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Le supereruzioni vulcaniche sono in preparazione da milioni di anni

Eruzione del super vulcano

Un supervulcano è un vulcano che ha eruttato con un indice di esplosività vulcanica di 8, il numero più alto registrato nell’indice.

Mentre il magma che fornisce le supereruzioni si sviluppa per lunghi periodi di tempo, il magma distrugge la crosta e poi erutta nel giro di decenni.

Secondo un recente studio dell’Università di Bristol e del Centro di ricerca ambientale delle università scozzesi, le supereruzioni si verificano quando enormi accumuli di magma nelle profondità della crosta terrestre, formatisi nel corso di milioni di anni, viaggiano rapidamente in superficie e frantumano la roccia preesistente.

Utilizzando un modello di flussi crostali, un team internazionale di scienziati è stato in grado di dimostrare che i plutoni preesistenti – corpi di roccia intrusiva fatti di magma o lava solidificato – sono sorti diversi milioni di anni prima di quattro enormi supereruzioni conosciute e che la distruzione di questi plutoni da parte di i magmi appena immagazzinati sono stati eseguiti rapidamente. Mentre il magma che produce le supereruzioni avviene per un lungo periodo di tempo, il magma rompe la crosta e poi erutta in pochi decenni.

La ricerca recentemente pubblicata sulla rivista Naturaspiega queste forti differenze negli intervalli di tempo per la generazione e l’eruzione del magma da parte del flusso di crosta calda e solida in risposta all’ascesa del magma, il che spiega sia la rarità di queste eruzioni che il loro enorme volume.

Il professor Steve Sparks della School of Earth Sciences di Bristol ha spiegato: “La longevità dei sistemi plutonici e dei relativi vulcani contrasta con i tempi brevi per costruire camere magmatiche poco profonde prima di grandi eruzioni di roccia fusa. I cristalli formati da precedenti impulsi di magma e trascinati nei magmi in eruzione vengono conservati per lunghi periodi a temperature vicine o inferiori al solido prima dell’eruzione e in genere risiedono solo nei magmi ospiti per decenni o meno.

Questo studio mette in dubbio l’interpretazione della conservazione prolungata di cristalli antichi a temperature sufficientemente elevate per la presenza di alcune rocce fuse e indica cristalli originati da plutoni (graniti) precedentemente posizionati e completamente solidificati. .

Gli scienziati sanno che le supereruzioni vulcaniche espellono cristalli derivati ​​da rocce più antiche. In precedenza, tuttavia, si pensava comunemente che si fossero formati in ambienti caldi al di sopra dei punti di fusione della roccia. Studi precedenti mostrano che le camere magmatiche per le supereruzioni si formano molto rapidamente, ma non c’è stata alcuna spiegazione convincente per questo rapido processo. Mentre la modellazione ha suggerito che le eruzioni del supervulcano devono essere precedute da periodi molto lunghi di posizionamento nella crosta superiore di plutoni granitici, le prove di questa conclusione sono state in gran parte carenti.

Il professor Sparks ha aggiunto: “Studiando l’età e il carattere dei minuscoli cristalli che sono eruttati con la roccia fusa, possiamo aiutare a capire come accadono tali eruzioni. La ricerca fornisce progressi nella comprensione delle circostanze geologiche che consentono il verificarsi di supereruzioni. Questo aiuterà a identificare i vulcani che hanno il potenziale per future supereruzioni”.

Tali eruzioni sono molto rare e gli scienziati di Bristol stimano che solo uno di questi tipi di eruzioni si verifichi sulla Terra ogni 20.000 anni. Tuttavia, tali eruzioni sono altamente distruttive a livello locale e possono causare gravi cambiamenti climatici su scala globale con conseguenze catastrofiche.

Riferimento: “Timescales for pluton growth, magma-chamber formation and super-eruptions” di ME van Zalinge, DF Mark, RSJ Sparks, MM Tremblay, CB Keller, FJ Cooper e A Rust, 3 agosto 2022, Natura.
DOI: 10.1038/s41586-022-04921-9

Lo studio è stato sostenuto dalla società mineraria BHP e NERC.

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