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“Potente esplosione mai” rilevata dai telescopi

Gamma-ray burst catturato da più telescopi (NOIRLab di NSF)

L’esplosione di raggi gamma è stata registrata da diversi telescopi. (NOIRLab di NSF)

Gli astronomi hanno scoperto un lampo di raggi gamma da record, il tipo più energico di esplosione elettromagnetica nell’universo.

Secondo gli scienziati, l’esplosione in una galassia lontana a 2,4 miliardi di anni luce dalla Terra rappresenta il collasso di una stella di massa molte volte quella del nostro Sole.

Il collasso della stella ha innescato una supernova estremamente potente e ha creato un buco nero.

Il burst di raggi gamma GRB221009A è stato individuato per la prima volta in orbita attorno a telescopi a raggi X e gamma il 9 ottobre.

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La titanica esplosione cosmica ha innescato un’esplosione di attività tra gli astronomi di tutto il mondo mentre correvano per studiare le conseguenze di uno dei prossimi, e potenzialmente più energetici, lampi di raggi gamma (GRB) mai osservati.

Le osservazioni appena rilasciate da due team indipendenti che utilizzano il Gemini South Telescope in Cile, uno dei telescopi gemelli del Gemini International Observatory gestito dal NOIRLab della NSF, hanno preso di mira i resti luminosi e luminosi dell’esplosione.

Identificato come GRB 221009A, il GRB si è verificato verso la costellazione della Sagitta.

I team ora hanno accesso a entrambi i set di dati per l’analisi di questo evento energetico e in evoluzione.

“Il GRB 221009A straordinariamente lungo è il GRB più luminoso mai registrato e il suo bagliore residuo batte tutti i record a tutte le lunghezze d’onda”, ha affermato O’Connor. “Poiché questa esplosione è così luminosa e così vicina, pensiamo che questa sia un’opportunità unica per rispondere ad alcune delle domande più fondamentali su queste esplosioni, dalla formazione di buchi neri ai test di modelli di materia oscura”.

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Janice Lee, capo scienziata di Gemini, ha dichiarato: “L’agilità e la reattività dell’infrastruttura e del personale di Gemini sono segni distintivi del nostro osservatorio e hanno reso i nostri telescopi la risorsa preferita dagli astronomi che studiano eventi transitori”.

Le comunicazioni sono già state inviate ad altri astronomi attraverso la Nasa Gamma-Ray Coordinates Network, il cui archivio si sta ora riempiendo di rapporti da tutto il mondo.

“Nel nostro gruppo di ricerca, ci riferiamo a questo burst come ‘BOAT’, o Brightest Of All Time, perché quando si osservano le migliaia di lampi che i telescopi a raggi gamma hanno rilevato dagli anni ’90, questo si distingue”, ha detto Rastinejad .

“La sensibilità e la diversificata strumentazione di Gemini ci aiuteranno a osservare le controparti ottiche di GRB221009A in tempi molto più tardi di quanto la maggior parte dei telescopi terrestri possa osservare. Questo ci aiuterà a capire cosa ha reso questo lampo di raggi gamma così straordinariamente luminoso ed energico”.

Quando si formano, i buchi neri spingono potenti getti di particelle che vengono accelerati quasi alla velocità della luce.

Questi getti perforano quindi i resti della stella progenitrice, emettendo raggi X e raggi gamma mentre si riversano nello spazio.

Quando diretti nella direzione generale della Terra, questi getti vengono osservati come lampi luminosi di raggi X e raggi gamma.

Un altro lampo di raggi gamma di questa portata potrebbe non verificarsi per decenni o addirittura secoli.

Ci sono anche segnalazioni eccezionali di disturbi nella ionosfera terrestre che influenzano le trasmissioni radio a onde lunghe dalla radiazione energetica dell’evento GRB221009A.

Gli scienziati si stanno anche chiedendo come i fotoni ad altissima energia da 18 TeV (tera-elettron-volt) osservati con l’Osservatorio cinese di grandi docce d’aria ad alta quota possano sfidare la nostra comprensione standard della fisica e sopravvivere al loro viaggio di 2,4 miliardi di anni verso la Terra.

“Le osservazioni dei Gemelli ci permetteranno di sfruttare appieno questo evento vicino e cercare le firme degli elementi pesanti formati ed espulsi nel massiccio collasso stellare”, ha detto O’Connor.

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