in

‘Mi sono sentito subito elettrizzato’: le confessioni di Joe Cornish di un tossicodipendente britannico | Musica classica

oIl giorno di San Valentino 2014, il mio compagno era all’estero ei miei amici erano impegnati, quindi ho deciso di passare una serata romantica con me stessa. Ho setacciato Internet alla ricerca di un posto in uno spettacolo di lusso nel West End, ma tutto ciò che sono riuscito a trovare è stato un biglietto singolo per Peter Grimes di Benjamin Britten alla English National Opera.

Non sono mai stato a un’opera, ma ho conosciuto Peter Grimes vagamente grazie a un insegnante di musica che avevo a scuola quando avevo undici anni. Ci aveva ripetutamente interpretato la parte di un ragazzo che cadeva a morte da un dirupo. Si sentivano le sue urla mentre rimbalzava sulle rocce. Morbosamente affascinante per noi e appagante appagamento di desiderio per l’insegnante. Da quello che avevo visto dell’opera moderna in televisione, mi aspettavo gorgheggi atonali, drammi esagerati, modernismo discordante e costumi grigi. Forse qualche ragazzo in abito bianco in piedi in strette pozze di luce, un cesto di frutta su una sedia di legno e una donna in ginocchio che piange se sono fortunato.

Tuttavia, andare all’opera sembrava un’avventura e una novità, e potevo sempre scappare durante l’intervallo se mi annoiavo. Quindi ho comprato il biglietto. Non era noioso. E non fottere. Anche solo entrare nell’auditorium del London Coliseum valeva il prezzo del biglietto, come entrare in una pallina gigante o salire sul set di Amadeus. Ho sentito l’attesa di vedere una forma d’arte che non avevo mai sperimentato prima. Non un gioco o un musical, ma qualcosa nel mezzo o al di là. E se passi la vita a guardare film come me, sentire un’orchestra dal vivo prendere vita è un brivido istantaneo.

Joe Cornish ha diretto il suo film del 2019 The Kid Who Would Be King.
Joe Cornish ha diretto il suo film del 2019 The Kid Who Would Be King. Credito: Landmark Media/Alamy

Quando iniziò l’opera, iniziò anche il mio amore per Britten. Non vendono Revels a ENO, ma se l’avessero fatto mi sarei seduto lì e avrei sciolto il primo fuori dallo zaino tra pollice e indice, a un centimetro dalla mia bocca aperta, fino alla rottura. Mi manca il gergo o la conoscenza per descrivere adeguatamente cosa mi è venuto sotto la pelle della musica di Britten. Ma è stato come ascoltare la colonna sonora di un film straordinario. La musica era inquietante, d’atmosfera e descrittiva. C’era una paura avvincente, un senso di tensione e disagio.

Le melodie non erano mai ovvie; Non sembravano mai ripetersi o evolversi nel modo in cui ti aspetteresti. Potevo seguire schemi e sentire ganci, ma le composizioni sembravano contorcersi e fluire in un modo che andava costantemente avanti piuttosto che dissolversi. La storia era chiara e avvincente: un pescatore burbero e silenzioso in un villaggio costiero del Suffolk è processato per la morte del suo apprendista in mare. Viene assolto, ma quando trova un nuovo apprendista, la sfiducia e il sospetto degli abitanti del villaggio e una grande tempesta lo distruggono.

Mi sembrava di guardare un grande film di Hitchcock musicato da Bernard Herrmann. In effetti, per coincidenza o meno, Herrmann e Britten vivevano e lavoravano quasi esattamente nello stesso periodo. Durante la pausa mi sono imbattuto nell’atrio di un vecchio amico che non vedevo da 20 anni. Aveva composto la musica per uno degli orribili cortometraggi che ho fatto alla scuola di cinema nei primi anni ’90. La sua musica era brillante; peccato per il mio film Gli ho chiesto cosa stesse facendo lì. Era un fan di Britten? “Era il mio padrino”, ha detto il mio amico, che si è rivelato essere il figlio di Sue Phipps, agente e manager di lunga data di Britten. Wow avevo lavorato con il figlioccio di Britten e non lo sapevo nemmeno!

Benjamin Britten nel 1945.
La musica era inquietante, suggestiva e descrittiva… Benjamin Britten nel 1945, l’anno in cui Peter Grimes fu eseguito per la prima volta. Foto: Alex Bender/Getty Images

Alla fine dello spettacolo, l’intero cast – un intero villaggio di persone – è andato davanti al palco e insieme ha cantato il nome di Grimes, incolpandolo e condannandolo con un’esplosione di potere e rabbia. Quando sono tornato a casa, ho trovato che l’albero alla fine del mio giardino era caduto, a pochi centimetri dalla distruzione della mia casa. C’era stata una violenta tempesta mentre ero a teatro, ma sembrava che l’albero fosse stato abbattuto dalla forza del ritornello.

