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Palla di fuoco vista sulla Gran Bretagna dopo un giorno di confusione come confermato dalla meteora | meteore

Una palla di fuoco vista in molte parti del Regno Unito settentrionale è stata confermata essere una meteora dopo un giorno di confusione sulla sua identità.

La palla di fuoco era visibile nell’Inghilterra settentrionale, nell’Irlanda del Nord e in Scozia mentre divampava nel limpido cielo notturno poco dopo le 22:00 di mercoledì sera.

Ha volato 300 km sopra il Galles, il Mare d’Irlanda e Belfast prima di schiantarsi nell’Atlantico vicino a Islay, secondo nuovi calcoli del Meteor Network del Regno Unito.

Il calcolo iniziale della rete suggeriva che si trattasse di spazzatura spaziale che avrebbe potuto provenire dal programma satellitare Starlink di Elon Musk. Ma ha ritrattato quella teoria dopo aver raccolto più dati.

John Maclean, un astronomo della rete, ha dichiarato: “L’abbiamo analizzato da molte più angolazioni. È sicuramente una meteora. Probabilmente un piccolo pezzo di asteroide staccatosi da un asteroide. È arrivato nell’orbita di un asteroide.

Ha aggiunto: “Pensiamo che probabilmente sia atterrato tra 50 e 100 km prima di Islay. Ora sarà sul fondo dell’oceano”.

Ha detto che la palla di fuoco è stata inizialmente scambiata per detriti spaziali perché viaggiava più lentamente di una tipica meteora e i video dell’avvistamento suggerivano che si fosse rotta più in alto e prima di una meteora.

Ha detto: “Inizialmente siamo rimasti sbalorditi dalla velocità e dal modo in cui la sveliamo. Era piuttosto lento, il che è più coerente con la spazzatura spaziale, quindi ho pensato che fosse troppo lento per una meteora.

“La velocità era di 31.950 miglia orarie, che è più coerente con la spazzatura spaziale. Da qui i nostri primi pensieri”.

A partire da giovedì mattina, Maclean aveva ipotizzato che la palla di fuoco fosse un satellite Starlink esaurito che bruciava nell’atmosfera come previsto.

Ma in seguito ha detto: “Siamo andati via e abbiamo cercato opportunità di spazzatura spaziale. Non c’era nessuno che potesse fornirci spazzatura spaziale. Sicuramente non era SpaceX. C’erano due satelliti Starlink programmati per uscire dall’orbita, ma non sarebbero scesi da nessuna parte vicino al Regno Unito. Sono scesi in Nord America”.

La rete ha ricevuto circa 800 avvistamenti della palla di fuoco. Maclean ha detto: “La maggior parte delle persone che l’hanno visto probabilmente ha avuto un’esperienza rara. La velocità di questo e il modo in cui si è dissipato erano un po’ strani”.

In una dichiarazione, la rete ha dichiarato: “La palla di fuoco sull’Irlanda del Nord e la Scozia ieri sera è stata sicuramente una meteora. La palla di fuoco osservata ieri nel Regno Unito è durata oltre 20 secondi e si stava spostando a nord-ovest, appena sopra Belfast”.

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