in

L’oceano sta iniziando a perdere la memoria, avvertono gli scienziati

Gli oceani che ci circondano stanno cambiando. Con il cambiamento del nostro clima, cambiano anche le acque del mondo, che mostrano anomalie non solo nella temperatura dell’oceano, ma anche nella sua struttura, nelle correnti e persino nel colore.

Man mano che questi cambiamenti si manifestano, l’ambiente oceanico normalmente stabile diventa sempre più irregolare e imprevedibile, e in qualche modo il fenomeno ricorda l’oceano che perde la sua memoria, suggeriscono gli scienziati.

“La memoria marina, la persistenza delle condizioni oceaniche, è un’importante fonte di prevedibilità nel sistema climatico su scale temporali”, spiegano i ricercatori in un nuovo articolo guidato dal primo autore e scienziato del clima Hui Shi del Farallon Institute di Petaluma, in California .

“Mostriamo che la memoria oceanica, misurata dalla persistenza annuale delle anomalie della temperatura della superficie del mare, è destinata a diminuire costantemente in gran parte del mondo nei prossimi decenni”.

Nella ricerca, il team ha studiato le temperature della superficie del mare (SST) nello strato superficiale più superficiale dell’oceano, chiamato strato misto dell’oceano superiore (MLD).

Nonostante la relativa superficialità del MLD – che si estende solo a una profondità di circa 50 metri dalla superficie del mare – questo strato d’acqua superiore mostra una grande persistenza in termini di inerzia termica nel tempo, soprattutto se confrontato con le fluttuazioni che si osservano nell’atmosfera sovrastante .

Guardando al futuro, tuttavia, i modelli suggeriscono che questo “effetto memoria” dell’inerzia termica degli oceani superiori diminuirà a livello globale nel resto del secolo, con sbalzi di temperatura notevolmente maggiori previsti per i decenni a venire.

“Abbiamo scoperto questo fenomeno esaminando la somiglianza della temperatura della superficie del mare da un anno all’altro come semplice metrica per la memoria oceanica”, spiega Hui.

Secondo i ricercatori, gli effetti di sciame nella MLD porteranno a una maggiore miscelazione dell’acqua nell’oceano superiore, assottigliando efficacemente lo strato superiore.

Ciò dovrebbe ridurre la capacità dell’oceano di inerzia termica, rendendo l’oceano superiore più suscettibile ad anomalie casuali della temperatura.

Cosa significhi per gli animali marini non è chiaro, ma i ricercatori osservano che “sono probabili impatti consequenziali sulle popolazioni”, anche se si prevede che alcune specie se la caveranno meglio di altre in termini di adattamento.

D’altra parte, il declino della memoria oceanica dovrebbe rendere significativamente più difficile per gli scienziati prevedere le imminenti dinamiche oceaniche, riducendo i tempi di consegna affidabili per tutti i tipi di previsioni relative alle SST. Ciò influenzerà la nostra capacità di proiettare monsoni, ondate di calore marine (MHW) e periodi meteorologici estremi, tra gli altri.

Man mano che le previsioni meteorologiche estreme diventeranno più comuni in futuro, la nostra necessità di prevedere con precisione le misurazioni per cose come la temperatura del mare, i livelli delle precipitazioni e le anomalie atmosferiche diventerà sempre più importante, ma se l’oceano perde la memoria, rischiamo di andare dall’altra parte, dicono ricercatore.

“È probabile che il previsto declino della memoria oceanica ostacoli gli sforzi di previsione oceanica riducendo i tempi di consegna a cui vengono inviate le previsioni SST, comprese quelle per MHW”, scrivono gli autori.

“I futuri sciami di MLD legati al riscaldamento potrebbero anche alterare le statistiche delle temperature estreme… che, combinate con un tempo di consegna ridotto per le previsioni basate sulla persistenza delle condizioni della superficie del mare, porranno sfide per la gestione dell’ecosistema e la preparazione ai rischi marini”.

I risultati sono riportati in progressi scientifici.

L’elicottero Mars Ingenuity si sta riprendendo da un errore di comunicazione

La NASA scopre un buco nero “invertito” che produce una “rara ed enigmatica eruzione”