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Secondo uno studio, le meduse “immortali” offrono indizi su come migliorare la longevità umana

Questa medusa potrebbe essere la chiave per l’anti-invecchiamento? Gli scienziati scoprono che una creatura marina ha copie duplicate di tutti i suoi geni, impedendogli di invecchiare

  • Le abilità della medusa immortale furono scoperte solo da 15 a 20 anni fa
  • Gli scienziati hanno mappato il suo codice genetico e hanno scoperto che ha il doppio dei geni associati alla copia e alla riparazione del DNA
  • Ciò consente alla medusa di trasformarsi in una ciste e quindi in un polipo attaccato al fondo del mare
  • Gli scienziati affermano che la creatura lo fa quando si sente minacciata dai predatori o dai cambiamenti nel suo ambiente

Una medusa “immortale” potrebbe contenere indizi sull’anti-invecchiamento negli esseri umani, poiché è l’unica specie del suo genere in grado di tornare al suo stato giovanile e diventare un adulto per tutta la sua vita.

Un team di ricercatori guidato dall’Università di Oviedo in Spagna ha mappato il codice genetico di Turritopsis dohrnii (T. dohrnii) e ha scoperto che a differenza di altre specie di meduse, che perdono la loro “immortalità” alla maturità sessuale, questa persiste perché lo fa due volte tanto ha molti genomi associati alla copia e alla riparazione del DNA.

La medusa attiva questo “superpotere” per eludere i predatori, permettendole di trasformarsi di nuovo in una ciste, quindi formarsi come un polipo che si attacca al fondo del mare e, quando la minaccia è finita, la creatura riparte nel suo cammino verso la maturità.

Gli scienziati non stanno cercando di raccogliere la creatura marina e trasformarla in una crema per la pelle, ma vogliono “comprendere meglio le chiavi e le frontiere dell’intrigante plasticità cellulare che consente ad alcuni organismi di viaggiare indietro nel tempo”.

Gli scienziati conoscono solo la medusa immortale (nella foto un Turritopsis dohrnii) da almeno 15 anni.  Sperano di capire come può ingannare la morte per fare lo stesso con gli umani

Gli scienziati conoscono solo la medusa immortale (nella foto un Turritopsis dohrnii) da almeno 15 anni. Sperano di capire come può ingannare la morte per fare lo stesso con gli umani

L’abilità di T. dohrnii è nota agli scienziati solo da almeno 15 anni ed è un ottimo candidato per una migliore comprensione del processo di invecchiamento umano.

Come altre specie di meduse, T. dohrnii ha un ciclo di vita in due parti, vivendo sul fondo del mare durante una fase asessuata in cui il suo compito principale è rimanere in vita durante i periodi di carenza di cibo. Quando le condizioni sono giuste, le meduse si riproducono sessualmente.

Sebbene molte specie di meduse abbiano una certa capacità di invertire l’invecchiamento e tornare a uno stadio larvale, la maggior parte perde questa capacità una volta raggiunta la maturità sessuale, scrivono gli autori nello studio, pubblicato negli Atti della National Academy of Sciences.

Lo studio rileva inoltre che questo non è il caso di T. dohrnii, in quanto “è l’unico che mantiene il suo elevato potenziale di ringiovanimento (fino al 100%) nelle fasi postriproduttive e raggiunge l’immortalità biologica”.

Lo studio ha confrontato la medusa immortale (a destra) con uno dei suoi parenti mortali (a sinistra) per individuare i geni che le consentono di ringiovanire.  I risultati hanno mostrato che il Turritopsis dohrnii ha il doppio dei genomi associati alla copia e riparazione del DNA

Lo studio ha confrontato la medusa immortale (a destra) con uno dei suoi parenti mortali (a sinistra) per individuare i geni che le consentono di ringiovanire. I risultati hanno mostrato che il Turritopsis dohrnii ha il doppio dei genomi associati alla copia e riparazione del DNA

I ricercatori hanno iniziato il loro lavoro sequenziando prima il genoma della medusa immortale e confrontando i risultati con quelli di Turritopsis rubra. Entrambi sono imparentati, ma quest’ultimo non possiede la stessa capacità di ringiovanimento.

Sono stati analizzati e confrontati quasi 1.000 geni di entrambi i campioni che influenzano l’invecchiamento e la riparazione del DNA.

I dati mostrano che la medusa immortale ha il doppio delle copie di geni legati alla riparazione e protezione del DNA, permettendole di ingannare la morte, riferisce New Scientist.

Nella foto è una medusa immortale completamente matura

Nella foto è una medusa immortale completamente matura

Nella foto è la medusa immortale come un polipo aggrappato al fondo del mare

Nella foto è la medusa immortale come un polipo aggrappato al fondo del mare

Questi duplicati potrebbero produrre maggiori quantità di proteine ​​protettive e riparatrici.

E i T. dohrnii sono in grado di preservare meglio le estremità dei cromosomi chiamati telomeri. Negli esseri umani e in altre specie, la lunghezza dei telomeri si riduce con l’età.

Monty Graham, un esperto di meduse e direttore del Florida Institute of Oceanography che non è stato coinvolto nella ricerca, ha dichiarato: “Non possiamo vederla in questo modo, ehi, raccoglieremo queste meduse e trasformeremo trasformarli in una crema per la pelle.

Ha più a che fare con la comprensione dei processi e delle funzioni proteiche che aiutano queste meduse a evitare la morte.

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