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Russi e americani condividono veicoli spaziali nonostante l’inimicizia delle nazioni per l’Ucraina | Stazione Spaziale Internazionale

Un astronauta statunitense e due cosmonauti russi sono arrivati ​​sani e salvi sulla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) dopo essere decollati su un volo operato dalla Russia in un raro caso di cooperazione tra Mosca e Washington.

Mercoledì, l’agenzia spaziale russa Roscosmos e la Nasa hanno diffuso filmati dal vivo del lancio dal Kazakistan, e i commentatori che hanno parlato al feed hanno affermato che l’equipaggio si sentiva “bene”.

Frank Rubio della Nasa e i russi Sergey Prokopyev e Dmitri Petelin hanno formato l’equipaggio che è decollato alle 13:54 GMT dal Cosmodromo di Baikonur affittato dalla Russia.

I tre trascorreranno sei mesi sulla ISS insieme ad altri tre cosmonauti russi, altri tre astronauti statunitensi e un italiano.

L'astronauta della NASA Frank Rubio (a sinistra) ei cosmonauti di Roscosmos Sergey Prokopyev (al centro) e Dmitri Petelin (a destra) si dirigono verso la navicella Soyuz.
L’astronauta della NASA Frank Rubio (a sinistra) ei cosmonauti di Roscosmos Sergey Prokopyev (al centro) e Dmitri Petelin (a destra) si dirigono verso la navicella Soyuz. Foto: Maxim Shemetov/AP

Rubio è il primo astronauta statunitense a viaggiare sulla ISS su un razzo russo Soyuz da quando il presidente russo Vladimir Putin ha inviato truppe in Ucraina il 24 febbraio. In risposta, le capitali occidentali, inclusa Washington, hanno colpito Mosca con sanzioni senza precedenti e i legami bilaterali sono crollati a nuovi minimi.

Lo spazio è una delle ultime aree di cooperazione tra Stati Uniti e Russia. L’unica cosmonauta russa Anna Kikina dovrebbe raggiungere la stazione orbitale a bordo di una SpaceX Crew Dragon all’inizio di ottobre.

Kikina diventerà solo il quinto cosmonauta professionista dalla Russia o dall’Unione Sovietica a volare nello spazio e il primo russo a volare a bordo di un aereo SpaceX della compagnia del miliardario Elon Musk.

Cosmonauti russi e astronauti occidentali hanno cercato di evitare il conflitto che imperversa sulla Terra, soprattutto quando sono in orbita insieme.

Nata dalla collaborazione tra Stati Uniti, Canada, Giappone, Agenzia Spaziale Europea e Russia, la ISS è divisa in due sezioni: il segmento orbitale statunitense e il segmento orbitale russo.

Attualmente, la ISS dipende da un sistema di propulsione russo per mantenere la sua orbita a circa 250 miglia sul livello del mare, con il segmento statunitense responsabile dell’elettricità e dei sistemi di supporto vitale.

Le tensioni spaziali sono aumentate da quando Washington ha annunciato sanzioni all’industria aerospaziale di Mosca, provocando avvertimenti dall’ex capo spaziale russo Dmitry Rogozin, un fervente sostenitore della guerra in Ucraina.

Il successore di Rogozin recentemente nominato, Yury Borisov, ha successivamente confermato la mossa a lungo discussa della Russia di abbandonare la ISS dopo il 2024 a favore della creazione di una propria stazione orbitale. L’agenzia spaziale statunitense Nasa ha definito la decisione uno “sviluppo sfortunato” che ostacolerebbe il lavoro scientifico sulla ISS.

Gli analisti spaziali affermano che la costruzione di una nuova stazione orbitale potrebbe richiedere più di un decennio e l’industria spaziale russa – un punto di orgoglio nazionale – non sarebbe in grado di prosperare sotto pesanti sanzioni.

La ISS è stata lanciata nel 1998 in un momento di speranza per la cooperazione tra Stati Uniti e Russia dopo la loro competizione spaziale durante la Guerra Fredda.

Durante questo periodo, il programma spaziale sovietico era in piena espansione. Vantava una serie di risultati, tra cui l’invio del primo essere umano nello spazio nel 1961 e il lancio del primo satellite quattro anni prima.

Gli esperti affermano che Roscosmos ha subito una serie di battute d’arresto negli ultimi anni, inclusi scandali di corruzione e la perdita di numerosi satelliti e altri veicoli spaziali.

Anche il monopolio della Russia sui voli con equipaggio per la ISS è andato a SpaceX, insieme a milioni di dollari di entrate.

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