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L’aumento dell’illuminazione a LED “mette in pericolo la salute umana e animale” | Dintorni

Secondo uno studio, la luce blu proveniente da fonti artificiali è in aumento, il che potrebbe avere conseguenze negative per la salute umana e l’ambiente in generale.

Gli accademici dell’Università di Exeter hanno notato un cambiamento nel tipo di tecnologie di illuminazione utilizzate dai paesi europei per illuminare strade ed edifici di notte. Utilizzando le immagini della Stazione Spaziale Internazionale (ISS), hanno scoperto che le emissioni arancioni delle vecchie lampade al sodio vengono rapidamente sostituite da emissioni bianche prodotte dai LED.

Sebbene l’illuminazione a LED sia più efficiente dal punto di vista energetico e abbia costi di gestione inferiori, i ricercatori affermano che l’aumento della radiazione di luce blu associata sta causando “importanti impatti biologici” in tutto il continente. Lo studio afferma inoltre che le ricerche precedenti sugli effetti dell’inquinamento luminoso hanno sottovalutato gli effetti della radiazione di luce blu.

La principale tra le implicazioni sulla salute della luce blu è la sua capacità di sopprimere la produzione di melatonina, l’ormone che regola il sonno negli esseri umani e in altri organismi. Numerosi studi scientifici hanno avvertito che una maggiore esposizione alla luce blu artificiale può peggiorare le abitudini del sonno delle persone, che a loro volta possono portare a una varietà di condizioni di salute croniche nel tempo.

L’aumento della radiazione di luce blu in Europa ha anche ridotto la visibilità delle stelle nel cielo notturno, che secondo lo studio “potrebbe avere un impatto sulla percezione della natura da parte delle persone”. La luce blu può anche alterare i modelli comportamentali degli animali, inclusi pipistrelli e falene, in quanto può alterare i loro movimenti verso o lontano da fonti di luce.

Il Regno Unito è tra i paesi più colpiti dall’impatto del passaggio all’illuminazione notturna a LED nello studio, in particolare dal rischio di soppressione della melatonina. Il 51% dei lampioni stradali del Regno Unito era alimentato da LED nel 2019.

Anche Italia, Romania, Irlanda e Spagna sono state identificate come paesi più vulnerabili agli effetti delle radiazioni di luce blu a causa del recente passaggio alle luci notturne a LED. L’impatto è stato molto meno sentito in paesi come Austria e Germania, che utilizzano ancora gran parte della loro illuminazione notturna con lampade a gas e fluorescenti più vecchie.

La ricerca è stata pubblicata sulla rivista Science Advances.

Darren Evans, un professore di ecologia e conservazione all’Università di Newcastle che non è stato coinvolto nello studio, lo ha definito “un lavoro straordinario” e ha affermato che era coerente con le sue stesse scoperte su come l’illuminazione stradale locale abbia ridotto drasticamente l’abbondanza di insetti notturni popolazioni.

Il passaggio del Regno Unito ai LED “ha tenuto in scarsa considerazione i costi ambientali e umani di tale politica”, ha affermato Evans.

David Smith dell’organizzazione per la conservazione Buglife ha dichiarato: “L’inquinamento luminoso può avere un impatto drammatico sugli invertebrati, sia attraverso il modo in cui svolgono la loro vita quotidiana o anche riducendo le popolazioni di specie che vivono in habitat illuminati da luci a LED Life. Dato che gli invertebrati stanno già soffrendo di un drastico calo, è importante toglierci tutta la pressione per fornire le migliori possibilità di guarigione”.

Smith ha esortato il governo britannico a farlo ha introdotto obiettivi nazionali per ridurre l’inquinamento luminoso e ha affermato che la misurazione nel paese era irregolare e non coordinata.

“Dovremmo guardare alla luce da una prospettiva biologica più ampia rispetto a quella degli umani [and] Dobbiamo concentrarci su una migliore illuminazione che funzioni in armonia con il nostro mondo naturale. Una migliore qualità e livelli di illuminazione inferiori aiuterebbero a risparmiare energia e ridurre i costi finanziari, rendendo il nostro ambiente più sicuro per gli invertebrati”.

Alcune autorità locali in Inghilterra stanno già cercando di ridurre l’impatto dell’illuminazione a LED, che secondo Evans sono “segnali incoraggianti” che stanno prendendo provvedimenti. Sottolinea che alcune autorità stanno attenuando le luci durante le ore notturne e cambiando le larghezze di banda delle loro lampadine a LED per produrre una luce blu meno dannosa, come si è visto sull’isola di Wight, che utilizza lampadine più calde che producono meno luce blu emessa.

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