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NOAA svela le prime immagini del nuovo satellite meteorologico – Spaceflight Now

GOES-18 Immagine Full Disk GeoColor del 5 maggio 2022. Questo tipo di immagini combina i dati provenienti da più canali ABI per approssimare ciò che l’occhio umano vedrebbe dallo spazio. Credito: NOAA

La NOAA ha rilasciato le prime immagini dal nuovo satellite meteorologico GOES-18, lanciato il 1 marzo da Cape Canaveral, e ha confermato che la fotocamera principale del veicolo spaziale non soffre dello stesso problema del sistema di raffreddamento che ha causato una visibilità ridotta su un satellite precedente.

Le prime immagini di GOES-18 sono state acquisite il 5 maggio da una posizione in orbita geostazionaria a più di 22.000 miglia (quasi 36.000 chilometri) sopra l’equatore. La fotocamera principale di GOES 18, soprannominata Advanced Baseline Imager, ha registrato le visualizzazioni in 16 canali, ciascuno sintonizzato per vedere nuvole, polvere, fumo e vapore acqueo in diverse lunghezze d’onda della luce.

Le immagini pubblicate giovedì hanno mostrato forti temporali sul nord-est del Texas, condizioni di siccità su gran parte del Messico e del sud-ovest americano e nebbia vicino alle coste della California e del Cile.

Il nuovo satellite non è ancora operativo, ma dovrebbe fornire una copertura meteorologica in tempo reale degli Stati Uniti occidentali, dell’Alaska, delle Hawaii e della regione del Pacifico all’inizio del 2023. Sarà GOES-17 nella cosiddetta posizione “GOES-West”.

Lo strumento fotocamera GOES-17 soffre di un degrado delle prestazioni, molto probabilmente causato da depositi nel sistema di raffreddamento dello strumento. Il malfunzionamento significa che i rilevatori dello strumento non sono in grado di mantenere la temperatura corretta in determinati momenti, con conseguente perdita intermittente di alcune immagini a infrarossi.

Le squadre di terra sono state in grado di ripristinare alcune delle funzioni perse dello strumento. I funzionari della NOAA hanno affermato all’inizio di quest’anno che l’imager GOES-17 sta raccogliendo circa il 97% dei suoi dati programmati, con la maggior parte dei problemi di immagine limitati ai tempi in cui il satellite è esposto a determinate condizioni termiche.

Secondo NOAA, la fotocamera GOES-18 costruita da L3Harris funziona come previsto.

“Il sistema di raffreddamento ABI funziona bene senza prove del problema che colpisce il suo satellite gemello GOES-17”, ha affermato giovedì la NOAA. “L’ABI è stato riprogettato per GOES-18 per ridurre la probabilità di future anomalie del sistema di raffreddamento. Il nuovo design utilizza una configurazione hardware più semplice che elimina i filtri soggetti a sporco. “

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GOES-18, precedentemente noto come GOES-T, è decollato da Cape Canaveral su un razzo Atlas 5 della United Launch Alliance. L’Atlas 5 ha posizionato il veicolo spaziale costruito dalla Lockheed Martin in un’orbita di trasferimento mirata, quindi il 14 marzo il satellite ha utilizzato la propria propulsione per raggiungere un’orbita geostazionaria circolare.

A questa altitudine, i satelliti orbitano attorno alla Terra alla stessa velocità di rotazione del pianeta, il che significa che i satelliti meteorologici possono fornire viste continue dello stesso emisfero. NOAA ribattezzato GOES-T in GOES-18 una volta raggiunta l’orbita geostazionaria.

I controllori di terra hanno manovrato il satellite verso un sito di prova lungo l’equatore a 89,5 gradi di longitudine ovest, dove GOES-18 ha scattato le sue prime immagini per il rilascio. Il prossimo passo per GOES-18 sarà un viaggio a 136,8 gradi di longitudine W per ulteriori test e calibrazione dello strumento insieme a GOES-17. All’inizio del 2023, la NOAA prevede di passare a GOES-18 come satellite operativo nel sito GOES-West e GOES-17 diventerà un backup nella flotta di satelliti meteorologici del governo statunitense.

La NOAA ha anche rilasciato le prime osservazioni dallo strumento magnetometro del GOES-18 e dalla suite di sensori ambientali spaziali, che consentiranno al satellite di monitorare l’attività solare e la meteorologia spaziale e fornire allerta precoce di eventi che influiscono sulle comunicazioni, sulle reti elettriche, sui sistemi di navigazione e sulle operazioni dei veicoli spaziali che potrebbero interferire .

Questa immagine GOES-18 mostra gli Stati Uniti contigui osservati il ​​5 maggio 2022 da ciascuno dei 16 canali dell’ABI. Questa immagine a 16 pannelli mostra i due canali visibili, quattro nel vicino infrarosso e 10 infrarossi dell’ABI. Le bande del visibile e del vicino IR sono colorate in grigio, mentre per le bande dell’infrarosso, le temperature di luminosità più calde sono mappate a colori più caldi. Il diverso aspetto di ciascuna banda è dovuto al modo in cui ciascuna banda riflette o assorbe le radiazioni. Ogni banda spettrale è stata scansionata più o meno alla stessa ora, a partire dalle 1800 UTC. Credito: NOAA

Dal sito orbitale GOES West, GOES-18 sarà ben posizionato per tracciare i sistemi di tempesta che si avvicinano alla costa occidentale degli Stati Uniti, gli uragani del Pacifico, gli incendi e i pennacchi vulcanici nella regione del Pacifico.

GOES-18 trasporta anche un Lightning Mapper per rilevare e localizzare i fulmini nel campo visivo del satellite. Il veicolo spaziale ospita un transponder per la ricezione e l’inoltro di messaggi di soccorso che fa parte di una rete globale di ripetitori di ricerca e salvataggio basata sullo spazio.

GOES-18 è il terzo satellite dell’ultima generazione di satelliti meteorologici geostazionari della NOAA. Il primo, GOES-16, è stato lanciato e operativo nel 2016 e copre la costa orientale degli Stati Uniti e la regione atlantica, un’area matura per lo sviluppo degli uragani.

Un quarto e ultimo satellite di ultima generazione chiamato GOES-U è in costruzione e il lancio è previsto nel 2024.

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