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“Molti grandi attori non sono esattamente dipinti ad olio”: Valérie Lemercier nel suo “terribile” film biografico su Celine Dion | Celine Dion

oUna delle parole più comunemente usate per descrivere l’attrice e comica francese Valérie Lemercier è “pazza”, ma anche questo non riassume completamente la stranezza del suo ultimo film, Aline. appena uscito nel Regno Unito.

In questo immaginario film biografico sulla cantante Celine Dion, Lemercier, 58 anni, interpreta la superstar canadese a qualsiasi età, anche da bambino, critica inquietante e inquietante (il Guardian lo ha descritto come “terribile”).

Lemercier non riesce a capire di cosa si tratta. “Volevo davvero interpretarla da bambino e perché no? Interpreto sempre i bambini nei miei spettacoli, quindi sembrava perfettamente normale, anche se fuori dalla Francia potrebbe sembrare un po’ strano”, dice.

Non così bizzarro come avrebbe potuto essere. Lemercier dice di aver anche filmato una scena in cui la sua faccia è stata posta su un bambino per ritrarlo la neonata Aline. Con suo dispiacere, e forse con sollievo del pubblico, questo è finito sul pavimento della sala di montaggio. “Il mio produttore mi ha pregato di toglierlo, quindi l’ho fatto”, dice mestamente. “Ci siamo divertiti molto a creare questa illusione di giovinezza”.

Lemercier è un grande nome in Francia, dove è meglio conosciuta per aver interpretato come la chiamano fofolle – personaggi bizzarri e stravaganti. Ha avuto sette produzioni teatrali di lunga data, tra cui spettacoli personali, ha vinto due César, l’Oscar francese, come migliore attrice non protagonista, e tre Molières, l’equivalente teatrale. Recita, canta, balla, scrive sceneggiature, dirige e ha registrato tre singoli con altri artisti e il suo album.

Al momento della sua uscita lo scorso novembre, Aline è stato salutato dalla critica francese come “magnifico” e “esultante e molto toccante” ed è stato annunciato come il miglior film dell’attore fino ad oggi, elogi non da poco considerando che Lemercier ha realizzato 36 film.

Le recensioni internazionali sono state meno riverenti: al Festival di Cannes 2021 lo scorso luglio, i critici americani hanno descritto il film come variamente “davvero strano”, “pazzo da morire” e “strano”. (Una riga in uscita negli Stati Uniti il ​​mese prossimo.)

Il film segue l’ascesa dell’umile ma talentuosa franco-canadese Aline Dieu, che sogna di diventare una cantante famosa. La teenager Aline – la più giovane di 14 figli di umili origini – viene scoperta da un produttore musicale di 26 anni più anziano di lei che, con l’aiuto di seri studi dentistici e corsi di danza, la spinge alla fama internazionale (di cui si innamora e sposa ). più avanti nel film).

Valerie Lemercier nel ruolo di Aline Dieu
Lemercier nel ruolo di Aline Dieu.

Il disclaimer introduttivo che “questo film è ispirato alla vita di Celine Dion. È una finzione, tuttavia” è falso: questa è la storia della vita di Dion. La cantante superstar è stata scoperta dal manager-mentore René Angélil all’età di 12 anni e lo ha sposato nel 1994 all’età di 26 anni in una sontuosa cerimonia in cui Dion ha indossato un copricapo di 3 kg fatto di cristalli Swarovski. questa è anche una scena in Aline. Quattro anni dopo il loro matrimonio, ad Angélil fu diagnosticato un cancro alla gola. È morto nel 2016.

Lemercier non ha mai incontrato Dion e non ha avuto la sua approvazione né prima né da quando il film è stato girato. Il momento in cui si avvicina di più alla Dion è sfiorarla in un corridoio dietro le quinte. La sceneggiatura è stata scritta dopo una ricerca e Lemercier dice che “un certo distacco” è stato probabilmente una buona cosa per il film, anche se dice di aver cercato di contattare la star.

