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Secondo i ricercatori, l’antico Marte potrebbe pullulare di vita microbica Marte

L’antico Marte potrebbe aver avuto un ambiente in grado di ospitare un mondo sotterraneo brulicante di organismi microscopici, hanno riferito lunedì gli scienziati francesi. Ma se fossero esistite, queste semplici forme di vita avrebbero alterato l’atmosfera così profondamente che avrebbero innescato un’era glaciale marziana e si sarebbero annientate, hanno concluso i ricercatori.

I risultati offrono una visione oscura delle vie del cosmo. La vita – anche la vita semplice come i microbi – “potrebbe spesso causare la propria morte”, ha affermato l’autore principale dello studio Boris Sauterey, ora ricercatore post-dottorato all’Università della Sorbona.

I risultati “sono un po’ deprimenti, ma penso che siano anche molto incoraggianti”, ha detto in una e-mail. “Ci sfidano a ripensare il modo in cui una biosfera e il suo pianeta interagiscono”.

In uno studio sulla rivista Nature Astronomy, Sauterey e il suo team hanno affermato di aver utilizzato modelli climatici e del terreno per valutare l’abitabilità della crosta marziana 4 miliardi di anni fa, quando si pensava che il pianeta rosso fosse ancora ricco d’acqua e molto più ospitale di quanto non fosse. è oggi.

Hanno ipotizzato che i microbi che allora consumavano idrogeno e produttori di metano potessero prosperare appena sotto la superficie, con diversi pollici (decine di centimetri) di sporco più che sufficienti per proteggerli dalle intense radiazioni in arrivo. Ovunque su Marte che sia privo di ghiaccio potrebbe pullulare di questi organismi, proprio come la Terra primordiale, dice Sauterey.

Tuttavia, il clima presumibilmente umido e caldo del primo Marte sarebbe stato messo a repentaglio se così tanto idrogeno fosse stato risucchiato dalla sottile atmosfera ricca di anidride carbonica, ha detto Sauterey. Poiché le temperature sono scese di quasi -400 F (-200 C), qualsiasi organismo sulla superficie o vicino a esso sarebbe probabilmente andato più in profondità per sopravvivere.

Al contrario, data l’atmosfera dominata dall’azoto, i microbi sulla Terra potrebbero aver contribuito a mantenere le condizioni temperate, hanno affermato i ricercatori.

Kaveh Pahlevan dell’Istituto SETI ha affermato che i futuri modelli del clima marziano devono tenere conto della ricerca francese.

Pahlevan ha recentemente condotto uno studio separato suggerendo che Marte è nato bagnato da oceani caldi che sono durati milioni di anni. L’atmosfera quindi sarebbe stata densa e composta principalmente da idrogeno, fungendo da gas serra intrappolante il calore che alla fine è stato trasportato ad altitudini più elevate e perso nello spazio, ha concluso il suo team.

Lo studio francese ha esaminato l’impatto sul clima di possibili microbi quando l’atmosfera marziana era dominata dall’anidride carbonica, quindi non è stato estrapolato a tempi precedenti, ha detto Pahlevan.

“Ciò che il loro studio chiarisce, tuttavia, è che se (quella) la vita fosse stata presente su Marte in quel momento precedente, “avrebbero avuto un impatto importante sul clima prevalente”, ha aggiunto in una e-mail.

I posti migliori per cercare le tracce di questa vita passata? I ricercatori francesi suggeriscono il cratere inesplorato Hellas Planitia, o pianura, e il cratere Jezero sul bordo nord-occidentale di Isidis Planitia, dove il rover Perseverance della Nasa sta raccogliendo rocce per il ritorno sulla Terra tra un decennio.

Il prossimo passo nella lista delle cose da fare di Sauterey sta studiando la possibilità che la vita microbica possa esistere ancora nelle profondità di Marte.

“Potrebbe ancora oggi Marte essere colonizzato da microrganismi discendenti da questa biosfera primitiva?”, ha detto. “Se sì, dove?”

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