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L’aggiornamento “next-gen” di Grand Theft Auto 5 è la versione migliore

Grand Theft Auto 5 è uscito questa settimana con un nuovo aggiornamento progettato per sfruttare le capacità della nuova ondata di console di gioco. Esatto: stiamo parlando di un titolo uscito per la prima volta nel 2013 su PS3 e Xbox 360 prima di essere rimasterizzato per PC, PlayStation 4 e Xbox One. Con il rilascio di questa nuova edizione premium, il gioco più venduto di Rockstar ora arriva sulla sua terza generazione di hardware di gioco con la promessa di tre modalità di qualità, inclusa l’aggiunta di capacità di ray tracing con accelerazione hardware.

Tratteremo i confronti delle piattaforme in un altro articolo (la verità è che abbiamo ricevuto il codice solo il giorno prima del rilascio – e quel lavoro richiede tempo), quindi oggi ci concentreremo su ciò che la nuova versione rispetto a quella esistente versioni delle offerte di gioco. Venendo dall’esperienza della console di ultima generazione, che tipo di aggiornamenti stai ricevendo? E se in precedenza hai giocato alla versione PC altamente scalabile di GTA5, quanto si avvicina la nuova versione al massimo dell’esperienza? Per i nostri test, ci siamo concentrati sulla versione PlayStation 5 del gioco e abbiamo scoperto che il nuovo hardware offre un’esperienza utente notevolmente migliorata anche prima di iniziare a giocare!

Non parlo solo del negozio, ma anche dell’installazione. Dopo aver scaricato GTA5 su PS4, ho scoperto che richiedeva un’altra fase di installazione, che ha richiesto più di un’ora (!). C’è molto meno attrito su PS5: basta premere play e verrai portato direttamente ai video introduttivi e da lì ai menu a 60 fps. I menu full frame rate potrebbero non sembrare un grosso problema, ma sorprendentemente funzionano a 30 fps sulle console di ultima generazione e persino sulla versione PC. Gli accessi al Rockstar Social Club sono una cosa (ignorabili per giocatore singolo), ma il passaggio dal menu alla modalità storia richiede circa 20 secondi, molto più velocemente di PS4, dove lo stesso processo richiede due minuti e otto secondi sul mio sistema.

Recensione tecnica video di Digital Foundry per il nuovo aggiornamento “next-gen” per Grand Theft Auto 5, testato qui su PlayStation 5.

Sono disponibili tre modalità di rendering: Fidelity a 4K30, Performance a 1440p60 e Performance RT, sempre a 1440p60. Queste modalità frame rate più elevate rappresentano un notevole miglioramento rispetto alle interpretazioni dei giochi di ultima generazione, che erano invece limitate a 30 fps. Ovviamente c’è più feedback visivo, ma il framerate migliorato mitiga anche un problema persistente con GTA5: input lag molto alto. Tornando al gioco oggi, è inaccettabilmente alto nelle modalità a 60 fps e quasi tollerabile.

Inoltre, Rockstar ha migliorato l’implementazione a 60fps rispetto alla versione PC. Sebbene i 60 fps fossero facilmente ottenibili su PC, c’erano dei problemi: l’animazione dei personaggi non era girava a 60 fps anche quando il renderer era attivo, mentre anche le panoramiche della fotocamera balbettavano. Il movimento dei personaggi è stato notevolmente migliorato nelle nuove build per console, ma sento ancora che il movimento della telecamera nei filmati potrebbe essere migliore, e non mi sembra ancora un vero e proprio 60fps. Quindi è un miglioramento, ma non del tutto perfetto: gli effetti di stoffa continuano a funzionare a un frame rate inferiore, insieme ad altre animazioni casuali. Tuttavia, questo è un miglioramento rispetto al PC e un aumento notturno e diurno rispetto alle console di ultima generazione.

A questa maggiore fluidità si aggiungono i cambiamenti nell’elaborazione delle immagini. Nella versione di ultima generazione, il motion blur era basato sulla fotocamera, con un uso parsimonioso della sfocatura per oggetto in modalità in prima persona. Nella nuova versione, il motion blur per oggetto viene applicato universalmente durante il gioco. È sottile a 60 fps e più evidente nella modalità di riproduzione a 30 fps, che sembra molto migliore rispetto al gioco di ultima generazione con lo stesso frame rate.

Un altro aspetto di questo nuovo senso di levigatezza è dovuto al miglioramento della qualità dell’immagine. Di nuovo su PlayStation 4, il gioco girava a 1080p con un effetto anti-aliasing post-processo simile a FXAA che era tipico del periodo di rilascio, ma presentava molti problemi di luccichio, dithering e altri problemi di stabilità. Il PC ha introdotto MSAA e una soluzione temporanea di Nvidia chiamata TXAA mantenendo FXAA se lo desideri anche tu. È quindi possibile migliorare la qualità dell’immagine della console su PC, ma il costo è stato significativo. Le nuove versioni introducono una soluzione temporanea di anti-aliasing più in linea con la tecnologia odierna, proprio come Red Dead Redemption 2. Sfarfallio, dithering e rumore sono tutti significativamente ridotti, al punto che GTA5 gira a 1440p su PS5 per certi versi preferibile su PC a 4K nativo.

