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“Sono orgoglioso di essere chiamato nerd!” I grandi del pop e del rock che amano i modellini di treni | hobby

RLa configurazione del treno di Stewart non è esattamente quella che potresti trovare nella camera da letto di un bambino. La sua epica Grand Street & Three Rivers City è una rappresentazione incredibilmente realistica di 1500 piedi quadrati di una città industriale della metà del XX secolo. Basato sulla Manhattan e Chicago degli anni ’40, il lavoro dell’amore – che occupa il posto d’onore nella sua villa di Beverly Hills – comprende grattacieli alti fino a 5 piedi, magazzini, ponti e traffico dell’ora di punta, con auto e camion storici, tratti di fiume riprodotti e anche una centrale elettrica in miniatura straordinariamente dettagliata.

“Mi ci sono voluti 23 anni per costruirlo [and it’s] più grande delle case della maggior parte delle persone”, ha detto al Guardian a novembre. “È molto costoso, ma ne vale la pena perché è il mio hobby preferito. Ci lavoro ogni giorno”.

Rod the Mod non è l’unica star della musica con una doppia vita nei modellini ferroviari. Neil Young ha uno pseudonimo di modello (Clyde Coil) e, secondo quanto riferito, una volta aveva un enorme fienile con 230 metri di binari completo di treni, edifici, alberi e tunnel. Si ritiene che Elton John abbia un sentiero che attraversa il suo giardino. Con una lunghezza fino a 30 metri, la collezione di Jools Holland comprende un percorso da Londra a Berlino.

una sezione di Grand Street e Three Rivers City di Rod Stewart ispirata alla Manhattan e Chicago degli anni '40
Una sezione di Grand Street e Three Rivers City di Rod Stewart ispirata alla Manhattan e Chicago degli anni ’40. Foto: Steve Crise/PA

Per tornare un po’ indietro, si dice che Frank Sinatra possedesse 1 milione di dollari di modellini di treni e repliche della sua città natale di Hoboken, nel New Jersey, che teneva in una stanza chiamata – ma ovviamente – All Aboard. Gli dei del rock noti per avere una passione privata per i piccoli motori e le carrozze includono Roger Daltrey, Bruce Springsteen, Eric Clapton, Phil Collins e Ringo Starr. Ma forse i mondi della musica e dei modellini ferroviari non sono così diversi come sembrano.

I musicisti scrivono canzoni sui viaggi in treno almeno dal 1828, quando Arthur Clifton scrisse la Carrollton March per commemorare la Baltimora and Ohio Railroad, che aprì due anni dopo. Il treno è presente in molte canzoni spirituali o blues ed è spesso raffigurato come una porta di accesso a una terra promessa. Il catalogo di Woody Guthrie è ricco di canzoni ferroviarie – Train Blues, This Train Is Bound for Glory e Lost Train Blues – mentre canzoni pop legate ai viaggi in treno, dal primo singolo di Elvis Presley Mystery Train a Trans-Europe Express dei Kraftwerk e alla cover di successo di Stewart di Il treno del centro di Tom Rich Waits. Alcune canzoni hanno persino ritmi che ricordano i treni che sbuffano, da Choo Choo Ch’Boogie di Louis Jordan (“Portami subito al binario, Jack”) alla versione dei Led Zeppelin di When the Levee Breaks.

Quindi il fascino per i treni è in parte nostalgia convenzionale, ma può essere più profondamente radicato nei suoni che sentivamo da bambini e nell’esperienza di guidare un treno.

Un modellino di treno della precedente collezione di Neil Young che è stato messo all'asta nel 2017
Questo oggetto della precedente collezione di Neil Young è stato messo all’asta nel 2017. Foto: Mike Nelson/EPA-EFE

“Sono sicuro che uno psicologo si divertirebbe molto con noi”, afferma Pete Waterman, produttore/compositore di Kylie Minogue, Rick Astley e Jason Donovan. È uno dei principali costruttori di modelli ferroviari del Regno Unito. “Ma implica creatività pratica e un’enorme quantità di ricerca, che non è poi così diversa dal fare musica.

