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Materia organica trovata su Marte, conferma segni di vita?

Il rover Mars Perseverance ha trovato un’alta concentrazione di materiale organico in una parte di Marte dove potrebbe esistere la vita.

Di Douglas Helm | Rilasciato

Il rover Perseverance della NASA ha scansionato Marte alla ricerca di segni di vita da febbraio dello scorso anno e le sue ultime scoperte potrebbero essere il nostro miglior indizio della vita passata su Marte. Secondo gli scienziati della NASA, il rover ha raccolto diversi campioni di roccia che contengono alte concentrazioni di materiale organico. Come riportato dalla CNN, lo scienziato del Progetto Perseveranza Ken Farley ha ribadito che questa è la più alta concentrazione di materia organica trovata su Marte fino ad oggi.

I campioni che potrebbero indicare la vita passata su Marte sono stati prelevati dal cratere Jezero. Il cratere Jezero era una parte importante dell’esplorazione marziana poiché probabilmente un tempo conteneva un lago. Se ci fosse stato un lago su Marte, avrebbe potuto essere un ambiente vivibile circa 3,5 miliardi di anni fa.

Vale la pena notare che questa non è la prima volta che viene trovata materia organica su Marte. Infatti, il fratello maggiore del rover Perseverance, Curiosity, ha già trovato materiale organico nei campioni. Tuttavia, questa è la prima volta che la materia organica è stata trovata in una parte di Marte dove la vita potrebbe essere esistita una volta.

Attualmente, il rover Mars Perseverance ha 12 campioni di roccia nella sua cache. Uno dei campioni di roccia è stato chiamato Wildcat Ridge dal team Perseverance. Secondo i risultati del team, Wildcat Ridge era molto probabilmente formato da fango e sabbia che si sono depositati in un lago di acqua salata.

Trovare materia organica che dimostri la vita su Marte non è un compito facile. È dispendioso in termini di tempo e meticoloso. Per Wildcat Ridge, il rover potrebbe analizzare il campione utilizzando i suoi Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals o SHERLOC.

Il Mars Perseverance Rover

Da questa scansione, gli scienziati sono stati in grado di vedere che la materia organica è probabilmente molecole stabili di carbonio e idrogeno, il che potrebbe indicare che si tratta di un minerale solfato. Qui sulla Terra, il carbonio è un componente importante di tutta la vita conosciuta, quindi trovare molecole di carbonio organico, ossigeno e idrogeno è sempre una scoperta interessante che potrebbe portarci a concludere che Marte un tempo sosteneva la vita.

Gli scienziati della missione Perseverance potrebbero non essere in grado di elaborare teorie e conclusioni più solide sulla vita su Marte fino a quando il campione di Wildcat Ridge e gli altri campioni raccolti non torneranno sulla Terra. Sebbene Perseverance possa restituire dati utili ed entusiasmanti, non sarà così completo come i data scientist possono raccogliere dai campioni nei laboratori a casa. Sfortunatamente per gli impazienti tra noi, la collezione non tornerà fino al 2030, quando la NASA avvierà più missioni Mars Sample Return.

Un’altra scoperta interessante è stata un’arenaria chiamata Skinner Ridge, che è stata trasportata da un cratere a centinaia di miglia di distanza dall’area di esplorazione del rover. Sarebbe stato troppo lontano per essere raggiunto dal rover da solo, quindi questa è stata una scoperta particolarmente fortunata. Più sono diversi i campioni, più dati possono osservare gli scienziati.

Se stai aspettando aghi e aghi per vedere se questi campioni potrebbero significare la vita su Marte, i primi campioni torneranno sulla Terra nel 2033, quindi dovremo aspettare poco più di un decennio. Una volta tornati vivi e vegeti sul nostro pianeta, gli scienziati saranno in grado di utilizzare strumenti incredibilmente sofisticati per estrapolare quanti più dati utili possibile.

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