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L’enorme inclinazione di 98 gradi di Urano potrebbe essere dovuta a una luna che si allontana dal pianeta

Secondo gli astronomi, la colossale inclinazione di 98 gradi di Urano potrebbe essere dovuta a una LUNA che migra via dal pianeta, trascinandolo di lato

  • Stranamente, Urano ha un asse di rotazione così storto che potrebbe anche giacere piatto
  • Il settimo pianeta dal Sole ha un’enorme inclinazione di 98 gradi rispetto al piano orbitale
  • Gli astronomi affermano che ciò potrebbe essere dovuto alla migrazione della luna dal pianeta
  • Questa luna potrebbe aver trascinato il pianeta su un lato prima di entrare in collisione con esso

Le proprietà insolite del gigante di ghiaccio Urano hanno a lungo lasciato perplessi gli scienziati.

Ma ora gli esperti pensano di avere una spiegazione del motivo per cui il settimo pianeta ha un asse di rotazione così storto rispetto al Sole che potrebbe anche essere sdraiato.

Dicono che una misteriosa luna che si sta allontanando da Urano potrebbe aver trascinato il pianeta su un lato, facendogli avere un’enorme inclinazione di 98 gradi dal piano orbitale.

I ricercatori del Centro nazionale per la ricerca scientifica in Francia affermano che non doveva nemmeno essere una grande luna per ottenere questo effetto.

Anche se è più probabile che la colpa sia di un satellite più grande, potrebbe essere stato qualcosa di grande la metà del nostro satellite.

La strana inclinazione non è l’unica stranezza di Urano. Ruota anche in senso orario, che è la direzione opposta rispetto alla maggior parte degli altri pianeti del nostro sistema solare.

Precedenti ricerche hanno dimostrato che questo strano comportamento potrebbe essere dovuto al fatto che Urano è stato colpito da un oggetto enorme circa il doppio della Terra miliardi di anni fa, causando il ribaltamento del pianeta.

Teoria: le proprietà insolite del gigante di ghiaccio Urano hanno a lungo confuso gli scienziati.  Ma ora gli esperti pensano di avere una spiegazione del motivo per cui il settimo pianeta ha un asse di rotazione così storto rispetto al Sole che potrebbe anche essere sdraiato

Teoria: le proprietà insolite del gigante di ghiaccio Urano hanno a lungo confuso gli scienziati. Ma ora gli esperti pensano di avere una spiegazione del motivo per cui il settimo pianeta ha un asse di rotazione così storto rispetto al Sole che potrebbe anche essere sdraiato

COSA SAPPIAMO SU URANO?

Urano fu scoperto da William Herschel nel 1781 e prende il nome dal dio greco del cielo, Ouranos.

Si trova a 1,84 miliardi di miglia dal Sole e orbita ogni 84 anni. Le sue lune più grandi sono Miranda, Ariel, Umbriel, Titania e Oberon.

Ruota sul proprio asse una volta ogni 17 ore e 14 minuti.

Ha le temperature più fredde di qualsiasi pianeta nel sistema solare con una temperatura minima di -371F.

Ha una serie di anelli colorati scuri e molto sottili che lo circondano.

La collisione “catastrofica” ha plasmato l’evoluzione di Urano e potrebbe spiegare le sue temperature di congelamento, secondo lo studio del 2018.

Il problema con questa teoria, tuttavia, è che non spiega perché il suo pianeta vicino Nettuno condivida una serie di somiglianze, tra cui masse, velocità di rotazione, dinamica e composizione atmosferica e campi magnetici insoliti.

Ciò ha spinto gli scienziati a cercare di trovare altre spiegazioni, come un’oscillazione che potrebbe essere stata causata da un sistema ad anello gigante o da una luna nella storia antica del sistema solare.

Alcuni anni fa, l’astronoma Melaine Saillenfest, che ha guidato il nuovo studio, ha scoperto qualcosa di interessante su Giove.

L’inclinazione del gigante del gas potrebbe aumentare dall’attuale leggero 3 per cento a circa il 37 per cento in pochi miliardi di anni. La ragione? L’emigrazione delle sue lune.

