in

Marte è potente nelle prime osservazioni Webb del pianeta rosso

Scienza ed esplorazione

19/09/2022
9926 visualizzazioni
59 piace

Il James Webb Space Telescope ha catturato le sue prime immagini e spettri di Marte il 5 settembre 2022. Il telescopio, una collaborazione internazionale tra la NASA, l’ESA e l’Agenzia spaziale canadese, offre una prospettiva unica sul nostro vicino planetario con la sua sensibilità agli infrarossi, integrando i dati raccolti da orbiter, rover e altri telescopi.

Prime osservazioni Webb di Marte

L’esclusivo posto di osservazione di Webb, a quasi 1,5 milioni di chilometri di distanza nel punto Sun-Earth Lagrange 2 (L2), offre una vista del disco osservabile di Marte (la porzione del lato illuminato dal sole di fronte al telescopio). Di conseguenza, Webb può acquisire immagini e spettri con la risoluzione spettrale necessaria per studiare fenomeni a breve termine come tempeste di polvere, modelli meteorologici, cambiamenti stagionali e, in una singola osservazione, processi che si verificano in momenti diversi (giorno, tramonto e notte) di un giorno marziano.

Poiché è così vicino, il pianeta rosso è uno degli oggetti più luminosi nel cielo notturno, sia in termini di luce visibile (che gli occhi umani possono vedere) che di luce infrarossa, che si dice che Webb sia in grado di rilevare. Ciò pone sfide speciali per l’osservatorio, che è stato costruito per rilevare la luce estremamente debole proveniente dalle galassie più distanti dell’universo. Gli strumenti di Webb sono così sensibili che, senza speciali tecniche di osservazione, la brillante luce infrarossa di Marte è accecante, causando un fenomeno noto come “saturazione del rivelatore”. Gli astronomi si sono adattati all’estrema luminosità di Marte utilizzando esposizioni molto brevi, misurando solo una parte della luce che colpiva i rivelatori e applicando speciali tecniche di analisi dei dati.

Le prime immagini di Marte della NIRCam (Near-Infrared Camera) di Webb mostrano una regione dell’emisfero orientale del pianeta a due diverse lunghezze d’onda, o colori, della luce infrarossa. Questa immagine mostra una mappa di riferimento della superficie della NASA e del Mars Orbiter Laser Altimeter (MOLA) sulla sinistra con campi visivi sovrapposti dai due strumenti Webb NIRCam. Le immagini nel vicino infrarosso di Webb sono mostrate a destra.

Primo spettro infrarosso Webb di Marte

Il primo spettro di Marte nel vicino infrarosso di Webb ripreso dallo spettrografo nel vicino infrarosso (NIRSpec) dimostra la capacità di Webb di studiare il pianeta rosso con la spettroscopia.

Mentre le immagini di Marte mostrano differenze di luminosità integrate su un gran numero di lunghezze d’onda da un luogo all’altro del pianeta in un dato giorno e ora, lo spettro mostra le sottili variazioni di luminosità tra centinaia di diverse lunghezze d’onda che sono rappresentative del pianeta nel suo insieme sono. Gli astronomi analizzeranno le caratteristiche dello spettro per raccogliere ulteriori informazioni sulla superficie e l’atmosfera del pianeta.

In futuro, Webb utilizzerà questi dati di imaging e spettroscopici per studiare le differenze regionali sul pianeta e cercare specie in tracce nell’atmosfera, inclusi metano e acido cloridrico.

Queste osservazioni di Marte sono state effettuate nell’ambito del programma del sistema solare di Webb Cycle 1 Guaranteed Time Observation (GTO), guidato da Heidi Hammel dell’Association of Universities for Research in Astronomy (AURA).

L’ESA gestisce due orbiter su Marte, Mars Express e ExoMars Trace Gas Orbiter, che hanno prodotto una miniera di informazioni sull’atmosfera e sulla superficie del Pianeta Rosso. Inoltre, l’ESA sta collaborando con l’Agenzia giapponese per l’esplorazione aerospaziale (JAXA) alla missione Martian Moons eXploration (MMX), che sarà presto lanciata sulla luna marziana Phobos.

NIRSpec è stato costruito per l’Agenzia spaziale europea (ESA) da un consorzio di società europee guidato da Airbus Defence and Space (ADS), con il Goddard Space Flight Center della NASA che fornisce i suoi sottosistemi di rilevamento e microshutter.

Nota: questo post mette in evidenza le immagini di Webb Science in Progress che non sono ancora state sottoposte al processo di revisione tra pari.

Le onde d’urto meteoroidi aiutano gli scienziati a localizzare nuovi crateri su Marte | Marte

Può esplodere un buco nero?