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Significativo aumento del livello del mare dovuto allo scioglimento della calotta glaciale della Groenlandia ‘ora inevitabile’ | livello del mare

Gli scienziati hanno stabilito che il significativo aumento del livello del mare dovuto allo scioglimento della calotta glaciale della Groenlandia è ora inevitabile, anche se la combustione di combustibili fossili che sta guidando la crisi climatica dovesse finire dall’oggi al domani.

La ricerca mostra che il riscaldamento globale fino ad oggi causerà un aumento minimo assoluto del livello del mare di 27 cm (10,6 pollici) dalla sola Groenlandia mentre 110 trilioni di tonnellate di ghiaccio si sciolgono. Con le continue emissioni di carbonio, lo scioglimento di altre calotte polari e l’espansione termica dell’oceano, sembra probabile un aumento del livello del mare di diversi metri.

Miliardi di persone vivono nelle regioni costiere, il che rende le inondazioni dovute all’innalzamento del livello del mare una delle maggiori conseguenze a lungo termine della crisi climatica. Se l’anno di scioglimento record della Groenlandia, il 2012, diventa una routine come può essere alla fine di questo secolo, allora la calotta glaciale produrrà un “sorprendente” innalzamento del livello del mare di 78 cm, hanno affermato gli scienziati.

Studi precedenti hanno utilizzato modelli computerizzati del comportamento della calotta glaciale per stimare le perdite future, ma i processi fisici sono complessi e questo introduce una significativa incertezza nei risultati.

Al contrario, lo studio, pubblicato sulla rivista Nature Climate Change, ha utilizzato misurazioni satellitari della perdita di ghiaccio della Groenlandia e della forma della calotta glaciale dal 2000 al 2019. Questi dati hanno permesso agli scienziati di calcolare fino a che punto il riscaldamento globale ha spostato la calotta glaciale da un equilibrio in cui le nevicate fino ad oggi equivalgono alla perdita di ghiaccio. Ciò ha permesso di calcolare la quantità di ghiaccio ancora da perdere per ritrovare la stabilità.

“È un minimo molto conservativo”, ha affermato il prof. Jason Box del National Geological Survey of Denmark and Groenlandia (Geus), che ha guidato la ricerca. “Realisticamente, raddoppieremo quel numero in questo secolo”.

La stima di 27 cm è un minimo in quanto finora tiene conto solo del riscaldamento globale e non include alcuni modi come la perdita di ghiaccio glaciale ai bordi della calotta glaciale.

Il vantaggio di questo studio è che fornisce una stima solida dell’inevitabile innalzamento del livello del mare, ma il metodo utilizzato non fornisce un lasso di tempo entro il quale il ghiaccio andrà perso. Tuttavia, sulla base della comprensione comune degli scienziati di come placche come la Groenlandia stiano perdendo ghiaccio nell’oceano, i ricercatori hanno affermato che la maggior parte dell’aumento avverrebbe relativamente presto. Nel 2021, altri scienziati hanno avvertito che una parte significativa della calotta glaciale della Groenlandia è vicina a un punto di non ritorno.

“Il minimo di 27 cm è il deficit di innalzamento del livello del mare che abbiamo accumulato finora e sarà pagato indipendentemente da ciò che faremo in futuro”, ha affermato il dott. William Colgan, anche lui con Geus. “Sia che arrivi tra 100 anni o 150 anni, arriva. E l’innalzamento del livello del mare a cui ci impegniamo sta crescendo proprio ora a causa del percorso climatico su cui ci troviamo”.

Colgan disse: “Se [2012] diventa un anno normale, quindi la perdita commessa sale a 78 cm, il che è sorprendente, e il fatto che stiamo già sfarfallando in questo intervallo [of ice loss] è scioccante. Ma la differenza tra 78 cm e 27 cm lo evidenzia [difference] che può essere raggiunto attraverso l’attuazione dell’accordo di Parigi. C’è ancora molto spazio per ridurre al minimo i danni”.

I ghiacciai di montagna dell’Himalaya e delle Alpi stanno già perdendo rispettivamente un terzo e la metà del loro ghiaccio, mentre la calotta glaciale dell’Antartide occidentale ha anche superato il punto in cui sono inevitabili gravi perdite, secondo alcuni scienziati. Anche il riscaldamento degli oceani si sta espandendo, contribuendo all’innalzamento del livello del mare.

“C’è un crescente sostegno nella letteratura scientifica per un aumento di diversi metri entro i prossimi 100-200 anni”, ha affermato Colgan. Un rapido collasso della colossale calotta glaciale dell’Antartide orientale, che se completamente sciolto causerebbe un innalzamento del livello del mare di 52 metri, potrebbe essere evitato con una rapida azione climatica.

La prof.ssa Gail Whiteman dell’Università di Exeter, che non faceva parte del gruppo di studio, ha dichiarato: “I risultati di questo nuovo studio sono difficili da ignorare per tutti i leader aziendali e politici preoccupati per il futuro dell’umanità. È una cattiva notizia per i quasi 600 milioni di persone che vivono nelle zone costiere di tutto il mondo. Stanno diventando sempre più vulnerabili con l’innalzamento del livello del mare e la ricchezza globale minaccia circa 1 trilione di dollari”. Ha affermato che i leader politici devono aumentare rapidamente i finanziamenti per l’adattamento e la mitigazione del clima.

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