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Le vendite al dettaglio nel Regno Unito diminuiscono poiché i timori di inflazione colpiscono gli acquirenti

Le vendite al dettaglio nel Regno Unito sono diminuite inaspettatamente a febbraio, sollevando preoccupazioni sul fatto che l’aumento dell’inflazione avrebbe rallentato la ripresa economica del Regno Unito anche prima dell’inizio dell’invasione russa dell’Ucraina.

Mentre la quantità di denaro spesa dagli acquirenti di strada il mese scorso è stata dello 0,7% in più rispetto a gennaio, la quantità di beni acquistati è scesa dello 0,3%, evidenziando l’impatto dell’inflazione sulle finanze delle famiglie.

Gli economisti hanno affermato che le cifre sottolineano i timori di un rallentamento della crescita economica in vista di un ulteriore aumento dei prezzi della benzina a seguito della guerra in Ucraina e dell’aumento delle bollette del gas e dell’elettricità la prossima settimana quando il tetto massimo del prezzo dell’energia in Gran Bretagna verrà revocato.

Philip Rush, fondatore della società di consulenza Heteronomics, ha affermato che l’aumento della spesa di febbraio è stato più che completamente compensato dall’aumento dei prezzi. “In un tale ambiente, i consumatori devono pagare di più per gli articoli essenziali, eliminando cos’altro possono permettersi”, ha affermato.

Secondo la società di ricerca sui consumatori GfK, le vendite di articoli ad alto volume come mobili e altri beni di consumo durevoli sono le più vulnerabili poiché l’appetito delle persone per acquisti più grandi crolla.

A marzo, l’indice di fiducia dei consumatori del Regno Unito è sceso di 5 punti a meno 31, la sua lettura più bassa in 17 mesi e un chiaro segno che i britannici stanno rallentando.

Joe Staton, direttore di GfK, ha dichiarato: “I consumatori si trovano di fronte a un muro di preoccupazione” poiché è probabile che le prospettive per le finanze personali e la fiducia dei consumatori si deteriorino. “Ci saranno sicuramente altre cattive notizie”, ha detto.

Grafico a linee del volume delle vendite al dettaglio, febbraio 2020 = 100, che mostra che le vendite al dettaglio nel Regno Unito sono diminuite a febbraio

I primi segnali di rallentamento della spesa si manifestavano già prima che la crisi del costo della vita si facesse sentire a pieno.

Le previsioni ufficiali per il prossimo anno fiscale, che inizia ad aprile, hanno indicato il calo più forte del reddito familiare disponibile reale da quando sono iniziati record comparabili nel 1956 nella dichiarazione di primavera di mercoledì.

Samuel Tombs, economista di Pantheon Macroeconomics, ha affermato che i dati sulle vendite al dettaglio di febbraio hanno mostrato che “le pressioni sul reddito disponibile reale delle famiglie stanno già rallentando lo slancio della ripresa economica”. Ha notato che i volumi di vendita sono scesi dell’1% al di sotto del livello medio nella seconda metà del 2021.

“I consumatori devono affrontare una strada accidentata poiché il tetto massimo del prezzo dell’energia e NI aumentano [national insurance] Le iscrizioni arriveranno entrambe la prossima settimana”, ha affermato Helen Dickinson, direttore esecutivo del British Retail Consortium.

Di fronte all’aumento della spesa in contanti delle famiglie, che ha portato le entrate fiscali al Tesoro, il ministro delle finanze Rishi Sunak ha scelto di non utilizzare il guadagno inaspettato per proteggere le famiglie vulnerabili dai sussidi di previdenza sociale e dai pensionati, consentendo loro di aumentare del 3,1% nel mese successivo quando l’inflazione raggiunge l’8%. .

La dichiarazione di primavera è stata accolta male da molti parlamentari e dal pubblico, lasciando Sunak a suggerire pesantemente che sarebbe tornato con un pacchetto di sostegno più ampio per le famiglie svantaggiate nel bilancio autunnale.

Tuttavia, il calo delle vendite al dettaglio di febbraio è stato in parte dovuto anche al fatto che le persone mangiano e bevono di più invece di spendere per la spesa.

Le vendite di generi alimentari sono diminuite dello 0,2% il mese scorso, mentre le vendite fuori licenza e i tabaccai sono diminuite del 16,1% nel solo mese di febbraio.

Un’ulteriore prova della stretta sulle finanze delle famiglie è venuta dall’indagine bisettimanale ONS sulle assunzioni durante la crisi del Covid. Ha mostrato che le persone stavano riducendo le spese non essenziali, con più della metà dei consumatori che tagliavano per far fronte a prezzi più alti.

Inoltre, le restrizioni sulla corona in Inghilterra sono state revocate alla fine di gennaio. La maggiore mobilità ha fatto salire per la prima volta le vendite di carburante al di sopra dei livelli pre-pandemia. Al contrario, la quota delle vendite al dettaglio online è scesa al 28% a febbraio 2022, la più bassa da marzo 2020 ma rimanendo al di sopra dei livelli pre-pandemia.

“Più socializzazione, così come molti di noi che tornano al lavoro, hanno significato un buon mese per l’abbigliamento e i grandi magazzini con persone che cercano di ampliare i propri guardaroba”, ha affermato Heather Bovill, vicedirettore dei sondaggi e degli indicatori economici dell’ONS.

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