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Macquarie acquisisce una quota di maggioranza di 4,2 miliardi di sterline nella rete del gas del Regno Unito

Macquarie ha accettato di acquisire una partecipazione di controllo in una parte critica della rete del gas britannica per 4,2 miliardi di sterline e ha promesso investimenti “significativi” per migliorarla per un’economia verde.

Il gruppo australiano, il più grande investitore infrastrutturale del mondo, ha stretto una partnership con British Columbia Investment, uno dei maggiori gestori patrimoniali del Canada, per acquisire una quota del 60 per azione nel settore della trasmissione e misurazione del gas di National Grid.

L’accordo significa che Macquarie prenderà oltre 7.660 km di tubi che trasportano il gas per riscaldare le case e generare l’industria e la generazione di elettricità in tutto il Regno Unito.

Il consorzio ha anche un’opzione per acquistare la restante quota del 40% in National Grid, la società FTSE 100 che controlla la rete di trasmissione elettrica nazionale del Regno Unito.

La vendita da parte di National Grid aumenterà il suo peso nei confronti dell’energia e si allontanerà dai combustibili fossili, compreso il gas. L’anno scorso la società ha acquistato Western Power Distribution, la più grande società di distribuzione di elettricità del Regno Unito, da PPL per 7,8 miliardi di sterline.

Rafforzerà inoltre la portata di Macquarie nell’infrastruttura del gasdotto del Regno Unito. L’accordo include i gasdotti ad alta pressione che trasportano il gas su lunghe distanze alle reti di distribuzione regionali, che poi lo trasportano a case e aziende.

Macquarie possiede già Cadent, che gestisce metà delle otto reti di distribuzione del gas locali del paese, dopo averle acquistate da National Grid per 5,4 miliardi di sterline nel 2017, in un consorzio di investitori che include fondi sovrani del Qatar e della Cina.

Il prezzo di domenica implica un valore aziendale di 9,6 miliardi di sterline, che è un multiplo di 1,26 volte il prezzo dell’attività fissato dal regolatore Ofgem. Il debito netto rappresenta circa 3,8 miliardi di sterline della transazione.

La rete del gas del Regno Unito sta passando alle nuove tecnologie dell’idrogeno come parte del suo piano per abbandonare i combustibili fossili entro il 2050.

Martin Bradley, capo del team Real Assets di Macquarie Asset Management in Europa, ha affermato che il Regno Unito ha bisogno di una spina dorsale di trasmissione di nuova generazione se vuole raggiungere il suo obiettivo.

“Sostenuto dai nostri importanti investimenti, il sistema di trasmissione svolgerà un ruolo di primo piano nella preparazione della rete per questa transizione. In tal modo, sosterrà l’espansione del ruolo dell’idrogeno nel mix energetico per dare al Regno Unito e alla sua industria un vantaggio competitivo”, ha aggiunto.

Circa il 70 per cento dei tubi di ferro della rete nazionale del gas sono già stati sostituiti con plastica compatibile con l’idrogeno.

La propensione per asset infrastrutturali che offrano un reddito stabile garantito a lungo termine sostenuta dal governo è aumentata durante la pandemia in un momento in cui altri settori come il commercio al dettaglio e il tempo libero hanno sofferto.

Macquarie offre inoltre con il gruppo di private equity KKR l’acquisto del più grande fornitore di elettricità della Gran Bretagna, UK Power Networks, da società controllate dalla famiglia Li, miliardaria di Hong Kong. Il sistema trasmette elettricità a 8,3 milioni di case e aziende nel sud e nell’est dell’Inghilterra.

I costi di commutazione contribuiscono anche all’aumento delle bollette di luce e gas. Secondo Ofgem, il mantenimento della rete del gas aggiunge circa £ 9 alla bolletta annuale del gas del consumatore medio.

Macquarie ha speso circa 50 miliardi di sterline in infrastrutture di servizi pubblici del Regno Unito negli ultimi 15 anni. Le sue attività includono una partecipazione di maggioranza in Southern Water, uno dei maggiori monopoli regionali sull’acqua, gli aeroporti di Aberdeen, Glasgow e Southampton e Arqiva, una società di trasmissione di telecomunicazioni. È meglio conosciuto per la sua controversa proprietà di Thames Water, che ha venduto nel 2017.

National Grid è stato consigliato da Barclays, Goldman Sachs e Robey Warshaw.

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