Dopo quella notte, Britten si è presentata ovunque. Mi sono reso conto che Moonrise Kingdom, uno dei miei film preferiti di Wes Anderson, conteneva la musica di Britten, in particolare la sua opera comunitaria Noye’s Fludde e forse la canzone più bella di sempre, Cuckoo, Opus 7 di Friday Afternoons. Ascoltalo se non l’hai mai sentito prima, è bellissimo.

Scoprii che Britten aveva scritto una versione de Il giro di vite di Henry James, che era la base di uno dei miei film preferiti, Gli innocenti di Jack Clayton. Abbiamo comprato i biglietti per vedere una produzione a Glyndebourne. È stato fantastico. Inquietante, pungente, spettrale ed eccitante.

“Chiaro e avvincente” … La produzione di Peter Grimes di Deborah Warner alla Royal Opera House di Londra. Foto: Tristram Kenton/The Guardian

Più tardi sono stato a Los Angeles per scrivere Ant-Man e ho visto striscioni in tutta la città che pubblicizzavano una produzione di Billy Budd alla LA Opera House. Avevo visto e adorato la versione cinematografica con Terence Stamp, quindi ho comprato un altro biglietto da solista. Mi sono ritrovato in prima fila accanto a un’anziana signora che era anche lì da sola. Abbiamo guardato con soggezione l’opera suonata sulla prua di un enorme galeone che torreggiava su di noi e fatto amicizia durante l’intervallo. Mi ha chiesto cosa ne pensassi della produzione. Ho detto che pensavo fosse fantastico, con un avvertimento. Il cantante che hanno scelto per interpretare Billy Budd, che avrebbe dovuto essere un giovane pericolosamente attraente, assomigliava esattamente a David Cameron. Trovare Cameron un po’ scoraggiante in qualche modo me lo ha tolto. “Chi è David Cameron?” chiese.

È stato emozionante esplorare l’intera vita di un artista, specialmente uno prolifico come Britten. Quel Natale vidi un’esibizione di Ceremony of Carols di Britten nella chiesa dietro l’angolo. Siamo venuti con te. Era ruvido, crudo e bellissimo. Molte delle opere di Britten, specialmente quelle con bambini, sono state scritte deliberatamente per cantanti meno esperti e sono tanto migliori per questo.

Nel 2019 ho portato mia madre a una produzione di Noye’s Fludde al Theatre Royal Stratford East, eseguita da ENO insieme a bambini delle scuole e cantanti della comunità locale. I bambini indossavano maschere di animali fatte a mano e giocavano con le calze mentre cantavano. Il pubblico era pieno di genitori e insegnanti. Era come se il Regno del sorgere della luna prendesse vita: l’intera faccenda era magica.

Thomas Delgado-Little (Miles), Anthony Gregory (Peter Quint) e Louise Moseley (Flora) in Il giro di vite a Glyndebourne 2014.
Thomas Delgado-Little (Miles), Anthony Gregory (Peter Quint) e Louise Moseley (Flora) in Il giro di vite a Glyndebourne 2014. Foto: Tristram Kenton/The Guardian

Nel frattempo avevo impostato un Britten alert su Google per essere informato sulle nuove produzioni. Squillare! Nel 100° anniversario della fine della prima guerra mondiale abbiamo partecipato al War Requiem presso la Royal Festival Hall. Squillare! Torna a ENO per guardare Sogno di una notte di mezza estate. Squillare! Ritorno alla Royal Opera House per Billy Budd. In effetti, sono diventato un po’ dipendente da Britten da quella prima produzione di Peter Grimes.

Certo, parte della sua musica è troppo eccentrica e sofisticata per un idiota dell’opera come me. Aiuta un sempliciotto avere un libro o un film con cui iniziare, o una storia carnosa e una produzione spettacolare a cui agganciare la musica. Ma correre il rischio su quel posto libero mi ha portato in un mondo completamente nuovo di arte e divertimento. La Royal Opera porta in scena Peter Grimes, diretto dalla magnifica Deborah Warner. Squillare! Io ci sarò.

Peter Grimes può essere visto alla Royal Opera House di Londra dal 17 al 31 marzo e all’Opéra National de Paris nel gennaio 2023. Sarà filmato e disponibile su richiesta in un secondo momento, vedere stream.roh.org.uk per i dettagli.

I test mostrano che Windows su Steam Deck causa un degrado delle prestazioni del gioco

La BoE vede l’inflazione intensificarsi questo autunno mentre la guerra in Ucraina spinge al rialzo i prezzi dell’energia | notizie di affari