialmente delusi dal momento che molti marchi falliscono, decine di migliaia di persone rischiano di perdere il lavoro, la fonte di reddito e l’accesso all’assistenza sanitaria.

“Semplicemente non sanno cosa accadrà, se saranno in grado di pagare l’affitto, saldare il debito della carta di credito e provvedere alle loro famiglie. Non credo che le persone abbiano paura che i prodotti a cui sono abituate non saranno più disponibili, penso che abbiano paura di non avere scelta”.

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