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L’aurora boreale ha fatto esplodere un buco largo 250 miglia nello strato di ozono terrestre

Le aurore creano spettacolari spettacoli di luce nel cielo notturno, ma illuminano anche un altro motivo per cui lo strato di ozono viene consumato.

Sebbene gli esseri umani siano responsabili di gran parte dell’esaurimento dell’ozono, le osservazioni di un tipo di aurora noto come aurora protonica isolata hanno rivelato che una delle cause dell’esaurimento dell’ozono proviene dallo spazio: particelle cariche nel plasma che vengono espulse da lì brillamenti solari e espulsioni di massa coronale continuare a divorare lo strato di ozono. Finora, l’influenza di queste particelle era nota solo vagamente.

Ora un team internazionale di ricercatori ha scoperto che gli effetti delle aurore protoniche isolate hanno causato un buco di quasi 250 miglia (400 chilometri) nello strato di ozono che si apriva appena sotto il punto in cui si è verificata un’aurora. La maggior parte dell’ozono è scomparsa in circa un’ora e mezza. In un espressione.

Questo grafico mostra il percorso delle particelle ad alta energia e come possono creare buchi localizzati nello strato di ozono terrestre attivando contemporaneamente aurore. (Credito immagine: Università di Kanazawa)

Le aurore di protoni isolati potrebbero non essere così evidenti come quelle Aurora boreale e la loro controparte meridionale, ma sono ancora visibili all’occhio umano. Una scarica di plasma rilasciata dal Sole porta con sé ioni ed elettroni ad alta energia. Tali particelle finiscono dentro e fuori la terra Cinture di radiazioni Van Allenche impediscono alle particelle di bombardare direttamente il pianeta, trasformandolo in una terra desolata soleggiata Marte.

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