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Nuove straordinarie immagini mostrano il volto del sole come non l’abbiamo mai visto prima: ScienceAlert

Un nuovo ritratto del telescopio solare più potente del mondo ha catturato il volto del nostro Sole con dettagli squisiti.

Vicino alla stella gigante, con una risoluzione di soli 18 chilometri, lo strato intermedio dell’atmosfera solare, chiamato cromosfera, sembra quasi un marangone dal ciuffo.

Primo piano della cromosfera del sole.
Una fetta ad alta risoluzione della cromosfera del Sole che mostra getti di plasma simili a capelli. (NSO/AURA/NSF)

Nell’immagine sopra si possono vedere peli luminosi di plasma infuocato, che fluiscono nella corona da una sorta di motivo a pori a nido d’ape, che è più facile da vedere nell’immagine sottostante. Queste formazioni di bolle sono chiamate granuli e ciascuna è larga circa 1.600 chilometri (994 miglia).

Ciascuno di questi ritratti è largo circa 82.500 chilometri (51.260 miglia), che è solo una percentuale a una cifra del diametro totale del Sole.

Per contestualizzare le dimensioni di queste immagini, gli astronomi hanno posizionato il nostro pianeta in scala su di esse.

Granuli della cromosfera solare.
Un primo piano della cromosfera del Sole, che mostra i singoli grani sovrapposti alla scala dalla Terra. (NSO/AURA/NSF)

Lo straordinario risultato segna il primo anniversario del telescopio solare Inouye, lo strumento più potente del suo genere, e il culmine di 25 anni di attenta pianificazione.

La cromosfera del Sole, situata sotto la corona, è normalmente invisibile e può essere vista solo durante un’eclissi solare totale quando crea un bordo rosso attorno alla stella eclissata. Ma le nuove tecnologie lo hanno cambiato.

Mai prima d’ora abbiamo osservato così da vicino la fonte di luce del nostro sistema solare. Il telescopio Inouye può vedere caratteristiche all’interno della cromosfera del Sole piccole come l’isola di Manhattan.

Quando il telescopio quasi completo ha rilasciato le sue prime immagini l’anno scorso, il fisico solare Jeff Kunh lo ha definito “il più grande salto nella capacità dell’umanità di studiare il Sole” dai tempi di Galileo.

Ora, l’astronomo e scienziato del telescopio spaziale Matt Mountain, presidente dell’Association of Universities for Research in Astronomy (AURA), afferma che abbiamo tagliato il nastro su una “nuova era della fisica solare”.

Le informazioni acquisite da questa nuova prospettiva aiuteranno gli scienziati a prevedere e prepararsi per le tempeste solari che inviano uno tsunami di plasma caldo e magnetismo dalla corona solare alla Terra, causando potenzialmente interruzioni di corrente globali e mesi di interruzioni di Internet.

“Ringraziamo in particolare il popolo delle Hawaii per il privilegio di operare da questo straordinario sito, la National Science Foundation (NSF) e il Congresso degli Stati Uniti per il loro costante supporto, e il nostro team Inouye Solar Telescope, molti dei quali lo hanno fatto, si sono dedicati instancabilmente oltre un decennio a questo progetto di trasformazione”, ha affermato Mountain in un recente annuncio.

Il telescopio solare Inouye è stato costruito in cima al vulcano Haleakalā di Maui, che è culturalmente e spiritualmente importante per i nativi hawaiani. La NSF afferma con orgoglio di aver incorporato i contributi dei nativi hawaiani durante la costruzione del telescopio, eppure alcuni nativi americani affermano che lo strumento sembra ancora un insulto da parte dei colonizzatori bianchi.

Un altro gigantesco telescopio destinato al vulcano dormiente Maunakea ha incontrato molta opposizione da parte dei nativi hawaiani, che non vogliono che il loro sito sacro venga profanato ai fini della scienza occidentale.

È chiaro che il telescopio solare Inouye è un enorme risultato scientifico per gli astronomi moderni, ma ha un costo culturale per un’antica comunità di osservatori stellari.

Molto prima di Galileo, le popolazioni indigene di tutto il mondo usavano il sole, la luna e le stelle per comprendere meglio il nostro posto nell’universo.

Il telescopio solare Inouye ci dà uno sguardo al centro del nostro sistema solare come mai prima d’ora, ma mentre la nostra attenzione si restringe non dobbiamo perdere di vista gli osservatori stellari che sono stati lì prima.

Stare sulle loro spalle ci avvicina alle stelle.

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Per favore, smettila di chiamarlo il “ghiacciaio del giorno del giudizio”.