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Le aziende crittografiche sono state espulse dal Regno Unito quando si avvicina la scadenza per la registrazione FCA

Un nuovo token bitcoin fotografato su una banconota da £ 10.

Matt Cardy | Getty Images

LONDRA – Diverse società di criptovalute potrebbero essere costrette a cessare le operazioni nel Regno Unito se non si registrano presso il Financial Regulator prima di una scadenza fondamentale la prossima settimana.

Dal 31 marzo, le aziende che gestiscono servizi di crittografia nel Regno Unito devono essere registrate presso la Financial Conduct Authority, che ha il compito di supervisionare il modo in cui le società di asset digitali combattono il riciclaggio di denaro.

L’anno scorso, l’autorità di regolamentazione ha prorogato il termine che consentiva alle aziende in un registro provvisorio di continuare a negoziare mentre chiedevano la piena approvazione: verrà chiuso alla scadenza del termine. La FCA ha affermato che molte società di criptovalute hanno ritirato le loro applicazioni poiché non rispettavano gli standard antiriciclaggio richiesti.

Ora, a pochi giorni dalla nuova scadenza, il destino delle aziende è sul registro provvisorio, tra cui $ 33 miliardi di fintech Revolut e Copper, una start-up crittografica fondata dall’ex segretario al Tesoro del Regno Unito Philip Hammond come un consulente conta – in bilico l’equilibrio.

“Un disastro totale”

Molti addetti ai lavori del settore hanno espresso frustrazione per la gestione del registro delle criptovalute da parte della FCA.

Un avvocato che fornisce consulenza alle società di criptovalute sulle loro applicazioni ha affermato che il regolatore è stato lento nell’approvare le domande e spesso non ha risposto, una valutazione condivisa da altre figure del settore.

“Il processo è stato un disastro totale dal punto di vista della FCA”, ha detto l’avvocato alla CNBC, parlando in condizione di anonimato a causa della natura delicata della questione.

Un portavoce della FCA ha affermato che finora sono state approvate domande di sole 33 società di crittografia. Oltre l’80% delle aziende valutate fino ad oggi ha ritirato la domanda o è stata respinta.

“Abbiamo visto che un gran numero di società di criptovalute che richiedono la registrazione non soddisfano gli standard per garantire che le società non vengano utilizzate per trasferire e/o nascondere fondi criminali”, ha affermato il portavoce.

“Le aziende che non soddisfano il benchmark previsto possono ritirare la propria domanda.

Perchè importa

Gemini, l’exchange di criptovalute gestito da Tyler e Cameron Winklevoss, è stata tra le prime aziende ad essere autorizzata dalla FCA.

Blair Halliday, capo del Regno Unito di Gemini, ha affermato che il sistema di licenza è importante in quanto offre ai clienti la tranquillità di avere a che fare con un’azienda che è stata sottoposta a un controllo rigoroso.

“La creazione di un registro delle risorse crittografiche è stato un passo cruciale per la crittografia in questo paese”, ha detto Halliday alla CNBC. “Ci sono state aziende che hanno un reale desiderio di richiedere approvazioni normative, qualcosa che possono dimostrare come un fattore chiave di differenziazione”.

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Lavan Thasarathakumar dell’associazione del settore delle criptovalute Global Digital Finance ha affermato che c’è stata “molta frustrazione” per il processo.

“Fondamentalmente, era troppo lento”, ha detto Thasarathakumar, aggiungendo che FCA stava lottando con un “enorme arretrato” di domande per il registro.

E alcune aziende stanno ancora ritirando le loro domande.

Questi includono B2C2, la società di trading di criptovalute con sede a Londra che si è recentemente ritirata dal registro provvisorio della FCA. A partire da lunedì, tutta l’attività di trading spot è passata da B2C2 all’unità statunitense della società. L’azienda ha affermato che la sua attività di derivati ​​non è stata influenzata poiché è trattata da una controllata autorizzata dalla FCA.

“Ci impegniamo a garantire che questa mossa causi il minor disagio possibile e stiamo lavorando a stretto contatto con i nostri clienti per garantire che continuino ad avere un’esperienza di trading senza interruzioni con noi”, ha detto alla CNBC una portavoce di B2C2 tramite Telegram.

Le aziende le cui domande sono state respinte dalla FCA possono presentare ricorso, ma il processo è lungo e potrebbe dover andare in tribunale.

Un collegio arbitrale si è recentemente schierato con la FCA nel negare una richiesta dell’exchange di criptovalute Gidiplus.

Dividendo Brexit?

Mauricio Magaldi, direttore della strategia globale per le criptovalute presso la società di consulenza fintech 11:FS, ha affermato che l’attuale direzione normativa del Regno Unito mette il paese a rischio di rimanere indietro rispetto a Stati Uniti, Unione Europea e altre regioni.

Il presidente Joe Biden ha firmato un ordine esecutivo chiedendo al governo di coordinare la supervisione delle valute digitali, mentre i legislatori dell’UE hanno recentemente respinto una proposta che avrebbe effettivamente vietato il mining di bitcoin nel blocco.

“Mentre le principali giurisdizioni riconoscono l’opportunità e il rischio, il Regno Unito sta enfatizzando il rischio”, ha detto Magaldi alla CNBC. “Muovendosi troppo velocemente e in modo troppo serrato, le regole e i tempi creano ostacoli per le aziende crittografiche che potrebbero potenzialmente costringerle a uscire dal mercato del Regno Unito”.

I funzionari del settore temono che possa svantaggiare la Gran Bretagna in un momento in cui sta lottando per essere un leader globale nell’innovazione finanziaria dopo la Brexit. Il paese ospita una fiorente industria fintech che l’anno scorso ha attirato quasi 12 miliardi di dollari di investimenti.

Ma le fintech in rapida crescita come Revolut e Copper potrebbero presto essere costrette a chiudere le loro operazioni di crittografia nel Regno Unito e ad andare all’estero se non fanno l’elenco completo. Entrambe le società hanno rifiutato di commentare quando sono state contattate dalla CNBC.

Aziende come PayPal e Coinbase, che vendono servizi crittografici nel Regno Unito attraverso filiali estere, non saranno interessate.

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