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Secondo una nuova ricerca, gli incendi potrebbero aver innescato la più grande estinzione di massa del mondo

Secondo una nuova ricerca, gli incendi potrebbero aver innescato la più grande estinzione di massa del mondo

  • L’evento di estinzione di massa del Permiano, avvenuto circa 248 milioni di anni fa, potrebbe essere stato causato in parte da diffusi incendi boschivi
  • “Il potenziale degli incendi come fattore scatenante diretto per l’estinzione in eventi ipertermici, piuttosto che come sintomo del cambiamento climatico, merita ulteriori indagini”, affermano i ricercatori
  • Gli scienziati hanno esaminato i reperti fossili e vegetali dei bacini di Sydney e Bowen nell’Australia orientale e in Antartide per ottenere nuove informazioni

I ricercatori ritengono che l’evento di estinzione di massa del Permiano 248 milioni di anni fa che uccise quasi tutte le specie sulla Terra potrebbe essere stato in parte innescato da incendi diffusi.

Le emissioni di gas serra dei vulcani, le temperature più elevate e i paesaggi aridi hanno provocato incendi in quelle che un tempo erano zone umide.

Poiché le zone umide hanno smesso di assorbire il carbonio dall’atmosfera, ciò a sua volta ha portato a un ulteriore riscaldamento.

Gli scienziati hanno studiato la popolazione di piante fossili per capire meglio cosa ha portato all'estinzione del Permiano.  Nella foto sopra è il fuoco delle pecore che brucia attraverso una foresta sulla cima di una collina a Wrightwood, in California

Gli scienziati hanno studiato la popolazione di piante fossili per capire meglio cosa ha portato all’estinzione del Permiano. Nella foto sopra è il fuoco delle pecore che brucia attraverso una foresta sulla cima di una collina a Wrightwood, in California

“Scorrendo i registri delle piante fossili dell’Australia orientale e dell’Antartide, abbiamo trovato grandi quantità di piante bruciate o carbonizzate durante il tardo Permiano”, afferma Chris Mays, docente di paleontologia presso l’University College Cork (UCC) e autore principale dello studio.

“Da questa alta linea di base, i livelli di carbone hanno raggiunto un picco prominente proprio in cima agli ultimi giacimenti di carbone del Permiano, indicando un aumento ampio ma di breve durata degli incendi. Questo è stato seguito da un basso livello di carbone per i successivi tre milioni di anni del primo Triassico”, ha detto Mays in una nota.

Un clima caldo e una maggiore attività degli incendi durante l'evento di estinzione sembrano aver spinto tutte le piante al punto di rottura.  Nella foto sopra c'è un incendio boschivo che infuria nelle montagne di Kyrenia nella Repubblica turca di Cipro del Nord

Un clima caldo e una maggiore attività degli incendi durante l’evento di estinzione sembrano aver spinto tutte le piante al punto di rottura. Nella foto sopra c’è un incendio boschivo che infuria nelle montagne di Kyrenia nella Repubblica Turca di Cipro del Nord

I ricercatori hanno notato che le regioni di cattura del carbonio sono necessarie per combattere il cambiamento climatico, altrimenti il ​​mondo

I ricercatori hanno notato che le regioni di cattura del carbonio sono necessarie per combattere il cambiamento climatico, altrimenti il ​​mondo “potrebbe rimanere insopportabilmente caldo per centinaia di millenni”. Nella foto sopra è un vigile del fuoco che lavora per spegnere un incendio a Laguna Niguel, in California

Le registrazioni dei carboni fossili e vegetali dei bacini di Sydney e Bowen nell’Australia orientale e in Antartide hanno informato i ricercatori che le zone umide venivano distrutte da regolari incendi.

Le piante all’epoca svilupparono una serie di modi per affrontare gli incendi onnipresenti.

Nonostante ciò, i ricercatori osservano che il riscaldamento climatico e l’aumento dell’attività degli incendi durante l’evento di estinzione sembrano aver spinto tutte le piante, comprese quelle che cercano di adattarsi, al punto di rottura.

L'estinzione di massa nel Permiano è anche conosciuta come la

L’estinzione di massa nel Permiano è anche conosciuta come la “Grande Estinzione”. Nella foto sopra c’è una casa in fiamme dall’incendio di Zogg vicino a Ono, in California

Ci sono voluti milioni di anni prima che l’ecosistema del pianeta si riprendesse da questo evento di estinzione.

Tutta la vita sulla Terra oggi discende da circa il 10% di animali, piante e microbi che in qualche modo sono sopravvissuti all’estinzione di massa del Permiano.

Si ritiene che una massiccia eruzione vulcanica abbia rilasciato sostanze chimiche che hanno esaurito lo strato di ozono terrestre ed esposto tutti gli organismi viventi alla potente radiazione solare.

I ricercatori notano anche che gli incendi nei tempi moderni hanno anche portato a massicce estinzioni di animali in tutto il mondo.

Il nostro clima di riscaldamento ha portato a siccità più lunghe e frequenti e a più incendi in aree normalmente umide, comprese le foreste di torba dell’Indonesia, osservano i ricercatori.

QUAL È L’ESTINZIONE DI MASSA PERMIANA CONOSCIUTA COME “LA GRANDE ESTINZIONE” CHE HA UCCISO 9 SU 10 SPECIE?

Circa 248 milioni di anni fa finì il Permiano e iniziò il Triassico sulla Terra.

Il confine tra queste due epoche geologiche segna l’estinzione di massa del Permiano, soprannominato “The Great Dying”.

Quasi tutta la vita sulla terra è stata spazzata via in questo evento catastrofico.

Gli scienziati ritengono che circa il 95% di tutta la vita marina sia morta durante l’estinzione di massa e che meno di un terzo della vita sulla terraferma sia sopravvissuta all’evento.

Nel complesso, si ritiene che il 90 percento di tutta la vita sia stato spazzato via.

Tutta la vita sulla Terra oggi discende da circa il 10% di animali, piante e microbi sopravvissuti all’estinzione di massa del Permiano.

In precedenza si credeva che un’enorme eruzione ricoprisse la Terra di uno spesso smog e impedisse ai raggi solari di raggiungere la superficie del pianeta.

Tuttavia, nuove prove suggeriscono che una massiccia eruzione vulcanica durata quasi un milione di anni ha rilasciato nell’atmosfera un vasto serbatoio di sostanze chimiche mortali che hanno privato la Terra del suo strato di ozono.

Questo ha spazzato via l’unica protezione che i terrestri avevano contro i letali raggi UV del sole.

Questa forma di radiazione ad alta energia può danneggiare gravemente gli organismi viventi e far salire alle stelle il bilancio delle vittime.

Gli ambientalisti hanno scoperto che le aree di sequestro naturale del carbonio dall’atmosfera svolgono un ruolo importante nella mitigazione degli effetti del cambiamento climatico.

Gli scienziati nello studio affermano che senza queste regioni di sequestro del carbonio, il mondo “potrebbe rimanere insopportabilmente caldo per centinaia di millenni”.

“Il potenziale degli incendi come fattore scatenante diretto per l’estinzione in eventi ipertermici, piuttosto che come sintomo del cambiamento climatico, merita ulteriori indagini.

“A differenza delle specie che hanno subito estinzioni di massa in passato, abbiamo l’opportunità di impedire che i pozzi di carbonio del mondo si brucino e di aiutare a evitare gli effetti peggiori del riscaldamento moderno”, afferma Mays.

La ricerca è stata pubblicata sulla rivista Palaios.

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