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‘Perfect Storm’: l’imbarazzante tour caraibico di William e Kate | monarchia

Doveva essere una visita in occasione del Queen’s Diamond Jubilee, un’opportunità per mostrare il volto moderno della monarchia britannica in una regione in cui il sentimento repubblicano sta crescendo.

Ma davvero non è andata così.

Quando il duca e la duchessa di Cambridge concluderanno il loro tour di una settimana nei Caraibi sabato, riferiranno che il tour potrebbe aver accelerato le mosse per abbandonare la regina come capo di stato.

Le richieste di riparazioni per la schiavitù e la rabbia persistente dello scandalo Windrush le hanno seguite in Belize, Giamaica e Bahamas, mettendo in ombra un viaggio volto a rafforzare il Commonwealth e impedire ad altri paesi di seguire l’esempio delle Barbados e diventare una repubblica.

All’arrivo in Belize, la coppia ha incontrato le proteste degli abitanti del villaggio per una disputa sulla terra che coinvolge un ente di beneficenza di cui William è un mecenate. In Giamaica, il primo ministro ha detto loro in una riunione imbarazzante che il paese sarebbe “andato avanti” per diventare una repubblica, e un comitato di governo alle Bahamas ha invitato i reali a chiedere “scuse complete e formali per i loro crimini contro l’umanità. “. .

La duchessa di Cambridge stringe la mano ai bambini durante una visita a Trench Town.
La duchessa di Cambridge stringe la mano ai bambini durante una visita a Trench Town. Foto: Reuters

Dalle foto di Will e Kate che stringono la mano ai bambini giamaicani attraverso le recinzioni di filo metallico alla parata militare in cui la coppia si trovava in una Land Rover scoperta vestita di bianco, le immagini della visita sono state viste dagli attivisti locali come un ritorno al colonialismo.

“Questa è stata un’altra opportunità fotografica e abbastanza presuntuoso presumere che i giamaicani avrebbero improvvisamente accolto William e sua moglie a braccia aperte”, ha detto Velma McClymont, scrittrice ed ex accademica di studi caraibici nata in Giamaica e all’età di cinque anni il paese ha ottenuto l’indipendenza .

“I miei nonni potrebbero far risalire generazioni indietro alla schiavitù, ma sono morti credendo che la Giamaica fosse completamente indipendente. Immagina che, 60 anni dopo, sia ancora un’estensione dell’Impero Britannico. È una giovane colonia che non è sola”.

I seguaci del viaggio in Gran Bretagna potrebbero aver avuto un’impressione diversa. Venerdì, il Sun ha prenotato la sua prima pagina per il tour, ha affermato che “Kate è abbagliante nel tour in Giamaica” e ha suggerito che la coppia avesse “toccato il cuore”. Mercoledì, il Daily Mail ha pubblicato una foto di Kate, la “duchessa subacquea”, che si tuffa con gli squali nutrice in Belize.

Lo stesso non si può dire della copertura dei media giamaicani. “E’ stato doppiato [the UK] I media come un’offensiva di fascino, ma non sono del tutto sicuro che sia così che si è verificato. Non è stato un fallimento reale, ma non lo definirei nemmeno un successo reale”, ha affermato Tyrone Reid, editore associato del quotidiano nazionale Jamaica Gleaner.

Reid ha aggiunto che le pubblicazioni locali hanno dedicato colonne considerevoli alle opinioni di “un numero crescente di giamaicani che chiedono al monarca e allo stato britannici di scusarsi e accettare il loro ruolo nella vile tratta degli schiavi di anni fa”.

Gli esperti di Royals, incluso un ex PR di palazzo, hanno affermato che le visite sono accompagnate da un’enorme quantità di pianificazione, che spesso inizia con anni di anticipo. Sono gestiti dal governo in conformità con le priorità diplomatiche, culturali e commerciali del Ministero degli esteri federale.

Philip Murphy, professore all’Università di Londra ed ex direttore dell’Institute of Commonwealth Studies, ha affermato che mentre il Palazzo ha assunto “un atteggiamento rilassato” nei confronti dei paesi che rimuovono la regina dalla carica di capo di stato, “il governo britannico è stato meno coerente in merito a it” – si dice che i ministri siano desiderosi di preservare i vantaggi del soft power del Commonwealth post-Brexit.

