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Le “mummie di dinosauri” potrebbero essere più comuni di quanto si pensasse in precedenza

Il dinosauro trovato con la pelle fossilizzata su gambe e piedi – nonostante la sua carcassa sia stata devastata dagli spazzini 67 milioni di anni fa – mostra che le “mummie di dinosauro” potrebbero essere più comuni di quanto si pensasse in precedenza

  • Le mummie di dinosauro potrebbero essere più comuni di quanto si pensasse in precedenza, affermano gli esperti
  • Il termine è spesso usato per descrivere rari resti di dinosauri con pelle fossilizzata
  • Ma i resti di uno trovato nel Nord Dakota con pelle fossilizzata su gambe e piedi
  • E questo nonostante il fatto che la sua carcassa sia stata devastata dagli spazzini 67 milioni di anni fa

Le mummie di dinosauro, come vengono spesso chiamate, sono i resti di un animale preistorico ricoperto di pelle fossilizzata.

Gli esperti pensavano che fossero relativamente rari, ma una nuova scoperta suggerisce che sono più comuni di quanto si pensasse in precedenza.

Segue lo scavo di un dinosauro nella landa desolata del North Dakota, che da allora è stato ricostruito dalla sua pelle fossilizzata.

La coda, i piedi e la zampa anteriore destra della creatura erano circondati da squame, sebbene 67 milioni di anni fa la sua carcassa fosse devastata dagli spazzini, tanto che erano presenti segni di morsi di teropodi carnivori.

Scoperta: I resti di un erbivoro dal becco d'anatra di nome Edmontosaurus (nella foto sotto) sono stati trovati nel North Dakota nel 1999, completi di pelle fossilizzata.  Con l'aiuto di questa pelle pietrificata, l'animale è stato ricostruito (sopra).

Scoperta: I resti di un erbivoro dal becco d’anatra di nome Edmontosaurus (nella foto sotto) sono stati trovati nel North Dakota nel 1999, completi di pelle fossilizzata. Con l’aiuto di questa pelle pietrificata, l’animale è stato ricostruito (sopra).

COS’ERA EDMONTOSAURUS?

L’Edmontosaur è stato uno degli ultimi dinosauri sopravvissuti.

Era un erbivoro, probabilmente si nutriva di alberi e arbusti. I ricercatori ritengono che avesse circa 1.000 denti.

Era un dinosauro lento con poche difese, ma potrebbe aver avuto acuti sensi per evitare i predatori nel suo habitat paludoso.

Edmontosaurus è un genere di adrosauri senza creste, noti anche come dinosauri dal becco d’anatra.

Soprannominati i “giganti gentili”, i dinosauri dal becco d’anatra vagavano per il Nord America da 65 a 75 milioni di anni fa e crebbero fino a circa 40 piedi di lunghezza.

Erano i dinosauri più comuni d’America, riempiendo la stessa nicchia ecologica che occupano oggi l’antilope e il cervo.

Fossili di Edmontosaur sono stati trovati nell’America settentrionale occidentale, tra cui Montana, Stati Uniti e Alberta, Canada.

I resti appartenevano a un erbivoro becco d’anatra chiamato Edmontosaurus, che era lungo circa 40 piedi e pesava quattro tonnellate.

L’autore principale Dott. Stephanie Drumheller dell’Università del Tennessee-Knoxville ha dichiarato: “Attualmente vengono identificati gruppi di lesioni in tre diverse posizioni: sulla parte superiore e inferiore del braccio e sui tessuti molli attorno al gomito destro”.

Gli esperti ritengono che potrebbe essere stato attaccato da un giovane T-Rex prima di essere consumato da altri dinosauri carnivori.

La maggior parte dei dinosauri è conosciuta solo dalle loro ossa, che sono raramente assemblate come lo sarebbero nella vita reale.

