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Lo strumento Moxie della NASA produce con successo ossigeno su Marte | Marte

Uno strumento delle dimensioni di un pranzo al sacco ha prodotto con successo ossigeno respirabile su Marte, facendo il lavoro di un piccolo albero.

Dal febbraio dello scorso anno, l’esperimento di utilizzo delle risorse di ossigeno in situ Moxie su Marte ha prodotto con successo ossigeno dall’atmosfera ricca di anidride carbonica del pianeta rosso.

I ricercatori suggeriscono che una versione ingrandita di Moxie potrebbe essere inviata su Marte per produrre continuamente ossigeno al ritmo di diverse centinaia di alberi prima che gli umani volino sul pianeta.

Moxie è atterrato sulla superficie di Marte come parte della missione rover Perseverance della NASA.

In uno studio, i ricercatori riferiscono che entro la fine del 2021, Moxie è stato in grado di produrre ossigeno in sette prove sperimentali in diverse condizioni atmosferiche, incluso giorno e notte, e durante diverse stagioni su Marte.

In ogni corsa, ha raggiunto il suo obiettivo di produrre 6 g di ossigeno all’ora, simile alla velocità di un modesto albero sulla Terra.

Si spera che a pieno regime il sistema possa generare abbastanza ossigeno per nutrire gli umani una volta arrivati ​​su Marte e alimentare un razzo per riportare gli umani sulla Terra.

Il vice ricercatore principale di Moxie Jeffrey Hoffman, professore di pratica presso il Dipartimento di Aeronautica e Astronautica del Massachusetts Institute of Technology (MIT), ha dichiarato: “Questa è la prima dimostrazione dell’effettivo sfruttamento delle risorse sulla superficie di un altro corpo planetario e delle loro sostanze chimiche trasformazione in qualcosa che sarebbe utile per una missione umana”.

L’attuale versione dello strumento è progettata per adattarsi a bordo del rover Perseverance ed è progettata per brevi periodi di tempo. Un impianto di ossigeno a tutti gli effetti includerebbe unità più grandi che idealmente funzionerebbero continuamente.

Finora, Moxie ha dimostrato di poter produrre ossigeno in quasi ogni momento della giornata o dell’anno su Marte.

Michael Hecht, investigatore principale della missione Moxie presso l’Osservatorio Haystack del MIT, ha dichiarato: “L’unica cosa che non abbiamo dimostrato è correre all’alba o al tramonto, quando la temperatura cambia in modo significativo.

“Abbiamo un asso nella manica che ci consente di farlo e, una volta testato in laboratorio, possiamo raggiungere l’ultimo traguardo per dimostrare che possiamo davvero camminare in qualsiasi momento”.

Se il sistema può funzionare correttamente nonostante venga acceso e spento ripetutamente, ciò indicherebbe che un sistema completo progettato per funzionare continuamente potrebbe farlo per migliaia di ore.

Hoffman ha detto: “Per supportare una missione con equipaggio su Marte, dobbiamo portare un sacco di cose dalla Terra, come computer, tute spaziali e habitat.

“Ma stupido vecchio ossigeno? Se riesci ad arrivarci, fallo: sei molto più avanti del gioco”.

I risultati sono pubblicati sulla rivista Science Advances.

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