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L’espulsione di massa coronale colpisce Solar Orbiter prima del sorvolo di Venere

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05/09/2022
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In breve

Nelle prime ore di domenica 4 settembre, il Solar Orbiter ha sorvolato Venere per eseguire una manovra assistita dalla gravità che cambierà l’orbita del veicolo spaziale e lo avvicinerà ancora di più al Sole. Come se cercasse di attirare l’attenzione dell’orbiter mentre si annidava contro un altro corpo nel Sistema Solare, appena due giorni prima del suo avvicinamento più vicino, il Sole ha scagliato una massiccia “espulsione di massa coronale” direttamente contro la navicella spaziale e il pianeta – e i dati sono perspicaci.

in arrivo

Il 30 agosto, una grande espulsione di massa coronale è stata lanciata dal Sole verso Venere. Non molto tempo dopo, la tempesta ha raggiunto il secondo pianeta dal sole. Mentre i dati continuano ad arrivare dal Solar Orbiter, questo battito mostra perché il monitoraggio “in situ” del tempo spaziale e dei suoi effetti sui corpi e sui veicoli spaziali del Sistema Solare è così importante.

Sorvolo di Venere Solar Orbiter

Fortunatamente, non ci sono stati impatti negativi sulla navicella spaziale, poiché l’ESA-NASA Solar Observatory è progettato per resistere e persino misurare le esplosioni violente della nostra stella, sebbene Venere non si sposti sempre così alla leggera. Le espulsioni di massa coronale tendono a erodere l’atmosfera di Venere, rilasciando gas mentre si precipitano.

Vola in alto con Venere, vola oltre

Solar Orbiter è un quarto della sua missione decennale di osservare il Sole da vicino e intravedere i suoi misteriosi poli. La sua orbita è stata scelta per essere in stretta risonanza con Venere, il che significa che ritorna vicino al pianeta ogni poche orbite per usare la sua gravità per alterare o inclinare la sua orbita.

Finora, Solar Orbiter è stato confinato sullo stesso piano dei pianeti, ma a partire da febbraio 2025, ogni incontro con Venere aumenterà la sua inclinazione orbitale, facendolo “spuntare” dal piano del sistema solare per dare un’occhiata al misterioso regioni polari del Sole.]

Questo terzo sorvolo di Venere è avvenuto alle 01:26 UTC di domenica, quando il Solar Orbiter si trovava a 12.500 km dal centro del pianeta, che dista circa 6.000 km dalla sua “superficie” gassosa. In altre parole, ha superato una distanza la metà della larghezza della terra.

La sua distanza da Venere, l’angolo di avvicinamento e la velocità sono stati attentamente pianificati per ottenere l’effetto desiderato dalla grande attrazione gravitazionale del pianeta: si sta avvicinando al Sole come mai prima d’ora.

Solar Orbiter Flight Control Team durante le simulazioni pre-lancio nel 2020

“L’approccio ravvicinato è andato esattamente secondo i piani, grazie alla buona pianificazione dei nostri colleghi di Flight Dynamics e all’attenta supervisione del team di controllo di volo”, spiega Jose-Luis Pellon-Bailon, Operations Manager del Solar Orbiter.

“Scambiando ‘potenza orbitale’ con Venere, Solar Orbiter ha utilizzato la gravità del pianeta per alterare la sua orbita senza la necessità di ingombrare costoso carburante. Quando tornerà al Sole, il prossimo approccio della navicella sarà di circa 4,5 milioni di chilometri più vicino di prima”.

Comprendere le particelle che rappresentano un rischio di radiazioni

I dati trasmessi a casa da quando Solar Orbiter ha incontrato la tempesta solare mostrano come il suo ambiente locale sia cambiato quando il grande CME è passato. Mentre alcuni strumenti dovevano essere spenti durante l’avvicinamento a Venere per proteggerli dalla luce solare diffusa che si rifletteva sulla superficie del pianeta, gli strumenti “in situ” di Solar Orbiter sono rimasti accesi e hanno registrato, tra le altre cose, un aumento delle particelle energetiche solari.

La connessione sole-terra

Le particelle, principalmente protoni ed elettroni, ma anche alcuni atomi ionizzati come l’elio, vengono costantemente emesse dal sole. Quando vengono lanciati dal sole bagliori e lampi di plasma particolarmente grandi, queste particelle vengono raccolte e portate via, accelerate a velocità quasi relativistiche. Sono queste particelle che rappresentano un rischio di radiazioni per gli astronauti e i veicoli spaziali.

Migliorare la nostra comprensione delle CME e monitorare i loro progressi mentre ingrandiscono il sistema solare è una parte importante della missione di Solar Orbiter. Osservando le CME, il vento solare e il campo magnetico del Sole, i dieci strumenti scientifici della navicella stanno fornendo nuove informazioni su come funziona il ciclo di 11 anni dell’attività solare. In definitiva, questi risultati ci aiuteranno a prevedere meglio i periodi di tempo spaziale tempestoso e a proteggere il pianeta Terra dalle violente esplosioni del sole.

Addio Alone?

SOHO cattura le espulsioni di massa coronale espulse dal lato opposto verso Venere

Questa recente CME illustra una difficoltà nelle osservazioni meteorologiche spaziali. Come si vede in questo filmato di SOHO, un “alone pieno” è visibile quando una CME sta arrivando direttamente verso la Terra o, in questo caso, si allontana direttamente dal “lato più lontano” del Sole.

Determinare se le espulsioni di massa coronale si stanno avvicinando o allontanando dalla Terra è difficile se viste dalla Terra, poiché in entrambi i casi sembra espandersi. Uno dei tanti vantaggi della prossima missione di Vigil è che combinando le immagini riprese dalla direzione della Terra e la posizione di Vigil sul “lato” del Sole, il quinto punto di Lagrange, la distinzione tra una tempesta in avvicinamento o in partenza sarà semplice e affidabile .

Il tempo spaziale sta diventando profondo

Il sole esercita la sua influenza su tutti i corpi del sistema solare. Questo è il motivo per cui nessuna vita potrebbe sopravvivere sui pianeti interni poiché le temperature erano troppo calde e le loro atmosfere erano erose molto tempo fa.

Mentre ci avventuriamo dalla Terra alla Luna, è importante capire in che modo il clima spaziale può influenzare i corpi umani, i robot, i sistemi di comunicazione, le piante e gli animali.

Le eccellenti prospettive di Solar Orbiter indicano il futuro di Vigil

Oltre a una suite di strumenti per comprendere l’impatto del Sole sull’infrastruttura terrestre, la Space Weather Service Network dell’ESA sta attualmente avvertendo le squadre che effettuano missioni attraverso il Sistema Solare di condizioni meteorologiche spaziali estreme, con previsioni per Mercurio, Venere e Marte disponibili gratuitamente sul portale di la rete sono disponibili. e Giove in arrivo.

“La raccolta di dati su tali eventi è fondamentale per capire come si verificano e per migliorare i nostri modelli meteorologici spaziali, previsioni e sistemi di allerta precoce”, spiega Alexi Glover, coordinatore dello Space Weather Service dell’ESA.

“Solar Orbiter ci offre un’eccellente opportunità per confrontare le nostre previsioni con le osservazioni del mondo reale e testare il funzionamento dei nostri modelli e strumenti per queste regioni”.

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