Ma una “pelle che ricopre” tridimensionale completamente e intatta circonda gran parte del corpo di questo dinosauro, rendendolo una cosiddetta “mummia dino”.

Soprannominato il Dakota, la creatura visse circa 67 milioni di anni fa ed è una delle scoperte paleontologiche più importanti degli ultimi anni.

È uno dei pochi dinosauri mummificati esistenti e ha la pelle meglio e meglio conservata insieme a legamenti, tendini e alcuni organi interni.

Sono stati trovati nel 1999 dallo studente delle superiori Tyler Lyson nel ranch di suo zio vicino a Marmarth.

Dimostra che le mummie di dinosauro potrebbero non essere così insolite come pensiamo, grazie a un processo di “essiccazione e deflazione”.

I segni di morsi sono i primi esempi di danni non cicatrizzati sulla pelle di dinosauro. La bestia non era protetta dagli spazzini e divenne comunque una mummia.

Questo nonostante il fatto che la sua carcassa sia stata devastata dagli spazzini 67 milioni di anni fa (come nella foto).

Questo nonostante il fatto che la sua carcassa sia stata devastata dagli spazzini 67 milioni di anni fa (come nella foto).

È noto che le moderne carcasse di animali vengono scaricate spesso, poiché gli spazzini e i decompositori prendono di mira i tessuti interni, lasciando dietro di sé pelle e ossa.

Il team statunitense afferma che danneggiare questo dinosauro avrebbe esposto il suo interno e consentito un processo simile, dopo di che la pelle e le ossa si sono lentamente asciugate e sono state sepolte.

Ci sono probabilmente molti modi in cui una mummia di dinosauro potrebbe evolversi, aiutando i collezionisti a interpretare tali fossili informativi.

Il coautore Clint Boyd, paleontologo senior presso il North Dakota Geological Survey, ha dichiarato: “Il Dakota non solo ci ha insegnato che i tessuti molli permanenti, come la pelle, possono essere conservati su carcasse parzialmente mangiate, ma questi tessuti molli possono anche fornire una fonte unica di informazioni sugli altri animali.” , che ha interagito con una carcassa dopo la morte.’

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista PLOS One.

COME I DINOSAURI SI SONO ESTIUTI CIRCA 66 MILIONI DI ANNI FA

I dinosauri governarono e dominarono la Terra circa 66 milioni di anni fa prima di estinguersi improvvisamente.

Questa estinzione di massa è nota come estinzione del Cretaceo-Terziario.

Per molti anni si è creduto che il cambiamento climatico stesse distruggendo la catena alimentare dei rettili giganti.

Negli anni ’80, i paleontologi scoprirono uno strato di iridio.

Questo è un elemento raro sulla Terra ma che si trova in grandi quantità nello spazio.

Quando questo è stato datato, ha coinciso esattamente con il momento in cui i dinosauri sono scomparsi dai reperti fossili.

Un decennio dopo, gli scienziati hanno scoperto l’imponente cratere Chicxulub sulla punta della penisola messicana dello Yucatán, risalente al periodo in questione.

Il consenso scientifico ora afferma che questi due fattori sono collegati ed entrambi sono stati probabilmente causati da un asteroide gigante che si è schiantato sulla Terra.

Con le dimensioni e la velocità di impatto previste, la collisione avrebbe creato un’enorme onda d’urto e probabilmente avrebbe innescato un’attività sismica.

La ricaduta avrebbe creato pennacchi di cenere che probabilmente coprivano l’intero pianeta, rendendo impossibile la sopravvivenza dei dinosauri.

Altre specie animali e vegetali avevano un intervallo di tempo più breve tra le generazioni, che ha permesso loro di sopravvivere.

Ci sono molte altre teorie su cosa abbia causato la scomparsa dei famosi animali.

Una delle prime teorie era che i piccoli mammiferi mangiassero uova di dinosauro e un’altra propone che le angiosperme tossiche (piante da fiore) li uccidessero.

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