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Perché il lancio di Artemis 1 della NASA è stato cancellato e quali sono le prospettive? | notizie spaziali

Il lancio di Artemis 1 è stato annullato a causa di un problema con uno dei motori del razzo.

Un problema con un motore ha spinto la NASA a ritardare il lancio del suo razzo di nuova generazione in un tanto atteso primo viaggio di prova intorno alla luna e ritorno, ritardando la missione Artemis-1 mezzo secolo dopo l’ultima operazione lunare dell’Apollo.

Il razzo Space Launch System (SLS) a due stadi da 98 metri (322 piedi) e la sua capsula dell’equipaggio Orion attendevano il lancio dal Kennedy Space Center di Cape Canaveral, in Florida, negli Stati Uniti lunedì, quando il conto alla rovescia si è fermato a 40 minuti prima del finestra di lancio aperta alle 8:33 EDT (12:33 GMT).

La prossima opportunità di lancio disponibile per la missione Artemis 1 è venerdì alle 12:48 EDT (16:48 GMT), in attesa della capacità del team di lancio di risolvere il problema del motore, che Spaceflight Now ha soprannominato un “problema di spurgo del motore” che segue il razzo lanci.

Perché Artemis non ha iniziato e perché è importante

Lunedì, gli addetti al lancio avevano iniziato a riempire i serbatoi di carburante del nucleo del razzo con ossigeno liquido superraffreddato e idrogeno quando hanno scoperto un problema con uno dei motori principali del razzo. Secondo la NASA, gli ingegneri della missione hanno avuto problemi a portare la temperatura del motore numero tre a un livello pronto per il lancio.

Il lancio del primo Orion SLS annuncia l’inizio ufficiale del tanto atteso programma Artemis dalla Luna a Marte, il sostituto dell’agenzia spaziale per le missioni lunari Apollo degli anni ’60 e ’70.

Prima che la NASA decida che il veicolo da 5,75 milioni di libbre è abbastanza sicuro da trasportare gli astronauti su un volo futuro previsto per il 2024, questa prima missione è progettata per metterlo alla prova in un impegnativo volo dimostrativo e spingerne i limiti di progettazione. La capsula Orion, che si trova sopra il razzo e alla fine trasporterà persone, ha tre manichini a bordo.

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(Al Jazeera)

Nell’industria spaziale e dei lanci di razzi, i ritardi dell’ultimo minuto non sono rari e di routine. A parte la delusione provata da decine di migliaia di spettatori desiderosi che si sono radunati su spiagge e strade per assistere al lancio di lunedì, i rinvii per i produttori di razzi Boeing e Lockheed Martin non sono visti come una grave battuta d’arresto per la NASA.

“Non lanciamo finché non è giusto”, ha detto l’amministratore della NASA Bill Nelson in un’intervista al webcast dopo il ritardo del lancio. “È solo a titolo di esempio che questa è una macchina molto complicata, un sistema molto complicato e tutte queste cose devono funzionare. E non vuoi accendere la candela finché non è finita.”

Già in ritardo

L’SLS, in fase di sviluppo da circa un decennio, è già in ritardo di oltre cinque anni.

Secondo The Planetary Society, i costi di sviluppo del programma hanno superato di gran lunga il budget da 7 miliardi di dollari originali a circa 23 miliardi di dollari.

L’SLS, commercializzato come il razzo più potente e avanzato mai sviluppato, è il più grande nuovo sistema di lancio verticale prodotto dall’agenzia spaziale statunitense da quando è diventato il razzo Saturn V utilizzato nelle missioni Apollo 50 anni fa.

I membri dei media aspettano e il razzo lunare di prossima generazione della NASA, lo Space Launch System (SLS) con la capsula dell'equipaggio Orion su di esso, si trova sul pad prima del lancio della missione Artemis I a Cape Canaveral, Florida, USA, ha stato lavato
I membri dei media aspettano che il razzo lunare di prossima generazione della NASA – lo Space Launch System (SLS) con la capsula dell’equipaggio di Orion su di esso – si trovi sulla rampa di lancio prima della missione Artemis I a Cape Canaveral, Florida, USA [Thom Baur/Reuters]

Sulla luna e poi su Marte

La NASA spera di rimandare gli astronauti sulla luna già nel 2025, inclusa la prima donna e prima persona di colore a mettere piede sulla superficie lunare, se le prime due missioni Artemis avranno successo.

Il programma Artemis spera infine di stabilire un avamposto a lungo termine sulla luna, che la NASA vede come un importante trampolino di lancio verso un obiettivo ancora più ambizioso di inviare missioni di astronauti su Marte. Ma secondo l’agenzia spaziale statunitense, ciò potrebbe richiedere fino alla fine degli anni ’30.

La missione Apollo 17 nel dicembre 1972 è stata l’ultima volta che l’uomo ha messo piede sulla luna e ha seguito le orme di altri 10 astronauti in cinque missioni precedenti, a cominciare dall’Apollo 11 nel 1969.

Sebbene non ci saranno esseri umani a bordo, Orion trasporterà un equipaggio simulato di tre manichini – un uomo e due donne – dotati di sensori per valutare i livelli di radiazioni e altre esposizioni a cui potrebbero essere esposti gli astronauti umani.

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