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Per favore, smettila di chiamarlo il “ghiacciaio del giorno del giudizio”.

Il ghiacciaio Thwaites in Antartide, il più vasto della Terra, è in difficoltà.

Il ghiacciaio si estende nell’Oceano Antartico e sta perdendo circa 50 miliardi di tonnellate di ghiaccio all’anno, con una perdita che è raddoppiata negli ultimi 30 anni. Nel 2019, gli scienziati della NASA hanno scoperto un’enorme cavità sotto il ghiacciaio, circa due terzi delle dimensioni di Manhattan, che potrebbe accelerare l’affondamento del ghiacciaio. Questa settimana, i ricercatori hanno mappato il fondale marino al largo di Thwaites, mostrando che il ghiacciaio si era ritirato rapidamente in passato e hanno suggerito che un piccolo calcio potrebbe accelerare ancora una volta la sua ritirata.

Questo è preoccupante. Se Thwaites si scioglie, il livello del mare aumenterebbe di circa 25 pollici. Il suo affondamento potrebbe anche destabilizzare la calotta glaciale dell’Antartide occidentale, che impedisce al livello del mare di aumentare di circa 10 piedi. Quel tipo di scioglimento sarebbe catastrofico.

Con ogni nuovo studio, impariamo di più sulla vulnerabilità di Thwaites. E con ogni nuovo studio, vediamo Thwaites di nuovo nel ciclo delle notizie, grazie in gran parte al suo soprannome potente e allarmante: “Doomsday Glacier”.

Ma quel soprannome, mentre genera montagne di stampa che discutono del destino di Thwaites, potrebbe effettivamente fare più male che bene. È un soprannome non usato da glaciologi e scienziati, quindi perché è così onnipresente nella stampa mainstream? Dobbiamo continuare a usarlo? E perché è importante?

caduta e oscurità

Il 9 maggio 2017, Rolling Stone ha pubblicato un articolo accuratamente studiato e brillantemente scritto su Thwaites dallo scrittore di clima Jeff Goodell. Aveva un titolo semplice e forte: The Doomsday Glacier. È perfetto per la storia. E il soprannome è rimasto.

Oggi, le pubblicazioni ripetono la linea fino alla nausea ogni volta che viene pubblicato un nuovo studio significativo sui Thwaites. Alcune storie suggeriscono che Thwaites sia conosciuto come Doomsday Glacier nei “circoli scientifici” perché la sua disintegrazione potrebbe comportare un catastrofico innalzamento del livello del mare di oltre 3-10 piedi. Non è del tutto vero.

Non sappiamo esattamente come la rottura del Thwaites cambierebbe il livello del mare a breve termine. Il ghiacciaio stesso blocca circa 25 pollici di innalzamento del livello del mare, ma la maggior parte delle storie utilizza una gamma da 3 a 10 piedi. Questo in realtà si riferisce alla perdita dell’intera calotta glaciale dell’Antartide occidentale.

E mentre ricerche approfondite mostrano che Thwaites è nei guai, non sono gli scienziati, i glaciologi o gli esperti polari a lanciare il soprannome. Ho parlato con un certo numero di esperti in glaciologia ed esplorazione polare, i quali hanno tutti sottolineato che il destino dei Thwaites è fonte di crescente preoccupazione. Tuttavia, la maggior parte aveva sentimenti contrastanti riguardo al soprannome del giorno del giudizio e molti erano riluttanti a usare il titolo.

“Sconsiglio di usare il termine ‘Doomsday Glacier’ per riferirsi al ghiacciaio Thwaites”, ha affermato Ted Scambos, glaciologo dell’Università del Colorado, Boulder e membro della Thwaites Glacier Collaboration. Scambos ha suggerito di usare “ghiacciaio jolly” o “ghiacciaio a rischio più alto” al suo posto.

Uno dei motivi principali per cui gli scienziati si sentono a disagio con questa frase è che suggerisce che siamo già condannati. “Non lo siamo”, ha detto Eric Rignot, uno scienziato terrestre presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA. La narrativa doom-and-gloom alimenta la sensazione che abbiamo già superato il punto di non ritorno, che Thwaites sia già perso, il che può portare all’ozio per estensione. Il soprannome ci dà l’idea sbagliata.

“È un po’ troppo allarmante”, ha osservato Helen Fricker, glaciologa presso la Scripps Institution of Oceanography.

Rignot ha detto che potremmo ancora rallentare la ritirata dei Thwaites se adottiamo le giuste azioni sul clima, ma “il tempo sta finendo”. Questo è ovviamente un po’ meno severo di Doomsday.

