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SpaceX manderà in orbita i satelliti Starlink, dimostratore Boeing, al 40° lancio nel 2022

SpaceX ha completato il suo 40° lancio del Falcon 9 nel 2022, lanciando un nuovo lotto di satelliti Starlink e satelliti dimostrativi Boeing.

Proprio nei tempi previsti, il Falcon 9 è decollato dal pad LC-40 della Cape Canaveral Space Force Station (CCSFS) di SpaceX alle 22:09 EDT di domenica 4 settembre. Il booster e la carenatura riutilizzati, così come il nuovo stadio superiore del razzo, si sono comportati come previsto e hanno continuato la serie senza precedenti di 149 lanci di successo del Falcon 9. L’ex Falcon Heavy booster B1052, che volava per la settima volta in assoluto, ha funzionato perfettamente dopo una rapida inversione di tendenza di 31 giorni ed è atterrato diverse centinaia di miglia sotto il ponte della nave drone di SpaceX Just Read The Instructions (JRTI).

Sul quarto e quinto volo, anche le metà della carenatura della missione Falcon 9 della missione Starlink 4-20 si sono comportate come previsto durante la salita. SpaceX non sta discutendo del recupero della carenatura, ma entrambe le metà probabilmente hanno dispiegato parafoil dopo essere rientrate nell’atmosfera terrestre e schizzare dolcemente nell’Oceano Atlantico. La nave di supporto di SpaceX Doug alla fine li pescherà fuori dall’acqua per il riutilizzo.

Starlink 4-20 non era solo una missione Starlink, era la sesta corsa Starlink di SpaceX. Un veicolo spaziale sperimentale costruito da Spaceflight Inc. sedeva in cima alla pila di 51 satelliti Starlink V1.5. Conosciuto come Sherpa-LTC2, Spaceflight e il suo partner Astro Digital hanno trasformato il veicolo di trasferimento orbitale (rimorchiatore spaziale) in un satellite per il cliente Boeing. Scopo: trasportare e testare un carico utile di comunicazione prototipo costruito da Astro Digital progettato per verificare le nuove tecnologie di comunicazione in banda V per una costellazione proposta di satelliti Boeing in orbita bassa della Terra (LEO).

La Federal Communications Commission (FCC) degli Stati Uniti ha approvato i piani di Boeing per una costellazione di 147 satelliti in banda V nel novembre 2021. Non è chiaro quale sarebbe lo scopo della costellazione o se Boeing ha già clienti o partner in linea. Il prototipo di veicolo spaziale costruito da Spaceflight e Astro Digital – noto come Varuna nei recenti documenti FCC – sarà cruciale nel determinare il futuro della costellazione. Boeing vuole utilizzare una gamma di frequenze nota come banda V, che è più alta in frequenza rispetto alle bande Ku e Ka comunemente utilizzate dalla maggior parte degli altri satelliti per comunicazioni. Una frequenza più elevata potrebbe significare velocità di connessione più elevate e maggiore larghezza di banda disponibile, ma le onde radio in banda V in genere hanno difficoltà a penetrare nella pioggia e in altre condizioni meteorologiche avverse.

Varuna dovrebbe aiutare Boeing a determinare completamente se questa interruzione è un ostacolo o qualcosa che può essere gestito. Boeing ha richiesto una licenza FCC per la sua costellazione in banda V nel 2017. Non è chiaro se la mancanza di interesse da parte di Boeing o problemi con l’applicazione abbiano causato un processo così lungo.

Varuna è stato schierato con successo dal Falcon 9 poco meno di 50 minuti dopo in un’orbita prevalentemente circolare a 316 chilometri (196 miglia) sopra la superficie terrestre. Dotato di un sistema di propulsione progettato dalla start-up Benchmark Space, Sherpa-LTC2 raggiungerà un’orbita operativa di circa 1050 chilometri (~650 miglia), dove il carico utile in banda V sarà alla stessa altitudine della costellazione pianificata. essere testato da Boeing.

Una pila molto più piccola di satelliti Starlink (10 contro 51) con una pila di rideshare in cima. Starlink 4-20 ha avuto solo un giro. (SpazioX)

20 minuti dopo il lancio di Varuna, lo stadio superiore del Falcon 9, ruotando all’infinito, ha rilasciato tutti i 51 satelliti Starlink contemporaneamente, completando la parte del carico utile della missione. Come sempre, lo stadio superiore probabilmente eseguirà un’ustione da deorbita entro poche ore dal lancio e dovrebbe rientrare nell’atmosfera terrestre non molto tempo dopo per garantire che gli unici detriti spaziali prodotti dalla missione siano il meccanismo di dispiegamento di Varuna e un set di quattro Starlink benigni. Tension Rods’ che dovrebbe ripresentarsi tra circa due mesi.

Starlink 4-20 è stato il 40° lancio di SpaceX nel 2022 e il 50° in 12 mesi. Secondo Next Spaceflight, la società ha in programma almeno altri due lanci di Starlink entro i prossimi otto giorni. Starlink 4-2, un altro giro, è previsto non prima del 10 settembre, mentre Starlink 4-34 potrebbe essere lanciato il 12 settembre.

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