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Perché il Boeing 747SP della NASA è attualmente in Cile

Lo Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA) della NASA è atterrato all’aeroporto internazionale di Santiago in Cile il 18 marzo. Il Boeing 747SP condurrà esperimenti nelle prossime due settimane ed è la prima volta che atterra in Sud America. Allora perché è lì? Indaghiamo ulteriormente.

La visita di SOFIA

La NASA ha temporaneamente basato il suo Boeing 747SP, registrazione N747NA, noto anche semplicemente come SOFIA, in Sud America. Il jumbo jet è atterrato venerdì a Santiago del Cile, dove rimarrà per le prossime due settimane.

SOFIA sta spostando temporaneamente la sua base operativa da Palmdale, in California, al Cile per osservare gli oggetti celesti visibili solo dalle latitudini nell’emisfero meridionale, ha affermato la NASA in una nota. È la prima volta nella storia di SOFIA che verrà distribuito in Sud America.

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Il tempo di volo tra Palmdale e Santiago è durato quasi dieci ore e mezza, secondo FlightRadar24.com. È il primo viaggio internazionale di SOFIA del 2022. Tutti i voli finora quest’anno sono stati intorno a Palmdale e uno per Fresno il 14 febbraio.

Cosa osserverà SOFIA in Sud America?

SOFIA effettuerà otto voli scientifici dall’aeroporto internazionale di Santiago nelle prossime due settimane. Durante la missione, il team osserverà principalmente la Grande e la Piccola Nube di Magellano, due galassie che sono le più vicine galattiche della nostra Via Lattea, ha affermato la NASA in una nota.

Essere in Cile per sole due settimane è ciò che la NASA descrive come un breve dispiegamento rispetto ai lunghi schieramenti di SOFIA, che in genere coinvolgono più di 25 voli multistrumento.

Naseem Rangwala, scienziato del progetto SOFIA, ha dichiarato:

“Siamo molto entusiasti di essere schierati in Cile per fornire alla nostra comunità scientifica un migliore accesso ai cieli dell’emisfero meridionale. Stiamo aumentando il nostro ritmo di consegna concentrandoci sull’efficienza e sugli obiettivi prioritari, e siamo grati per l’opportunità di farlo da Santiago”.

Richard Glenn, Incaricato d’Affari presso l’Ambasciata degli Stati Uniti in Cile, ha aggiunto:

“La collaborazione scientifica, in particolare in astronomia, è stata una pietra angolare delle relazioni USA-Cile fin dalla fondazione dell’Osservatorio de Cerro Santa Lucia a Santiago più di 170 anni fa. La missione SOFIA della NASA in Cile è la prossima entusiasmante pietra miliare in questa relazione e ci avvicina alle stelle come mai prima d’ora”.


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SOFIA sarà schierata in Cile per due settimane. Foto: NASA/Raphael Ko.

LA STORIA DI SOFIA

Il Boeing 747SP utilizzato per il telescopio SOFIA è un aereo di 44 anni. L’aereo è entrato in servizio per la prima volta con la Pan Am nel 1977 prima di passare alla United Airlines nel 1986. La NASA ha acquisito il superjumbo nel 1997 e lo ha pesantemente modificato per prepararlo al suo nuovo ruolo di vettore di un telescopio riflettente, consentendo agli scienziati di studiare il sistema solare.

Il telescopio di bordo osserva l’universo infrarosso e monitora eventi come la formazione di nuove stelle e sistemi solari.

SOFIA ha effettuato il suo primo volo di prova nel 2009 e un anno dopo, il 26 maggio 2010, SOFIA ha consegnato la sua prima immagine del sistema solare. Il telescopio è un progetto congiunto tra la NASA e il Centro aerospaziale tedesco (DLR), motivo per cui ha entrambe le bandiere dipinte sulla fusoliera.

DLR fornisce il telescopio, la manutenzione programmata dell’aeromobile (con Lufthansa Technik) e il supporto alla missione. L’Ames Research Center della NASA nella Silicon Valley in California gestisce il programma SOFIA, la scienza e le operazioni della missione. Il Boeing 747-SP è gestito e gestito dall’Armstrong Flight Research Center Building 703 della NASA a Palmdale, in California.

Hai visto il Boeing 747SP della NASA? Dove lo hai visto Fateci sapere nei commenti qui sotto.


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