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OneWeb, sostenuto dal Regno Unito, prevede di utilizzare razzi SpaceX concorrenti dopo il divieto russo | satelliti

OneWeb, la società satellitare in parte di proprietà dello stato britannico, si rivolge a SpaceX di Elon Musk per chiedere aiuto dopo che le è stato vietato l’uso di razzi russi per lanciare i suoi ultimi orbiter.

In base all’accordo, la società di comunicazioni lavorerà con SpaceX per i suoi primi lanci entro la fine dell’anno, integrando i 428 microsatelliti che ha già in orbita terrestre bassa.

OneWeb e SpaceX non hanno divulgato i termini dell’accordo di lancio. La società cita un prezzo standard di 67 milioni di dollari per il lancio di un razzo Falcon 9, rispetto ai 62 milioni di dollari di inizio anno “per tenere conto dell’inflazione eccessiva”. L’aumento del 12% è il primo in quasi sei anni.

OneWeb è stata costretta ad annullare i piani per il lancio su uno dei razzi russi Soyuz all’inizio di questo mese dopo che Dmitry Rogozin, il capo dell’agenzia spaziale russa, ha chiesto che i satelliti non fossero utilizzati per scopi militari e il governo del Regno Unito ha tagliato il suo sostegno finanziario.

Un razzo Soyuz che trasporta i satelliti OneWeb viene rimosso da una piattaforma di lancio al Cosmodromo di Baikonur il 4 marzo.
Un razzo Soyuz che trasporta i satelliti OneWeb viene rimosso da una piattaforma di lancio al Cosmodromo di Baikonur in Kazakistan il 4 marzo. Foto: ROSCOSMOS/Reuters

Il leader del comitato per gli affari della Camera dei Comuni, Darren Jones, aveva affermato che era “inappropriato” per OneWeb decollare da una rampa di lancio al cosmodromo russo di Baikonur in Kazakistan dopo l’invasione dell’Ucraina, dato il grande coinvolgimento del governo britannico nel affare.

“Ringraziamo SpaceX per il supporto, che riflette la nostra visione condivisa del potenziale illimitato dello spazio”, ha affermato Neil Masterson, amministratore delegato di OneWeb. “Con questi piani di lancio, siamo sulla buona strada per completare la costruzione della nostra intera flotta satellitare e fornire una connettività solida, veloce e sicura in tutto il mondo”.

Il governo del Regno Unito ha acquisito una partecipazione di 400 milioni di sterline in OneWeb nel luglio 2020, investendo per salvare la società dal fallimento quando non è riuscita a ottenere finanziamenti per espandere ulteriormente la sua flotta pianificata di 650 satelliti nel marzo dello stesso anno.

L’investimento è avvenuto poco dopo che al Regno Unito è stato vietato l’accesso al sistema di navigazione satellitare Galileo dell’UE a causa della Brexit. Il governo inizialmente ha cercato di sostenere che la posta in gioco gli avrebbe consentito di costruire un’alternativa britannica, un piano che gli esperti si opposero perché i satelliti per le comunicazioni di OneWeb sono fondamentalmente diversi da quelli richiesti per un sistema di navigazione. “Abbiamo comprato i satelliti sbagliati”, ha detto il dott. Bleddyn Bowen, esperto di politica spaziale presso l’Università di Leicester.

Il nuovo accordo di lancio arriva con un bagaglio scomodo: SpaceX e OneWeb sono concorrenti diretti, ciascuno con l’obiettivo di offrire una rete globale a banda larga satellitare in grado di fornire connessioni Internet ad alta velocità in qualsiasi parte del mondo. Il servizio di SpaceX, Starlink, è fornito da una flotta di 2.112 satelliti in orbita.

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