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Perso nello spazio: gli astronauti di ritorno lottano per ripristinare la densità ossea, rileva lo studio posto

Gli astronauti perdono decenni di massa ossea nello spazio, che molti non recuperano dopo un anno sulla Terra, hanno scoperto i ricercatori, avvertendo che potrebbe essere un “grande problema” per le future missioni su Marte.

Precedenti ricerche hanno dimostrato che gli astronauti perdono tra l’1% e il 2% della loro densità ossea per ogni mese che trascorrono nello spazio poiché la mancanza di gravità allevia lo sforzo delle gambe quando stanno in piedi e camminano.

Per scoprire come gli astronauti si riprendono una volta tornati a terra, un nuovo studio ha scansionato i polsi e le caviglie di 17 astronauti prima, durante e dopo un soggiorno sulla Stazione Spaziale Internazionale (ISS).

La densità ossea persa dagli astronauti è equivalente alla quantità che perderebbero in diversi decenni se tornassero sulla Terra, ha affermato il coautore dello studio, il dott. Steven Boyd, dell’Università di Calgary, Canada, e Direttore del McCaig Institute for Bone and Joint Health.

I ricercatori hanno scoperto che nove degli astronauti non avevano recuperato completamente la densità dello stinco dopo un anno sulla Terra e mancavano ancora circa un decennio di massa ossea.

Gli astronauti nelle missioni più lunghe, della durata compresa tra quattro e sette mesi sulla ISS, hanno recuperato più lentamente. “Più a lungo rimani nello spazio, più ossa perdi”, ha detto Boyd.

Boyd ha detto che era una “grande preoccupazione” per le future missioni pianificate su Marte, che potrebbero vedere gli astronauti trascorrere anni nello spazio.

“Può solo peggiorare nel tempo o no? Non lo sappiamo”, ha detto.

“È possibile che dopo un po’ raggiungeremo uno stato stabile, oppure è possibile che continueremo a perdere ossa. Ma non riesco a vederci perdere ulteriormente finché non ci sarà più niente”.

Uno studio modello del 2020 prevedeva che un volo spaziale di tre anni su Marte avrebbe messo il 33% degli astronauti a rischio di osteoporosi.

Boyd ha affermato che alcune risposte potrebbero provenire dalla ricerca attualmente condotta sugli astronauti che hanno trascorso almeno un anno a bordo della ISS.

Guillemette Gauquelin-Koch, capo della ricerca medica presso l’agenzia spaziale francese CNES, ha affermato che l’assenza di gravità sperimentata nello spazio è stata “l’inattività fisica più drastica che ci sia”.

“Anche se ti alleni per due ore al giorno, è come essere costretto a letto per le altre 22 ore”, ha detto il medico, che non faceva parte dello studio. “Non sarà facile per l’equipaggio mettere piede sul suolo marziano quando arriverà: è molto scomodo”.

Il nuovo studio, pubblicato su Scientific Reports, ha anche mostrato come i viaggi nello spazio cambino la struttura delle ossa stesse.

Boyd ha detto che se si pensa alle ossa di un corpo come la Torre Eiffel, è come se alcune delle bielle metalliche che reggono la struttura fossero andate perdute. “E quando torniamo sulla Terra, addensiamo ciò che è rimasto, ma non creiamo nuove bacchette”, ha detto.

Alcuni esercizi sono migliori per mantenere la massa ossea rispetto ad altri, secondo lo studio. Gli stacchi si sono rivelati significativamente più efficaci della corsa o del ciclismo, ha affermato, e ha suggerito di fare esercizi più pesanti per la parte inferiore del corpo in futuro.

Ma gli astronauti – che erano per lo più in forma e sulla quarantina – non hanno notato la drastica perdita ossea, ha detto Boyd, sottolineando che l’equivalente terrestre dell’osteoporosi è noto come “la malattia silenziosa”.

L’astronauta canadese Robert Thirsk, che ha trascorso la maggior parte del tempo nello spazio, ha detto che le sue ossa e i suoi muscoli hanno impiegato più tempo a riprendersi dopo il volo spaziale.

“Ma entro un giorno dall’atterraggio, mi sono sentito di nuovo a mio agio come terrestre”, ha detto in una dichiarazione che accompagna la ricerca.

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