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Le immagini terrestri più nitide di Europa e Ganimede…

Le più grandi lune di Giove, Europa e Ganimede, sono state catturate da un telescopio terrestre nei minimi dettagli.

Le immagini rivelano il mix di sostanze chimiche che compongono le superfici ghiacciate delle due lune, fornendo anche nuove informazioni sulle caratteristiche geologiche come le lunghe linee simili a crepe che attraversano la superficie di Europa.

Gli scienziati planetari della School of Physics and Astronomy dell’Università di Leicester hanno svelato le ultime immagini delle due lune, entrambe bersagli futuri per nuove missioni nel sistema del gigante gassoso.

Europa è di dimensioni simili alla luna terrestre, mentre Ganimede è la luna più grande dell’intero sistema solare.

Il dottorando Oliver King, della School of Physics and Astronomy dell’Università di Leicester, ha dichiarato: “Abbiamo mappato la distribuzione dei vari materiali sulla superficie, compreso il solfato di gelo, che si trova principalmente sul lato più pesantemente bombardato d’Europa del gas, l’ambiente di Giove.

Scattato: le più grandi lune di Giove Europa e Ganimede (nella foto) sono state catturate da un telescopio terrestre nei minimi dettagli

Scattato: le più grandi lune di Giove Europa e Ganimede (nella foto) sono state catturate da un telescopio terrestre nei minimi dettagli

Scienziati planetari della School of Physics and Astronomy dell'Università di Leicester hanno svelato le ultime immagini delle due lune (nella foto)

Scienziati planetari della School of Physics and Astronomy dell’Università di Leicester hanno svelato le ultime immagini delle due lune (nella foto)

GIOVE: LE BASE

Giove è il quinto pianeta dal Sole e il più grande del nostro sistema solare.

È una massiccia palla di gas composta principalmente da idrogeno ed elio con alcuni elementi pesanti.

“Le strisce e i vortici familiari di Giove sono in realtà nubi fredde e ventose di ammoniaca e acqua che galleggiano in un’atmosfera di idrogeno ed elio”, ha affermato la NASA.

“La famosa Grande Macchia Rossa di Giove è un’enorme tempesta più grande della Terra che imperversa da centinaia di anni”.

Il pianeta è grande il doppio di tutti gli altri pianeti messi insieme e la Grande Macchia Rossa da sola è abbastanza grande da contenere l’intera Terra.

Un veicolo spaziale, il Juno Orbiter della NASA, sta attualmente esplorando questo vasto mondo.

fatti e cifre

distanza dal sole: 750 milioni di km

periodo orbitale: 12 anni

superficie: 61,42 miliardi di km²

raggio: 69.911 km

Dimensioni: 1.898 × ​​10^27 kg (317,8 M⊕)

lunghezza del giorno: 0g 9h 56m

lune: 53 con designazioni formali; innumerevoli ulteriori lune

“La modellazione ha suggerito che una varietà di sali diversi potrebbe essere presente sulla superficie, ma ha suggerito che la sola spettroscopia a infrarossi generalmente non è in grado di identificare quali tipi specifici di sali sono presenti”.

I ricercatori hanno utilizzato il Very Large Telescope (VLT) dell’European Southern Observatory in Cile per osservare e mappare le superfici delle lune.

Hanno registrato la luce solare riflessa dalle superfici di Europa e Ganimede a diverse lunghezze d’onda dell’infrarosso e hanno prodotto uno spettro di riflettanza.

Questo è stato analizzato sviluppando un modello computerizzato che confronta le osservazioni con diverse sostanze misurate in laboratorio.

Le immagini e gli spettri di Europa mostrano che la crosta di Europa è composta principalmente da ghiaccio d’acqua ghiacciato, con materiali non ghiacciati che contaminano la superficie.

Le osservazioni di Ganimede, nel frattempo, mostrano come la superficie sia composta da due tipi principali di terreno.

Queste sono aree giovani con grandi quantità di ghiaccio d’acqua e aree vecchie composte da un materiale grigio scuro sconosciuto.

