in

Le immagini “storiche” di James Webb rivelano esopianeti con dettagli senza precedenti Telescopio spaziale James Webb

Un gigantesco gassoso infuocato avvolto da polverose nuvole rosse è stato avvistato in osservazioni senza precedenti di un pianeta al di là del nostro sistema solare.

Le osservazioni, che secondo gli astronomi hanno segnato un “momento storico per l’astronomia”, sono le prime immagini dirette di un pianeta oltre il nostro sistema solare dal telescopio spaziale James Webb della NASA da 10 miliardi di dollari (8, 65 miliardi di sterline). Sono anche le prime immagini di un esopianeta che utilizza la luce infrarossa, che fornisce un’indicazione molto più accurata della massa e della temperatura di un pianeta e consentirà agli astronomi di vedere il movimento delle nuvole che si spostano nel cielo del pianeta.

“Questo è davvero un momento storico per l’astronomia”, ha affermato il professor Sasha Hinkley, astronomo dell’Università di Exeter che ha co-diretto le osservazioni. “James Webb aprirà le porte a un’intera nuova classe di pianeti che erano completamente fuori dalla nostra portata e osservandoli su un’ampia gamma di lunghezze d’onda possiamo studiarne la composizione in modo molto più dettagliato.

“Saremo in grado di rilevare la presenza del tempo”.

L’imaging diretto degli esopianeti è una sfida tecnica importante perché la stella ospite è molto più luminosa. Il fulcro dell’ultima osservazione, HIP 65426 b, è un gigante gassoso da cinque a 10 volte la massa di Giove, situato a 385 anni luce dalla Terra nella costellazione del Centauro.

È circa 100 volte più lontano dalla sua stella madre di quanto lo sia la Terra dal Sole, rendendo più facile distinguerla. Ma è ancora più di 10.000 volte più debole della sua stella madre, l’equivalente di cercare di individuare una lucciola vicino a un grande faro a più di 50 miglia di distanza.

Le ultime osservazioni mettono la temperatura atmosferica del pianeta a circa 1.300 ° C (2.370 ° F) e suggeriscono che la sua atmosfera contenga nubi di polvere di silicato di colore rosso. “Sarebbe un posto terribile in cui vivere”, ha detto Hinkley. “Saresti arrostito vivo se potessi fluttuare nell’atmosfera.”

In precedenza, gli astronomi che utilizzavano telescopi terrestri hanno ottenuto immagini dirette di circa 20 esopianeti, incluso HIP 65426 b. Tuttavia, ciò significava lottare contro il rumore introdotto dall’atmosfera terrestre e limitare le osservazioni a un ristretto intervallo di lunghezze d’onda visibili. Al contrario, le ultime immagini catturate dal freddo ambiente vuoto dello spazio coprono un’ampia gamma di lunghezze d’onda, compreso l’infrarosso, che rappresenta la maggior parte della luce prodotta nell’atmosfera del pianeta.

“La migliore lunghezza d’onda per osservare un pianeta è quella in cui produce la luce più intrinseca, poiché è direttamente correlata alla temperatura del pianeta”, ha affermato il dott. Beth Biller, Co-Principal Investigator e Astronoma presso l’Università di Edimburgo.

HIP 65426 b ha solo 10-20 milioni di anni, molto più giovane della Terra di 4,5 miliardi di anni, e le ultime osservazioni forniscono nuove informazioni sull’aspetto di Giove e Saturno quando erano giovani.

dott Vivien Parmentier, professore associato di fisica all’Università di Oxford, che non è stata coinvolta nell’ultimo lavoro, ha dichiarato: “Aprire una nuova finestra sull’universo porta sempre sorprese. I pianeti si formano in grandi dimensioni e si contraggono nel tempo, e questo piccolo pianeta sembra essersi rimpicciolito più velocemente di quanto ci aspettassimo. Questo ci offre incredibili spunti sulla formazione dei pianeti e sulla formazione del nostro sistema solare”.

In futuro, il James Webb dovrebbe effettuare osservazioni dettagliate di pianeti più lontani simili alla Terra, compresi quelli con condizioni potenzialmente abitabili.

I risultati saranno pubblicati in un preprint sul sito web di Arxiv.

I Neanderthal si sono estinti 40.000 anni fa, ma sulla Terra non è rimasto più del loro DNA

La NASA assegna a SpaceX altri cinque contratti per il lancio degli astronauti Dragon