Il Duca e la Duchessa di Cambridge osservano un ritratto della regina durante una visita alla Sybil Strachan Elementary School di Nassau, Bahamas.
Il Duca e la Duchessa di Cambridge osservano un ritratto della regina durante una visita alla Sybil Strachan Elementary School di Nassau, Bahamas. Foto: Ian Vogler/The Daily Mirror/PA

“Penso che il Ministero degli Esteri federale a volte sia un po’ ingenuo e non abbia più alcuna memoria istituzionale. Ci sono profonde sensibilità sull’eredità del colonialismo e della schiavitù e sulla presenza reale nei Caraibi, e a volte si ha la sensazione che il Dipartimento di Stato non la capisca”, ha detto.

Murphy ha sottolineato la crescente enfasi sulla relazione tra colonialismo e oppressione razziale sulla scia del movimento Black Lives Matter, nonché il danno dello scandalo Windrush alla reputazione dei reali in seguito alle accuse di razzismo di Meghan Markle e al governo britannico. “Tutte queste cose rendono politicamente molto difficile condurre questa visita in questo momento. Hai quello che serve per essere una tempesta perfetta”, ha detto.

Un approccio migliore al viaggio, ha affermato il professor Trevor Burnard, direttore del Wilberforce Institute for the Study of Slavery and Emancipation presso l’Università di Hull, sarebbe stato se i reali fossero stati disposti a riconoscere direttamente il ruolo della famiglia nel viaggio e a scusarsi per la tratta degli schiavi, anche visitando i memoriali in siti associati alla schiavitù, come il porto della Giamaica, per esprimere tristezza piuttosto che allegri servizi fotografici.

“Dovrebbero riconoscere che i membri della famiglia reale da Carlo II a Guglielmo IV erano coinvolti e sostenevano la schiavitù e la tratta degli schiavi e che questo fa parte della loro storia”.

Sebbene una “minoranza tranquilla” in Giamaica sostenesse la regina come capo di stato, c’era “molta antipatia e risentimento nei confronti della monarchia”, ha detto Cynthia Barrow-Giles, professoressa presso l’Università delle Indie occidentali che ha studiato gli inglesi monarchia nei Caraibi. “[The visit] puzza di opportunismo politico ed è inquietante e egocentrico”, ha detto.

Molti membri del Commonwealth delle Nazioni nei Caraibi mettono sempre più in dubbio il suo scopo, soprattutto perché hanno ricevuto scarso sostegno durante la pandemia che ha devastato l’economia giamaicana e chiuso 120.000 bambini dalla scuola, e indicano un accesso ineguale ai vaccini, il che è il caso, ha provocato quasi 3.000 morti su un’isola di 3 milioni di persone.

Jennifer Housen, un avvocato in Giamaica, ha affermato che il fatto che il Regno Unito abbia revocato l’accesso senza visto ai giamaicani nel 2003 e che le domande siano state regolarmente negate, ha fatto sentire le persone “la relazione era inutile”.

La Duchessa di Cambridge partecipa a una cena ospitata da Patrick Allen, Governatore Generale della Giamaica, presso la King's House, Kingston, Giamaica.
La Duchessa di Cambridge partecipa a una cena ospitata da Patrick Allen, Governatore Generale della Giamaica, presso la King’s House, Kingston, Giamaica. Foto: Toby Melville/PA

“Queste sono discussioni che dobbiamo avere con loro – non belle bandiere e ragazzi neri sorridenti che infilano la mano attraverso le recinzioni a catena per dire: ‘Oh, sai, ho toccato i reali’; è spazzatura, è promuovere qualcosa di totalmente riprovevole”.

Il movimento di riparazione è cresciuto in modo significativo nei Caraibi negli ultimi anni, guidato dalla Commissione intergovernativa Caricom per le riparazioni di 15 paesi.

Rosalea Hamilton, una delle attiviste di Advocates Network che ha organizzato proteste contro la riparazione della schiavitù in Giamaica, ha affermato che attualmente vi è una “accresciuta consapevolezza della storia” che include “una comprensione delle eredità del colonialismo oggi, economicamente, sociologicamente, psicologicamente”. Ha detto che c’era una maggiore consapevolezza che questo aveva creato traumi nella popolazione che hanno influenzato la fiducia in se stessi e che sezioni della popolazione vivevano in condizioni “malsane, non igieniche e non sicure”.

Reid ha affermato che il movimento di riparazione ha “guadagnato un notevole slancio” in parte a causa del maggiore accesso alle informazioni sulla storia della Giamaica che andavano oltre i libri di scuola, che tradizionalmente avevano insegnato un’interpretazione britannica della storia.

“L’uomo della strada chiede anche riparazioni, non solo a livello intellettuale. Allora sai che qualcosa sta davvero guadagnando slancio quando si diffonde in ampi settori della società. Sempre più persone stanno riconoscendo gli orrori della schiavitù e le atrocità commesse e l’impatto che sta avendo sulla vita moderna”.

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