“Una volta che ho finito di scrivere lo scenario, la prima cosa che ho fatto è stata mostrarlo [Dion’s] Manager francese che l’ha letto molto velocemente e mi ha detto che poteva vedere che non era beffardo e che mi piace molto. Avevo bisogno di sapere che qualcuno nell’entourage di Celine ha visto che questo film aveva buone intenzioni”.

Quando ci siamo incontrati a settembre dell’anno scorso, non sapeva se la Dion ha visto il film. “Ho contattato il manager di Celine Dion in Quebec, che mi ha detto che forse un giorno Celine l’avrebbe visto, ma non era interessata. Allora chissà?” La famiglia del cantante da allora ha chiarito che non gli piace Aline.

“Se fossi in lei non sono sicuro che mi affretterei a vederlo, ma spero che il messaggio le sia arrivato perché voglio solo dirle che questo film è un tributo”.

La somiglianza tra Lemercier e Dion è inquietante e intrigante. Lemercier ha riprodotto i manierismi animati, i gesti e il famoso accento del Quebec di Dion. Lemercier si fa anche strada eroicamente attraverso il repertorio musicale di Dion, interpretato nel film dalla cantante italo-francese Victoria Sio.

Il nostro incontro è previsto per mezzogiorno nell’elegante sala da tè dell’Hotel Park Hyatt Vendôme Paris, quando Lemercier chiama per dire che è in ritardo. La sua app per il taxi si è bloccata, quindi il suo addetto stampa suggerisce che forse potrebbe camminare dato che non è lontana. La risposta è no, forse spiegata dal fatto che Lemercier arriva indossando quello che sembra essere un incrocio tra Birkenstock chic e pantofole pelose.

Scarpe a parte, Lemercier è molto meno eccentrica di quanto la sua reputazione suggerirebbe. Lei è il cliché della “ragazza divertente”: esilarante sotto i riflettori; con disarmante serietà di rispondere alle domande come un candidato all’esame che cerca le risposte giuste, spesso incompiuto con un “Ecco!”.

Parte del suo fascino per la Dion deriva dai parallelismi tra i primi anni di vita della star e la sua, inclusa la convinzione che nessuno dei due avrebbe “vinto un concorso di bellezza … sentirsi una bella bambina perché nessuno me l’ha mai detto”. me. sono sempre stato Bien dans ma peau [comfortable in my skin], ma sono realista”, dice. “Céline deve essersi sentita allo stesso modo quando era giovane. C’è una scena nel film in cui qualcuno scherza sul fatto che ha una faccia strana e non è molto aggraziata, e penso che Celine ci abbia pensato. All’inizio aveva tutti questi capelli, denti irregolari, un grande naso. Deve averlo saputo anche lei [that she wasn’t pretty] …

Celine Dion si esibisce a Quebec City.
Celine Dion si esibisce a Quebec City. Foto: Alice Chiche/AFP/Getty Images

“Ovviamente per me, per ogni giovane dai 18 anni in su che inizia come attore, è meglio essere una bellezza, ma non è un concorso di bellezza e molti grandi attori non sono esattamente dipinti ad olio”. “Sono stato molto in questo ruolo. Non puoi fare un film che non parli di te stesso, che non parli della tua stessa persona, del tuo stesso corpo. Volevo metterci un po’ di me. Faceva parte anche di me”.

Lemercier, la seconda di quattro figlie, dice come Dion di essere cresciuta in una famiglia numerosa. “Entrambe le mie nonne avevano nove figli ciascuna, quindi non era raro che le riunioni di famiglia avessero 150 persone attorno a un tavolo. Avevo due anni quando mi sono ricordato di aver fatto ridere la mia famiglia e ricordo la sensazione di grande gioia che ne è derivata”.

A 18 anni lasciò la scuola che odiava e venne a Parigi con 1.000 franchi (circa 100 sterline) che le aveva dato suo padre. Ha assunto una serie di lavori temporanei, incluso il lavoro al banco dei profumi nei grandi magazzini Galeries Lafayette, che le ha fornito materiale per spettacoli di stand-up. La sua svolta è arrivata quando le è stato offerto un ruolo nella serie televisiva comica Palace.

