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Ritirata la straordinaria dichiarazione di superconduttore a temperatura ambiente

Illustrazione di un magnete a forma di disco che levita su un superconduttore toroidale utilizzando nuvole di azoto liquido come refrigerante

Un magnete che levita sopra un superconduttore raffreddato criogenicamente (concetto dell’artista).Credito fotografico: Libreria fotografica KTSDesign/Scienza

Uno studio di alto profilo in cui i ricercatori hanno affermato di aver osservato il primo vero superconduttore a temperatura ambiente è stato ritirato.

Il fisico Ranga Dias dell’Università di Rochester a New York e i suoi collaboratori hanno sollevato interesse ma anche cautela con un 2020 Natura carta1 Relazione sulla fabbricazione di un superconduttore operante a una temperatura senza precedenti di 15 °C. Il materiale era una miscela di carbonio, idrogeno e zolfo, ma per condurre l’elettricità senza resistenza doveva essere schiacciato tra le punte di due diamanti a 2,6 milioni di volte la pressione atmosferica.

I superconduttori possono trasportare grandi correnti elettriche senza generare calore di scarto e sono fondamentali per molte applicazioni scientifiche e mediche. Potrebbero anche essere cruciali per le future tecnologie di risparmio energetico. Ma la maggior parte dei superconduttori funziona solo a temperature vicine allo zero assoluto (-273°C). Solo negli ultimi anni i fisici sono riusciti a far funzionare alcuni sopra 0˚C usando incudini ad alta pressione.

Il team di Dias “ha utilizzato una procedura personalizzata non standard” per sottrarre il rumore dai dati sperimentali mostrati in due figure, secondo il disclaimer pubblicato2 il 26/09 “I dettagli della procedura non sono stati specificati nel documento e la validità della stampa di sfondo è stata successivamente messa in dubbio”. NaturaI redattori dello studio hanno ritirato lo studio nonostante le obiezioni degli autori dello studio.

Dias ha detto tramite un portavoce che lui ei suoi colleghi non sono d’accordo con la revoca e sostengono le loro conclusioni. Hanno in programma di inviare nuovamente il documento Natura con i grafici dei dati grezzi delle figure. “La richiesta di ritiro non mette in discussione lo stato fisico superconduttore osservato del materiale carbonio-zolfo-idrogeno”, si legge nella nota. Indicava un preprint di arXiv che era stato pubblicato3 nel 2021, rispondendo alle preoccupazioni dei ricercatori e presentando i dati grezzi, aggiungendo che tre team avevano replicato elementi dei risultati.

La revoca fa seguito alla pubblicazione in Natura una domanda4 sul lavoro originale dei fisici Jorge Hirsch dell’Università della California, San Diego, e Frank Marsiglio dell’Università dell’Alberta a Edmonton, Canada. I due avevano posto diverse domande sullo studio, in particolare sui due numeri citati nell’avviso di revoca. Hanno segnalato un calo di una proprietà chiamata suscettibilità magnetica quando il materiale è stato raffreddato al di sotto di una temperatura critica, considerata un segno rivelatore di superconduttività. Diverse altre pubblicazioni hanno anche messo in dubbio l’affermazione, così come i fisici che hanno sottolineato alcuni degli stessi problemi nelle interviste con Naturadi news team al momento della pubblicazione originale.

“Il ritiro è drammatico, ma la decisione giusta”, afferma Mikhail Eremets, fisico del Max Planck Institute for Chemistry di Magonza. Il campo ora sarà in grado di lasciarsi alle spalle una controversia di due anni, aggiunge. “Gli scienziati avranno più tempo per lavorare su cose reali.” Il laboratorio di Eremets aveva tentato senza successo di riprodurre le scoperte del team di Dias, ed Eremets ei suoi coautori avevano già deciso di non citare più il lavoro ora ritirato.

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