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Rocket Report: la scopa SpaceX ripulisce i contratti, Astra torna in pista

Astras LV0009 decolla dall'isola di Kodiak, in Alaska, il 15 marzo.
Ingrandire / Astras LV0009 decolla dall’isola di Kodiak, in Alaska, il 15 marzo.

Benvenuto in Rocket Report 4.36! Dato che la scorsa settimana mi sono preso una pausa per le vacanze di primavera, questa settimana ci sono alcune notizie tra cui progressi positivi per alcuni piccoli veicoli di lancio statunitensi e SpaceX che ha raggiunto un’altra pietra miliare con il suo razzo Falcon 9.

Come sempre, accogliamo con favore i contributi dei lettori e, se non vuoi perderti un numero, iscriviti utilizzando il box sottostante. (Il modulo non verrà visualizzato nelle versioni del sito abilitate per AMP.) Ogni rapporto include informazioni su razzi piccoli, medi e pesanti, nonché una breve anteprima dei prossimi tre lanci sul calendario.

Astra torna con successo in volo. Astra ha lanciato il suo veicolo Rocket 3.3 il 15 marzo, trasportando più carichi utili nell’orbita terrestre bassa, riferisce SpaceNews. Il razzo 3.3, designato da Astra come LV0009, è stato lanciato dal Pacific Spaceport Complex sull’isola di Kodiak e ha posizionato carichi utili per Spaceflight Inc. in orbita sincrona con il sole a un’altitudine di 525 chilometri. Questo successo è seguito a una falsa partenza del veicolo Rocket 3.3 il 10 febbraio. Questo errore è stato causato da un guasto nel sistema di cablaggio nella carenatura del carico utile.

Di nuovo in rotta … Poco prima del lancio, Astra ha annunciato che il volo faceva parte di un contratto multi-missione con Spaceflight Inc. I termini dell’accordo “multi-lancio” non sono stati resi noti. In quanto società per azioni, Astra ha visto le sue azioni aumentare di circa il 20% nella settimana successiva al lancio di successo, suggerendo che la società potrebbe aver finalmente risolto i problemi con il booster Rocket 3.3. Naturalmente, più successo ispirerà più fiducia in Astra, ma è stato un buon inizio. (inviato da Ken the Bin e EllPeaTea)

Firefly ottiene l’accesso allo spazioporto, nuovi finanziamenti. Firefly Aerospace farà il suo secondo tentativo di raggiungere l’orbita sul suo razzo Alpha a maggio dopo aver ricevuto l’approvazione del governo per riprendere le operazioni di lancio, riferisce la CNBC. Il CEO di Firefly Tom Markusic ha affermato che la società ha “lavorato metodicamente e in collaborazione con il governo” sia per completare un disinvestimento che per aggiungere “protocolli di sicurezza”. Con questi passaggi completati, Markusic ha affermato che la società ora ha “pieno accesso alle nostre strutture per il ritorno e il lancio dalla base della forza spaziale di Vandenberg in California”.

infusione di denaro … Il governo ha interrotto le operazioni di lancio di Firefly a Vandenberg alla fine del 2021 e ha dichiarato che la società di proprietà dell’imprenditore software ucraino Max Polyakov deve vendere la sua partecipazione del 50% in Firefly. La vendita è avvenuta alla fine del mese scorso, poco dopo che la Russia aveva invaso l’Ucraina. Separatamente, Firefly ha anche chiuso un round di finanziamento da 75 milioni di dollari guidato da AE Industrial Partners, che secondo Markusic significa che il piano di crescita più ampio dell’azienda è “completamente finanziato”. Questa è una buona notizia per Firefly poiché si sforza di far volare Alpha regolarmente e sviluppare il suo lander lunare Blue Moon. (inviato da EllPeaTea e Ken the Bin)

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L’Orsa Maggiore inizia a consegnare i motori. La startup Ursa Major ha annunciato mercoledì di aver completato la qualificazione del suo motore a razzo Hadley per l’uso sia in un veicolo di lancio che in un sistema di lancio ipersonico. La società con sede in Colorado ha dichiarato di aver già iniziato a spedire motori Hadley pronti per il volo a due clienti, Phantom Space e Stratolaunch, e prevede di produrre un totale di 30 motori quest’anno. Poiché Hadley è destinato a più utenti, il motore ha subito un tempo di test significativamente maggiore, circa 40.000 secondi finora, riferisce Ars.