Dion non è la prima persona reale la cui vita Lemercier ha romanzato. La commedia Palais Royal! 2005, che ha anche diretto, era vagamente basato sulla vita di Diana, principessa del Galles.

“Anche se è stato girato principalmente in Inghilterra con denaro inglese, non è mai stato rilasciato in Gran Bretagna. Sono passati anni prima che The Crown e allora non molte persone si collegassero a Diana in Francia perché la gente non sapeva molto della sua vita. Ma per me era chiaro”.

Lemercier con il premio come migliore attrice per Fauteuils d'Orchestre ai Césars 2007.
Lemercier con il premio come migliore attrice per Fauteuils d’Orchestre ai Césars 2007. Foto: Abaca premere/Alamy

Scopriamo subito che la vita privata di Lemercier è un tabù. Non si è mai sposata, non ha figli, ma “non è sola”; è tutto quello che posso spremere da lei. Più tardi, allude brevemente a un fidanzato, ma non menziona un nome. Le piace cucinare, è stata in Giappone 26 volte, cuce “un po'” e dice che le piace leggere ma non ha tempo. “Ho sempre tanti ferri nel fuoco. È passato un po’ di tempo dall’ultima volta che ho letto un libro e ne sono triste”.

Sebbene sia riluttante a parlare di se stessa, Lemercier sembra essere stata in grado di usare Aline per esorcizzare alcuni fantasmi personali. I commenti usa e getta nelle interviste suggeriscono che il film le ha permesso di “essere la bambina che non sono mai stata” e potrebbe spiegare che voleva interpretare la Dion a qualsiasi età. Ma forse il segnale più toccante – e la divergenza tra realtà e finzione – è il rapporto madre-figlia. Accanto a sua madre, Dion è interpretata dall’attrice canadese Danielle Fichaud in Aline nei panni di un personaggio capriccioso intento a proteggere suo figlio.

Lemercier non è molto legata a sua madre e dice con un’ossessiva nonchalance che i suoi genitori hanno “scarso interesse” per la sua carriera. “Mia madre non guarda la TV e non sapeva nemmeno che avessi vinto una Molière. Penso che un amico glielo abbia detto il giorno dopo. Non si vergogna, ma non le importa. Non è affatto una gallina come la madre di Celine; tutto il contrario”, dice.

“Avrei voluto che fosse diversa, ma era, come devo dire, meno presente. Ma sono molto legato alle mie sorelle e abbiamo un po’ di solidarietà tra noi per compensare l’assenza di nostra madre”.

Il forte di Lemercier, per il quale è meglio conosciuta in Francia, è lo spettacolo personale. “Mi piace essere al centro dell’attenzione. So che non ti è permesso farlo, e quando sei giovane e ti candidi per la presidenza di classe, ti dicono sempre di non votare per te stesso. Ma perchè no? Sono cresciuto con l’idea che non dovresti essere appariscente, che dovresti essere discreto, non troppo appariscente, non truccarti troppo. Avevo 10 anni quando ho firmato un biglietto a mia madre con la promessa di non truccarmi mai, e oggi posso passare due ore a truccarmi e acconciarmi prima di salire sul palco”.

Attualmente è a Parigi in una commedia in tre persone che durerà fino alla fine di maggio, ma è felicissima dell’uscita di Aline negli Stati Uniti e rifiuta lo snobismo che permea la cultura francese sull’America. “Certo che mi interessa Hollywood. Non sono un intellettuale. Affatto. Quindi è un’ottima notizia che il film uscirà negli Stati Uniti”, dice. “Amo il cinema americano e mi piacerebbe essere una star di Hollywood. Sarebbe bello vivere in una casa grande e avere la mia sarta in una piccola casa accanto. Se fossi più ricco avrei qualcuno che cucisse tutti i miei vestiti e questo sarebbe il mio lusso, meglio di un jet privato o di uno chef personale o del personale”.

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