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Microfoni lanciati in mare al largo della Groenlandia per registrare lo scioglimento degli iceberg | oceani

Una spedizione di scienziati e un artista utilizza microfoni subacquei nel mare al largo della Groenlandia per registrare e preservare il paesaggio sonoro dello scioglimento degli iceberg.

Gli idrofoni registreranno i suoni ogni ora per due anni prima di essere raccolti, raccolti per i dati e le registrazioni convertite in una composizione acustica.

Gli strumenti verranno abbassati a diverse altitudini e temperature per registrare terremoti, smottamenti, fauna selvatica, inquinamento e acque di disgelo, creando un archivio della “memoria dell’oceano”.

Un iceberg al largo della costa della Groenlandia.
Un iceberg al largo della costa della Groenlandia. Foto: Siobhan McDonald

“Quello che senti negli idrofoni è un’istantanea nel tempo”, ha detto martedì dalla nave della spedizione Siobhán McDonald, un artista irlandese. “È come una capsula del tempo.”

La spedizione ha installato cinque ormeggi con idrofoni – e un totale di 12 ormeggi – nello Stretto di Davis, una porta artica tra la Groenlandia e il Canada.

McDonald prevede di lavorare con un compositore per incorporare le registrazioni, che dovrebbero essere raccolte nel 2024, in un’installazione acustica che esplora l’impatto dell’umanità sull’oceano. Realizzerà anche dipinti, sculture e altre opere basate sul viaggio.

Un ancoraggio oceanografico utilizzato in una spedizione precedente.
Un ancoraggio oceanografico utilizzato in una spedizione precedente. Foto: Siobhan McDonald

“Mi interessa l’inquinamento acustico. Il livello del mare sta aumentando e penso che ciò influenzerà la gamma sonora e la biodiversità generale. Il suono è fondamentale per gli oceani e gli animali artici. L’udito è fondamentale per la comunicazione, l’allevamento, l’alimentazione e, in definitiva, la sopravvivenza. Parla della necessità di prestare attenzione all’inquinamento che stiamo causando agli ecosistemi che ci circondano”.

Siobhán Mcdonald in una precedente spedizione in Groenlandia.
Siobhán Mcdonald in una precedente spedizione in Groenlandia. Foto: Ashley Gordon/Siobhan McDonald

Finanziato dal programma polare della National Science Foundation degli Stati Uniti, il team di 21 ricercatori provenienti da Europa, Stati Uniti e Canada ha trascorso quattro settimane in mare per studiare la salinità del mare, la migrazione delle balene, i banchi di ghiaccio e altri fenomeni. Il materiale viene utilizzato per analisi scientifiche e opere d’arte come dipinti, sculture e film.

La spedizione ha subito forti venti, pioggia e neve e ha coinciso con il parto del ghiacciaio Nuup-Kangerlua. Il 22 ottobre i ricercatori torneranno al porto di Nuuk, nella Groenlandia occidentale.

L’iniziativa è arrivata in mezzo a prove crescenti che lo scioglimento della calotta glaciale della Groenlandia – trilioni di tonnellate si sono riversate nell’oceano – causerà un forte aumento del livello del mare.

I risultati della combustione di combustibili fossili causeranno un aumento minimo di 27 cm (10,6 pollici) dalla sola Groenlandia, secondo un recente studio pubblicato sulla rivista Nature Climate Change. Uno studio separato dello scorso anno ha rilevato che una parte significativa della calotta glaciale della Groenlandia era vicina a un punto di non ritorno, dopo il quale lo scioglimento accelerato sarebbe inevitabile anche se il riscaldamento globale fosse fermato.

McDonald ha detto di aver notato meno ghiaccio rispetto alla sua ultima visita in Groenlandia nel 2017. “Il crollo della calotta glaciale della Groenlandia è uno dei punti di svolta con cui sto lavorando, un tempo che potrebbe essere già passato”.

Anche così, la vita marina sembrava adattarsi, ha detto. “Una cosa importante che abbiamo scoperto è che la vita è ancora fiorente qui nell’Artico. Sebbene il paesaggio marino possa sembrare arido, è pieno di possibilità. Alcuni degli idrofoni di un’altra spedizione sono tornati con l’aspetto di creature aliene che si trascinavano fuori dall’oceano della Groenlandia. Licheni e minuscole piante vivevano in simbiosi con le superfici arrugginite”.

McDonald ha anche studiato il rilascio di metano dallo scioglimento del permafrost e le somiglianze tra le torbiere irlandesi e i terreni esposti dai ghiacciai in ritirata, per una mostra al Model, un centro artistico nella contea di Sligo, il prossimo anno.

Grafica che mescola ghiaccio glaciale e inchiostro metano.
Grafica che mescola ghiaccio glaciale e inchiostro metano. Foto: Siobhan McDonald

Il progetto McDonald’s ha ricevuto il sostegno della Commissione Europea, dell’Arts Council of Ireland, del Trinity College Dublin, del Monaghan County Council, di Creative Ireland e delle organizzazioni no-profit GLUON e dell’Ocean Memory Project.

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