in

Raro diamante esagonale creato da un incidente di un asteroide/pianeta • The Register

Un raro tipo di diamante, ancora più forte della solita forma di cristallo, si è formato quando un grande asteroide si è schiantato contro un antico pianeta nano 4,5 miliardi di anni fa, affermano i ricercatori.

Questo tipo di diamante si chiama Lonsdaleit e ha una struttura cristallina esagonale in contrasto con la struttura cubica che si trova nella maggior parte dei diamanti. Gli scienziati ritengono che la struttura esagonale potrebbe rendere la Lonsdaleite fino al 58% più dura di altri diamanti.

Ma studiare la Lonsdaleite è difficile perché non è facile da realizzare e non si forma naturalmente sulla Terra. Tracce del materiale provengono da meteoriti che sono atterrati sul nostro pianeta, portando alcuni a chiedersi da dove provenga e come si sia formato.

Ora un team di scienziati pensa di essere un passo più vicino alla risposta a queste domande. Sospettano che la Lonsdaleite si sia formata in una collisione quando un giovane pianeta nano nel primo Sistema Solare è stato colpito da un asteroide. L’impatto ha creato le condizioni giuste per la formazione del diamante esagonale.

“Ci sono prove evidenti che esiste un processo di formazione recentemente scoperto per il Lonsdaleit e il diamante regolare, che è come un processo di deposizione di vapore chimico supercritico che ha avuto luogo in queste rocce spaziali, probabilmente sul pianeta nano poco dopo una collisione catastrofica”, ha detto Dougal ha affermato McCulloch, coautore dell’articolo pubblicato negli Atti della National Academy of Sciences e professore di microscopia e solidi carboniosi alla RMIT University in Australia.

McCulloch ei suoi colleghi hanno utilizzato la microscopia elettronica per analizzare fette di meteoriti contenenti Lonsdaleit per determinare le giuste condizioni per la formazione del materiale. Credono che l’impatto della collisione abbia rotto l’asteroide in frammenti di meteorite e che Lonsdaleit si sia formato quando la grafite ha interagito con un fluido supercritico ad alte temperature e pressioni moderate.

I cristalli di grafite nei meteoriti caldi si sono trasformati e organizzati in una struttura esagonale per creare Lonsdaleit. “In seguito, Lonsdaleit è stato parzialmente sostituito dal diamante quando l’ambiente si è raffreddato e la pressione è diminuita”, ha affermato Andrew Tomkins, autore principale dell’articolo e professore alla School of Earth, Atmosphere and Environment della Monash University.

Il processo è simile alla deposizione chimica da vapore, una tecnica utilizzata per produrre materiali allo stato solido che vengono coltivati ​​su un substrato in un laboratorio.

Se Lonsdaleit può essere prodotto sulla Terra, gli scienziati ritengono che il diamante duro potrebbe essere utilizzato per costruire macchinari minerari. “La natura ci ha così fornito un processo che possiamo provare e replicare nell’industria. Riteniamo che se riuscissimo a sviluppare un processo industriale che incoraggi la sostituzione di parti preformate in grafite con Lonsdaleit, Lonsdaleit potrebbe essere utilizzato per produrre parti di macchine minuscole e ultra dure”, ha aggiunto Tomkins.

Esaminando minuscoli granelli di meteorite, il team ha anche trovato i più grandi cristalli di Lonsdaleit che hanno osservato, che misurano fino a un micron, molto più sottili di una ciocca di capelli umani. “Questo studio dimostra categoricamente che Lonsdaleit esiste in natura”, ha concluso McCulloch. ®

Gli astronomi hanno appena trovato un modo per prevedere le supernove esplosive

Rilevate nuove fasi dell’acqua