Cerca di controllare i costi … Il motore Hadley è relativamente piccolo rispetto ai motori a razzo, con circa 5.000 libbre di spinta. A questo livello di prestazioni, l’Hadley è paragonabile ai motori Rutherford di Rocket Lab, nove dei quali alimentano il primo stadio del razzo Electron di Rocket Lab. Ursa Major è una nuova startup spaziale focalizzata sullo sviluppo solo di motori a razzo e non dell’intero razzo. Ha tentato di contenere i costi del motore utilizzando stampanti 3D per il mercato di massa e mantenendo un organico relativamente piccolo. Il numero totale dei dipendenti dell’Orsa Maggiore ha superato solo di recente i 200. Ad oggi, l’azienda ha raccolto circa 140 milioni di dollari.

Blue Origin è pronta per il prossimo lancio di New Shepard. Il primo lancio di Blue Origin nel 2021 avverrà il 29 marzo. Sebbene la compagnia avesse inizialmente detto che l’attore Pete Davidson sarebbe stato ospite su quel volo, in seguito ha detto che “non era più in grado di” partecipare alla missione. Blue Origin ha scelto Gary Lai per volare al suo posto. Lai potrebbe non essere famoso come Davidson, ma sicuramente merita di più. In qualità di dipendente di Blue Origin, è stato l’architetto del sistema New Shepard ed è molto rispettato nel settore. È bello vederlo avere la possibilità di volare.

Un altro passeggero meritevole … Su questo volo suborbitale ci saranno anche Marty Allen, marito e moglie del team Sharon e Marc Hagle, Jim Kitchen e George Nield (anche lui un passeggero molto meritevole per il suo lavoro nello spazio commerciale con la FAA). Questa missione è il quarto volo con equipaggio per il programma New Shepard e il 20° volo assoluto nella storia del programma. Il lancio è attualmente previsto per le 8:30 CT (13:30 UTC) dal Launch Site One nel Texas occidentale. (inviato da Ken the Bin)

RFA dice che non ci sono problemi al motore a causa dell’Ucraina. Rocket Factory Augsburg (RFA) ha annunciato all’inizio di questo mese di aver chiamato “Helix” il motore a combustione interna messo in scena per il suo veicolo di lancio RFA One a seguito di una competizione pubblica. Nove dei motori, con una potenza nominale di 22.500 libbre di spinta e alimentati da cherosene e ossigeno liquido, alimenteranno il primo stadio del razzo. RFA afferma che si sta avvicinando al completamento della prima configurazione di volo Helix e la sta preparando per i test a fuoco caldo a lungo termine. Una preoccupazione che incombeva sull’azienda era l’origine di questo motore, con alcuni rapporti che suggerivano che fosse stato acquistato da una società in Ucraina.

La guerra influenzerà i piani dell’azienda? … Secondo Jonas Kellner, capo delle comunicazioni di RFA, la risposta breve è no. La versione più lunga: “RFA ha acquistato una volta una turbopompa Yuzmash usata e l’ha importata in Germania con tutti i permessi di importazione necessari. Il motivo è stato quello di entrare rapidamente nel test con questo hardware e ottenere dati preziosi per lo sviluppo della turbopompa e degli altri componenti, che dipendono fortemente da esso in un motore con combustione a fasi. Questa configurazione di volo Helix è progettata e costruita al 100% da RFA e tutti i suoi componenti sono IP al 100% da RFA. Yuzmash non è un fornitore di RFA. Di conseguenza, RFA è completamente indipendente da Yuzmash e non risente degli effetti diretti della guerra in Ucraina”.

L’India completa i test del piccolo booster a razzo. L’agenzia spaziale indiana ISRO ha completato i test dello stadio booster a combustibile solido del suo nuovo Small Satellite Launch Vehicle (SSLV), riporta The Indian Express. Questo conclude il programma di test a terra di tutte e tre le fasi del veicolo di lancio. Il nuovo veicolo di lancio è ora pronto per il suo primo volo di prova, previsto per maggio di quest’anno. In genere, l’ISRO dichiara operativo un veicolo di lancio dopo due voli di sviluppo di successo.

Razzo più piccolo, prezzo più piccolo … Originariamente previsti per il 2020, i lavori sul nuovo veicolo sono stati ritardati in parte a causa della pandemia di COVID-19. Si dice che il nuovo razzo sia più piccolo, più economico e, se necessario, rapidamente assemblato per i lanci commerciali. La SSLV costerà probabilmente circa 4-6 milioni di dollari per lancio, rispetto ai 16-25 milioni di dollari per un Polar Satellite Launch Vehicle (PSLV), che è il cavallo di battaglia dell’India. L’SSLV può essere assemblato da un team di sei persone in sette giorni rispetto a un team di 600 che impiega alcuni mesi per assemblare un PSLV. Il veicolo di lancio trasporterà carichi utili inferiori di circa 500 kg rispetto ai 1.750 kg trasportati da PSLV. (inviato da Ken the Bin)

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