“Il lavoro di Rod è fantastico. Quello che fa con questi edifici americani richiede abilità. Non tutti possono prendere un pezzo di plastica e cartone e costruire come lui. La cosa più importante di Rod sono i grattacieli. i miei sono alberi Li realizzo con il filo e passo ore ad attaccare tutte le foglie”. Questa è diventata un’ossessione a cui dedica tanta energia quanto una volta per battere i record.

“Nell’industria musicale, stai costantemente rintracciando ciò che stanno facendo i tuoi concorrenti e cosa sta succedendo”, afferma Waterman, che ha recentemente progettato e costruito un’installazione di 20 metri presso la Cattedrale di Chester. “È esattamente lo stesso filo di pensiero che ho portato a Kylie o chiunque altro, ‘Ho un singolo numero 1. Come faccio a prenderne un altro?’ È solo che invece di chiedermi dove mettere un carro armato, sono tipo “Quell’albero funziona lì? La casa è troppo vicina alla linea ferroviaria?’ Spunta le stesse identiche caselle.

Modello su misura Waterman della linea principale della costa occidentale presso la cattedrale di Chester
Il modello su misura di Waterman della linea principale della costa occidentale presso la cattedrale di Chester. Foto: Per gentile concessione della Cattedrale di Chester

Quando si alza di notte a riflettere su tali domande, ammette, a volte pensa: “Quella è una ferrovia in miniatura! Sto impazzendo?” È uno stigma, dice, soprattutto per qualcuno che si occupa di musica. Anche se i temuti fischietti come “trainspotter” e “adulti che giocano con i giocattoli” non sono così forti come una volta, non pensa che “Rod avrebbe parlato di queste cose 20 anni fa”.

Waterman era un osservatore di treni in gioventù (alla Leamington Spa Station, di cui ha costruito un modello). Il suo ente di beneficenza, il Waterman Railway Heritage Trust, ora ospita treni a vapore e locomotive a grandezza naturale. “Dopo che esco [as a modeller], è uscito tutto. Sono orgoglioso di essere chiamato un nerd o uno spotter di treni. Non aggredo le persone. Io modellino i treni”. Sospetta che ci siano molti modellisti più famosi di quanti ne sappiamo. “Ho avuto molte persone famose che mi hanno sussurrato: ‘Ci sto anche io.’

L’errore di solito inizia durante l’infanzia. Waterman, 75 anni, ha avuto la sua prima locomotiva a orologeria di plastica quando era molto giovane; Il suo primo indizio è stato su una tavola posta sulla vasca da bagno. “Ho avuto treni per un massimo di 18 mesi della mia vita. Deve essere un record”, dice con un sorriso.

La maggior parte delle persone abbandona l’hobby durante l’adolescenza o quando inizia a lavorare e finisce il tempo o lo spazio. “Poi arrivi a un punto della tua vita in cui hai più reddito disponibile”, dice Dave Minarik, un giornalista di modelli di treni che è anche il batterista dei rocker country di Pittsburgh The Clarks (hanno una canzone chiamata Train). “Allora apri l’armadio e tira fuori di nuovo le scatole.”

Può diventare sorprendentemente costoso. Waterman ammette di non poter giustificare una spesa compresa tra £ 4.000 e £ 5.000 su una locomotiva a scartamento 0 dedicata. “Anche un HST standard [high-speed train] Il set costa fino a £ 180 solo per le due auto a motore “, afferma. Ma in generale, i musicisti di successo hanno più tempo, denaro e spazio da dedicare alla maggior parte degli altri.

Waterman ha costruito la sua prima struttura seria in una stalla nel suo cortile. La camera da letto d’infanzia di Stewart si affacciava su una linea ferroviaria e negli anni ’60 costruì la sua prima linea nella casa parrocchiale di famiglia. Ha iniziato la sua epica costruzione di Three Rivers nel 1993 e ne ha realizzato il 90% da solo, anche mentre era in tournée affittando una stanza d’albergo in più per le tracce ogni notte.

