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Secondo una ricerca sui dinosauri, le orbite del buco della serratura del T-rex hanno aiutato con il suo morso

Con un corpo enorme, artigli affilati e denti simili a pugnali, il Tyrannosaurus rex non avrebbe fatto affidamento sugli sguardi per uccidere. Tuttavia, la ricerca suggerisce che i suoi occhi potrebbero aver contribuito al suo morso schiacciante le ossa.

Uno studio ha suggerito che le orbite a forma di buco della serratura di T. rex potrebbero aver contribuito a diffondere lo stress sul cranio del temibile predatore mentre masticava la sua preda.

“Avevano forme orbitali davvero speciali che li aiutavano a gestire le forze del morso elevate”, ha affermato il dott. Stephan Lautenschlager, paleontologo dei vertebrati presso l’Università di Birmingham e autore dello studio.

Ma, ha aggiunto, il vantaggio della stabilità del cranio potrebbe avere un prezzo, dal momento che il T-Rex aveva occhi relativamente piccoli per le dimensioni del suo cranio.

Mentre Lautenschlager ha affermato che ciò non significava che il T-Rex avesse una vista scarsa, ha affermato che gli occhi grandi erano associati a una visione più nitida.

“C’è un piccolo compromesso tra una visione migliore, occhi più grandi, ma carichi più elevati nel cranio [a circular eye socket],” Egli ha detto.

In un articolo sulla rivista Communications Biology, Lautenschlager ha analizzato la forma della cavità oculare, o orbita, di 410 specie vissute tra 252 e 66 milioni di anni fa, inclusi dinosauri, pterosauri e gli antenati dei coccodrilli.

I suoi risultati mostrano che mentre la maggior parte delle specie aveva orbite circolari, alcune orbite assomigliavano a un buco della serratura oa una figura otto.

“Circa due terzi o tre quarti hanno la tipica orbita circolare e il resto si discosta da quella e fa qualcosa di più estremo o stravagante”, ha detto Lautenschlager.

Lautenschlager osserva che il buco della serratura o le montagne russe si trovavano generalmente nei grandi carnivori cranici, in particolare nei grandi dinosauri carnivori teropodi come il Tyrannosaurus rex.

“Ci sono alcuni gruppi all’interno dei teropodi che hanno cambiato dieta e si sono adattati a una dieta erbivora o erbivora. E loro, a loro volta, hanno percorsi circolari”, afferma Lautenschlager. “Così [orbit shape is] molto strettamente correlato alla dieta e alle dimensioni.

Lautenschlager ha utilizzato una serie di modelli computerizzati per studiare gli effetti di diverse forme orbitali e ha scoperto che un’orbita circolare è associata a una maggiore deformazione delle ossa attorno all’orbita orbitale durante il morso e che il buco della serratura o le orbite a forma di otto hanno aiutato, Diffusione delle sollecitazioni attraverso il cranio in modo che non fossero concentrati in un punto.

Lo studio suggerisce anche che le orbite circolari potrebbero limitare lo spazio per i muscoli della mascella e quindi il loro volume, con Lautenschlager che ha notato che ciò potrebbe influenzare la forza complessiva del morso.

Lautenschlager ha detto che probabilmente erano le orbite non circolari e le elevate forze del morso che si sviluppavano in parallelo.

“È interessante notare che il T-Rex giovanile ha ancora orbite perfettamente circolari o quasi circolari perché probabilmente non generavano forze di morso elevate o avevano una dieta leggermente diversa o un repertorio di prede”, ha aggiunto Lautenschlager.

Il professor Steve Brusatte, paleontologo ed esperto di T-Rex presso l’Università di Edimburgo che non è stato coinvolto nel lavoro, ha accolto favorevolmente lo studio.

“Quando guardi negli occhi un teschio di T-Rex, l’orbita dell’occhio sembra un po’ strana, un po’ come un buco della serratura. E sembra piccolo per un animale con una testa delle dimensioni di una vasca da bagno”, ha detto.

“Questo nuovo studio innovativo mostra che gli occhi di Trex erano modellati non solo dalla necessità di vedere chiaramente, ma anche dalla necessità di mordere forte”, ha affermato Brusatte.

“Per quanto strano possa sembrare, gli occhi di T-Rex hanno effettivamente contribuito a renderlo uno dei camminatori più forti nella storia della Terra”.

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