Le aree ghiacciate – che appaiono blu nelle immagini – includono le calotte polari ei crateri di Ganimede – dove un evento di impatto ha esposto il ghiaccio fresco e pulito della crosta di Ganimede.

I ricercatori hanno anche mappato il modo in cui le dimensioni dei granelli di ghiaccio di Ganimede variano sulla superficie e le possibili distribuzioni di una varietà di sali diversi, alcuni dei quali potrebbero aver avuto origine dalla luna stessa.

Il Very Large Telescope si trova ad alta quota nel nord del Cile e, con specchi di oltre otto metri di diametro, è uno dei più potenti sistemi di telescopi al mondo.

King ha dichiarato: “Questo ci ha permesso di effettuare una mappatura dettagliata di Europa e Ganimede e di osservare le caratteristiche sulle loro superfici con un diametro inferiore a 150 km, il tutto a distanze di oltre 600 milioni di km dalla Terra.

“In precedenza, la mappatura su questa scala ridotta era possibile solo inviando un’astronave su Giove per osservare da vicino le lune”.

I ricercatori hanno utilizzato il Very Large Telescope dell'European Southern Observatory in Cile (nella foto) per osservare e mappare le superfici delle lune

I ricercatori hanno utilizzato il Very Large Telescope dell’European Southern Observatory in Cile (nella foto) per osservare e mappare le superfici delle lune

Il professor Leigh Fletcher, che ha supervisionato lo studio del VLT, è un membro dei team scientifici della missione Jupiter Icy Moons Explorer (Juice) dell’Agenzia spaziale europea e della missione Europa Clipper della NASA, che esplorerà da vicino Ganimede ed Europa all’inizio degli anni ’30.

Il lancio di Juice è previsto per il 2023, con gli scienziati dell’Università di Leicester che svolgono un ruolo chiave nello studio proposto dell’atmosfera, della magnetosfera e delle lune di Giove.

Il professor Fletcher ha dichiarato: “Queste osservazioni da terra stimolano la nostra futura esplorazione delle lune di Giove.

“Le missioni planetarie sono soggette a gravi limitazioni operative e semplicemente non possiamo coprire tutto il terreno che vorremmo avere, quindi devono essere prese decisioni difficili su quali aree della superficie lunare meritano il più attento esame.

“Le osservazioni su scala di 150 km, come quelle fornite dal VLT e, in definitiva, dal suo enorme successore, l’ELT (Extremely Large Telescope), aiutano a fornire un contesto globale per le osservazioni dei veicoli spaziali”.

I risultati della ricerca e le immagini sono stati pubblicati sul Planetary Science Journal e sulla rivista JGR:Planets.

COSA SAPPIAMO DELL’EUROPA E PERCHÉ È COSÌ SPECIALE?

La luna ghiacciata di Giove Europa è leggermente più piccola della luna terrestre.

Europa orbita attorno a Giove ogni 3,5 giorni e, come la luna terrestre, è di marea, quindi lo stesso lato di Europa è sempre rivolto a Giove.

Si pensa che abbia un nucleo di ferro, un mantello roccioso e un oceano superficiale di acqua salata, come la Terra.

Tuttavia, a differenza della Terra, questo oceano è abbastanza profondo da coprire l’intera superficie di Europa e, essendo lontano dal sole, la superficie del mare è congelata a livello globale.

Molti esperti ritengono che l’oceano nascosto che circonda Europa, riscaldato dalle forti forze di marea causate dalla gravità di Giove, possa avere condizioni favorevoli per la vita.

Gli scienziati della NASA stanno per cercare sulla luna oceanica di Giove Europa segni di vita extraterrestre.

Europa è la nostra migliore possibilità di trovare vita biologica nel sistema solare, affermano i ricercatori.

L’agenzia spaziale sta preparando due sonde, inclusa una che atterrerà sulla sua superficie, per esplorare in dettaglio la lontana luna entro il prossimo decennio, afferma l’agenzia.

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