“È un’ottima forma di fuga”, afferma Minarik. “Hai il controllo del tuo mondo e, per quanto il mondo reale sia a volte brutto, può esserci il sole ogni giorno nella tua struttura. Non c’è crimine e certamente non c’è politica. È uno dei pochi posti in cui devi preoccuparti solo di cose piacevoli o divertenti.

L'emittente Anne Diamond è una delle poche modelle famose
L’emittente Anne Diamond è una delle poche modelle famose. Foto: ITV/Rex/Shutterstock

Steve Flint, l’editore di Railway Modeller, che ha intervistato Stewart per la sua rivista, sostiene che, come il rock ‘n’ roll, c’è un elemento di gioco di ruolo. “Diventiamo segnalatori, quindi pianifichiamo gli orari o gestiamo i treni.” Alcune persone si travestono letteralmente per il ruolo, anche se Waterman respinge fermamente il suggerimento delle sue figlie di “vestirsi da fottuto capostazione”.

Allo stesso modo, la modellazione può aiutare nei momenti difficili. Young – che ha avuto il suo primo treno pronto da bambino – ha costruito un layout enorme e ha sviluppato controlli speciali in modo che suo figlio Ben, che ha una paralisi cerebrale, potesse guidare i treni. Quando il figlio di Waterman, Paul, morì nel 2005 all’età di 33 anni, Waterman non poteva ascoltare musica, ma fare la modella gli diede conforto. “Oh, è stato un vero toccasana”, dice. “Più bello perché ti concentri sulle mosse e non pensi a tutte le cazzate che stanno succedendo intorno a te. Non stai scappando, ma è un po’ più facile affrontarlo ogni giorno”.

Per me è stato il contrario (sì, una confessione: amo i modellini ferroviari). Mio padre ha costruito il mio quando avevo cinque anni; Dopo la sua morte un anno dopo, il treno è diventato un modo per ricordare e connettersi con lui.

“Penso che molti di noi siano solitari”, dice Waterman. “Anche se fai parte di un gruppo o di una squadra nell’industria musicale, pensi molto isolato. Ero molto solo da bambino, quindi ho dovuto continuare a giocare e farlo”. Lo fa ancora, anche se dice che gli piace il cameratismo di far parte di una squadra di modellisti. “Ho sempre amato questo di loro [real] linee ferroviarie. C’è l’autista, il montatore, il boilerman… L’organizzazione mi affascina ancora e la sensazione di essere al sicuro”.

Eddie Izzard con un modello di Bexhill del 1940 conservato nel museo cittadino
Eddie Izzard con un modello di Bexhill, East Sussex, 1940 conservato nel museo della città. Foto: TV rara

Quest’anno il suo team sta progettando una struttura ancora più grande a Chester. “Una volta che hai il Maggiolino, vuoi costruirne uno più grande. Non perché più grande è meglio, ma perché vuoi risolvere tutti i problemi”.

Ann Diamond è una delle poche modelle famose, mentre Michael Jordan è l’unica star nera di alto profilo, ma probabilmente non per molto. “Stiamo vedendo molte più facce non bianche agli spettacoli ora”, afferma Tom Cunnington, vicepresidente e direttore degli spettacoli del Model Railway Club, fondato nel 1910. Ci sono anche più donne. “Alcuni potrebbero aver inizialmente portato i loro figli, ma poi sono entrati anche loro. Tutti sono i benvenuti e non è più un dominio maschile”. Wassermann è d’accordo. “Alcuni dei migliori modelli in Gran Bretagna, se non in Europa, ora sono donne, e ci sono modelli LGBT e transgender [including Eddie Izzard]”, dice. “Non avresti mai potuto farlo 25 anni fa.”

Per Flint, gli appassionati di celebrità come Stewart e Waterman stanno facendo un “brillante favore” all’hobby rendendolo popolare e persino – sorso – rendendolo più interessante. “C’è ancora il ridicolo occasionale, ma il modellismo ferroviario è visto come più normale”, dice. Era particolarmente entusiasta di mettere Stewart sulla copertina di Railway Modeller dopo che il leggendario rocker aveva insistito sul fatto che “è meglio essere sulla copertina di una rivista di modellismo che sulla copertina di Rolling Stone”.

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