Hanno quindi osservato Saturno e hanno scoperto che la sua attuale inclinazione di 26,7 gradi potrebbe essere il risultato della rapida migrazione della sua luna più grande, Titano.

I ricercatori hanno teorizzato che ciò sarebbe potuto accadere mentre avevano ben poco Impatto sulla velocità di rotazione del pianeta.

Ciò ha spinto il team a eseguire simulazioni di un ipotetico sistema di uranio per vedere se un meccanismo simile potesse spiegare il suo strano comportamento.

Hanno scoperto che un’ipotetica luna con una massa minima di circa la metà della massa della luna terrestre Urano potrebbe inclinarsi di 90 gradi se ruotasse di oltre 10 volte il raggio di Urano a una velocità di oltre 6 centimetri all’anno vagando.

Tuttavia, una luna più grande, di dimensioni paragonabili a Ganimede di Giove, avrebbe maggiori probabilità di produrre l’inclinazione e il rollio che vediamo oggi in Urano.

Il problema con la teoria è che la massa minima – circa la metà di una luna terrestre – è circa quattro volte la massa combinata dei satelliti all’uranio attualmente conosciuti.

Ma i ricercatori credono anche di avere una risposta per questo.

Una luna più grande, di dimensioni paragonabili a Ganimede di Giove (nella foto in alto a sinistra), avrebbe maggiori probabilità di produrre l'inclinazione e il rollio che vediamo oggi in Urano

Una luna più grande, di dimensioni paragonabili a Ganimede di Giove (nella foto in alto a sinistra), avrebbe maggiori probabilità di produrre l’inclinazione e il rollio che vediamo oggi in Urano

Dici che con una pendenza di ca A 80 gradi, questa ipotetica luna potrebbe essersi destabilizzata, dando inizio a una fase caotica per l’asse di rotazione che si è conclusa quando alla fine si è scontrata con Urano, “pietrificando” di fatto l’inclinazione e la rotazione assiale del pianeta.

“Questa nuova immagine per l’inclinazione di Urano ci sembra piuttosto promettente”, hanno scritto.

“Per quanto ne sappiamo, questa è la prima volta che un singolo meccanismo è stato in grado di inclinare Urano e pietrificare il suo asse di rotazione nel suo stato finale senza causare un impatto violento o altri fenomeni esterni.

“La maggior parte delle nostre corse di successo culmina nella posizione di Urano, che sembra essere un risultato naturale della dinamica.

“Questa immagine sembra interessante anche come fenomeno generico: Giove sta per iniziare la fase di ribaltamento oggi, Saturno potrebbe essere a metà strada e Urano avrebbe completato la fase finale con la distruzione del suo satellite”.

Il lavoro in sospeso è stato accettato nella rivista Astronomy & Astrophysics e reso disponibile sulla risorsa di prestampa arXiv.

COME SI CONFRONTA IL CAMPO MAGNETICO DI URANUS CON QUELLO DELLA TERRA?

Un recente studio che analizza i dati raccolti più di 30 anni fa dalla navicella spaziale Voyager 2 ha scoperto che la magnetosfera globale di Urano non è correlata a quella della Terra, che è nota per essere quasi identica allineata con l’asse di rotazione del nostro pianeta.

Viene mostrata una vista Hubble in falsi colori di Urano

Viene mostrata una vista Hubble in falsi colori di Urano

Secondo i ricercatori del Georgia Institute of Technology, questo allineamento comporterebbe un comportamento molto diverso da quello osservato sulla Terra.

Urano giace e ruota su un lato, mantenendo il suo campo magnetico inclinato di 60 gradi rispetto al suo asse.

Di conseguenza, il campo magnetico “vacilla” in modo asimmetrico rispetto al vento solare.

Di conseguenza, il campo magnetico “vacilla” in modo asimmetrico rispetto al vento solare.

Quando la magnetosfera è aperta, lascia entrare il vento solare.

Ma quando si chiude, forma uno scudo protettivo contro queste particelle.

I ricercatori sospettano che la riconnessione del vento solare avvenga a monte della magnetosfera di Urano a latitudini diverse, causando la chiusura del flusso magnetico in parti diverse.

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