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Necrologio di Taylor Hawkins | combattente

I batteristi hanno dovuto imparare a convivere con battute satiriche sulla loro musicalità o aspetti della loro personalità, ma Taylor Hawkins ha dimostrato che il batterista può essere una star a sé stante e che essere un batterista può coesistere felicemente con essere un cantante, cantautore e bandleader .

Hawkins, morto improvvisamente all’età di 50 anni mentre era in tour con i Foo Fighters in Colombia, era membro del gruppo dal 1997. Il suo primo album con loro è stato There Is Nothing Left to Lose (1999), che ha raggiunto la top 10 negli Stati Uniti e nel Regno Unito e ha guadagnato loro il primo Grammy Award (per il miglior album rock).

Hawkins ha continuato alla batteria per altri sette album dei Foo Fighters mentre si sono affermati come uno dei migliori gruppi rock del mondo, attirando orde di fan devoti a livello internazionale. Ad oggi hanno vinto 12 Grammy e i loro album di successo costante hanno raggiunto la vetta della classifica degli album degli Stati Uniti due volte e delle classifiche del Regno Unito cinque volte. Il suo ultimo album “Medicine at Midnight” è nominato per tre Grammy, la cerimonia di premiazione avverrà il 3 aprile.

Oltre alla sua abilità musicale, Hawkins ha portato umorismo, entusiasmo e personalità al gruppo. Oltre a cantare nelle canzoni dei Foo Fighters Cold Day in the Sun e Sunday Rain, cantava spesso cover con la band e scriveva regolarmente i loro album. In recenti spettacoli dal vivo, aveva preso in mano il microfono per seguire le orme di Freddie Mercury – non è un lavoro per i deboli di cuore – e suonare una versione oversize di Somebody to Love dei Queen, come aveva fatto nella sua ultima esibizione con la band al il Lollapalooza Argentina ha fatto il 20 marzo.

Si è sempre lanciato nel suo lavoro dietro la batteria con un’intensità appassionata e martellante. I suoi capelli biondi e la corporatura atletica gli davano l’aspetto di essere appena uscito dal surf californiano, cosa sottolineata dalla sua predilezione per le magliette senza maniche e i bermuda. Ma ha combinato lo spettacolo con l’abilità tecnica, insieme alla conoscenza e al rispetto per la storia della musica.

Ha ricordato come assistere a un concerto dei Queen nel 1982 sia stata un’esperienza che ha cambiato la vita: “fu l’inizio della mia ossessione per il rock ‘n’ roll e sapevo di voler far parte di una grande rock band”.

Una delle sue principali ispirazioni è stata Roger Taylor, batterista dei Queen, insieme a Stewart Copeland dei Police, Phil Collins, Larry Mullen degli U2 e Stephen Perkins dei Jane’s Addiction. Ha anche ricevuto consigli dai batteristi jazz Gene Krupa e Buddy Rich.

Hawkins è nato a Fort Worth, in Texas, dall’uomo d’affari Terry Hawkins e da sua moglie Elizabeth Ann. Aveva due fratelli maggiori, Heather e Jason. Nel 1976, la famiglia si trasferì a Laguna Beach, in California, e Hawkins si diplomò alla Laguna Beach High School nel 1990. Quando aveva 10 anni, i suoi genitori gli comprarono una batteria, che si rivelò essere un momento cruciale.

“Ero un ragazzo grasso, paffuto e stupido che ha fallito in tutto e non piaceva a nessuno”, ha ricordato in seguito. “Poi ho iniziato a suonare la batteria.” Sua madre lo ha sempre sostenuto nei suoi sforzi per cantare e suonare la batteria. “Era una grande sostenitrice e mi ha detto che potevo farcela”, ha detto al Sydney Morning Herald. “Ha contrastato la freddezza pietrosa di papà, tipica di un uomo degli anni ’70”.

Ha iniziato a esibirsi con gruppi locali e, dopo essere stato il batterista di Sylvia, influenzato dal rock progressivo, si è unito al gruppo di supporto del cantante Sass Jordan. Poi il suo profilo ha avuto una grande spinta quando è stato reclutato per unirsi alla band di Alanis Morissette mentre era in tournée nel 1995 con il suo album seminale Jagged Little Pill (ha venduto più di 30 milioni di copie in tutto il mondo). Hawkins è apparso nel video di You Oughta Know, il primo singolo dell’album, che ha contribuito al suo fulmineo successo, e anche nel video di You Learn.

Durante un tour con Morissette, Hawkins ha incontrato Dave Grohl, fondatore dei Foo Fighters, poiché spesso partecipavano allo stesso programma del festival. Sia a livello personale che musicale, la coppia si è unita all’istante, come ha descritto Grohl. “Il nostro rapporto musicale – il fondamento di questo è la nostra amicizia ed è per questo che quando saltiamo sul palco e suoniamo, siamo così connessi perché siamo migliori amici”.

Quando i Foo Fighters avevano bisogno di un batterista nel 1997 dopo che William Goldsmith se ne andò durante le riprese del secondo album della band, The Color and the Shape, Hawkins era la scelta più ovvia. Il fatto che avesse anche ambizioni come cantante e cantautore significava che non ha esitato a lasciare il suo lavoro con Morissette.

Oltre al suo lavoro per i Foo Fighters, Hawkins ha pubblicato tre album con la sua band Taylor Hawkins e i Coattail Riders, ha suonato cover con Chevy Metal, ha pubblicato un album con i Birds of Satan e ha avuto un altro album in uscita nel 2022 con NHC, che ha caratterizzato Hawkins al fianco di Dave Navarro e Chris Chaney di Jane’s Addiction.

Hawkins lascia la moglie Alison, che ha sposato nel 2005, e i loro figli, Oliver, Annabelle ed Everleigh.

Oliver Taylor Hawkins, batterista, cantante e cantautore, nato il 17 febbraio 1972; è morto il 25 marzo 2022

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