Un altro motivo per cui “giorno del giudizio” potrebbe non essere un ottimo soprannome è che oscura il problema più grande che deve affrontare le aree ghiacciate della Terra: la “criosfera”. Il cambiamento climatico causato dall’uomo e la combustione di combustibili fossili hanno portato a un ritiro dei ghiacciai in tutto il pianeta.

“Da un lato, è un campanello d’allarme, ovvero prendere queste cose sul serio”, ha detto Rignot. “D’altra parte, riassume la situazione come se ci fosse solo un brutto ghiacciaio là fuori”.

Rignot spiega che ci sono ghiacciai in tutto il mondo, ad esempio nell’Antartide orientale e in Groenlandia, che immagazzinano molta più acqua. Se questo disintegrarsi e scomparire, l’innalzamento del livello del mare potrebbe essere un ordine di grandezza maggiore di quello che potremmo vedere a Thwaites.

Uno studio di questa settimana su Nature Geoscience, guidato dal geofisico marino del British Antarctic Survey Alastair Graham e coautore del glaciologo del British Antarctic Survey Robert Larter, mostra quanto sia precaria la situazione e quanto più velocemente del previsto Thwaites potrebbe ritirarsi. ma anche Larter si rifiuta di usare la parola giorno del giudizio.

Questo non vuol dire che Thwaites non sia importante.

“Il Thwaites non è ovviamente l’unico ghiacciaio che conta, ma è oggettivamente il ghiacciaio più preoccupante sulla Terra in termini di potenziale per causare un grande innalzamento del livello del mare in futuro”, ha affermato Andrew Mackintosh, glaciologo della Monash University.

Quindi dovremmo continuare a usare Doomsday Glacier?

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Poco si sa del ghiacciaio Vanderford nell’Antartide orientale.

Jackson Ryan/CNET

Non puoi avere sempre ciò che vuoi

A settembre 2021, i casi di coronavirus sono aumentati notevolmente in Sud Africa. Gli scienziati hanno iniziato a scoprire una variante del virus chiamata C.1.2 con una serie di mutazioni, una scoperta che è arrivata rapidamente alla stampa tramite studi di prestampa.

Sebbene la nuova variante abbia rappresentato solo il 5% dei nuovi casi, alcune pubblicazioni hanno colto al volo la notizia, Descrizione della variante come “peggiore di Delta” e la chiamò la variante del giorno del giudizio.

Il giorno del giudizio, a quanto pare, può essere causato da molte fonti diverse.

Lo scenario del coronavirus è un confronto interessante. Quando i titoli del giorno del giudizio hanno iniziato a circolare, l’Organizzazione Mondiale della Sanità stava già insinuando che C.1.2 non era una variante di preoccupazione. Ciò significava che era facile abbandonare il nome allarmista.

Le cose sono un po’ diverse con Thwaites. scienziato sono preoccupato per il suo futuro. Le cose continuano a peggiorare. Doomsday, in questo caso, aiuta ad attirare l’attenzione sulla difficile situazione del ghiacciaio e può aiutare a capire come sono diventate difficili le cose. E forse è già troppo tardi per cambiare rotta e rinominarla. Anche la prima riga della pagina Wikipedia del ghiacciaio Thwaites afferma che è anche conosciuto come Doomsday Glacier.

“Non c’è alcuna progressione dell’etichetta”, ha detto Scambos. “Tra i lati positivi, il pubblico ora è a conoscenza dell’area a causa del potere del moniker”.

Anche se gli scienziati potrebbero non sentirsi molto bene al riguardo, potremmo semplicemente rimanerci bloccati. Non possiamo nascondere il fatto che molti ghiacciai sono minacciati e la minaccia siamo noi stessi: se non ci svezziamo dai combustibili fossili, continueremo ad aumentare l’anidride carbonica nell’atmosfera ea causare Thwaites. decesso.

E la vera fine del mondo non sarà la perdita di Thwaites. Sarà quando interrompiamo aree come l’Antartide orientale che includono metri di livello del mare. Se questa foglia venisse persa, cambierebbe radicalmente la faccia della terra. Fricker dice che questo non è un futuro che arriverà presto, ma se iniziamo a vedere cambiamenti drammatici in questa calotta glaciale, allora siamo nei guai.

“È la fine del mondo”, ha detto.

Correzione 7 settembre alle 15:47 PT: Questo articolo originariamente travisava chi guidava il documento Nature Geoscience. L’autore principale è Alastair Graham.

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