Quindi quale delle tre modalità di qualità dovresti usare? La modalità Fidelity soffre a causa del suo maggiore ritardo di input e, tra le due offerte di prestazioni, è la modalità ray tracing che consiglierei. RT viene utilizzato qui solo per le ombre, in particolare le ombre proiettate dal sole (le ombre interne sono mappe delle ombre standard, anche se di qualità superiore e con un filtraggio decente). Le ombre RT riducono notevolmente i problemi di artefatti, eliminano i fastidiosi punti di confine che si trovano nelle cascate di ombre in cui un’ombra di alta qualità passa a un’ombra di qualità molto inferiore a distanza ravvicinata e, soprattutto, le proprietà delle ombre nella vita reale sono riprodotte in modo più accurato. Le ombre dei piccoli dettagli vengono preservate dove spesso scompaiono nelle mappe delle ombre, il cosiddetto effetto Peter Pan. Questo termine descrive come la luce passa attraverso gli oggetti perché l’area di contatto non può essere resa correttamente.

Le ombre con ray-tracing non presentano questo problema e, inoltre, mostrano un’accurata sfocatura dell’ombra: più un’ombra è lontana dall’oggetto che la proietta, più l’effetto è diffuso. È interessante notare che la versione PC ha le ombre Nvidia PCSS – un tentativo di simulare questo effetto – ma è proprio questo: un tentativo. Era buono per il suo tempo, ma RT fa il lavoro in modo ordinato. Le ombre RT hanno un bell’aspetto ma non funzionano a piena risoluzione, il che può causare un po’ di schiocco e sibilo. La modalità fedeltà non elimina questi problemi, ma rende le ombre un po’ più perfette per i pixel grazie alla maggiore risoluzione di output.

Finora il nuovo Grand Theft Auto 5 impressiona su diversi livelli, ma ci sono ancora alcuni aspetti della presentazione in cui mi piacerebbe vedere miglioramenti, forse eredità delle versioni precedenti del gioco. Ciò inizia con il filtro anisotropico, che sembra molto simile alla versione console di ultima generazione, migliorato solo grazie alla risoluzione più elevata. Poi c’è il livello generale di dettaglio e distanza: all’epoca c’erano molte polemiche sul fatto che la PS4 avesse più erba rispetto alla versione Xbox One che portò la versione PC al livello successivo. Nelle sue modalità a 60 fps, la nuova versione di GTA5 utilizza la stessa densità di erba preimpostata utilizzata da PlayStation 4, visibilmente inferiore a quella molto alta o ultra su PC. Questo forse non è sorprendente considerando che l’effetto è ad alta intensità di risorse.

È un po’ corto ma il trailer di lancio della nuova versione del gioco non è male!

Anche il livello di dettaglio nella geometria non mostra alcun reale miglioramento rispetto a PlayStation 4, mentre guardando in lontananza il PC mostra un open world molto più ricco. L’unico modo per migliorare il livello di dettaglio è utilizzare la modalità Fedeltà e abbassare il frame rate a 3-30 fps. Questo pompa l’erba a un livello più alto, ma sfortunatamente non influisce sul LOD in lontananza per la geometria opaca, che sembra essere la stessa. Oltre a ciò, le modifiche rispetto alle versioni precedenti sono scarse: differenze minori come effetti di fuoco rivisti o il fatto che la profondità di campo non diventi più praticamente invisibile con impostazioni più elevate come sul PC sono dettagli piuttosto casuali.

PlayStation 5 ottiene alcuni aggiornamenti del controller DualSense, ma non li definirei rivoluzionari: la guida ha una certa tensione sui grilletti e l’aptica viene utilizzata per aggiungere un po’ di tremore al controller in base alle condizioni di guida su strada, tra le altre cose per creare piccole ma graditi effetti. È davvero materiale standard, ma è sempre bello vedere queste cose aggiunte per coloro a cui piacciono.

Tecnicamente, penso che il nuovo Grand Theft Auto 5 sia la versione preferita del gioco: un enorme miglioramento rispetto alle versioni dell’era PS4/Xbox One e anche migliore del gioco per PC sotto molti aspetti. Ciò è dovuto ad aspetti come la maggiore fluidità fornita dal motion blur e dai filmati corretti, nonché dall’inclusione dell’anti-aliasing temporale, che risolve molti dei problemi con la vecchia qualità dell’immagine. Sì, in questa nuova versione mancano le caratteristiche visive della versione PC, ma a parte la distanza LOD, non si notano nel gameplay generale. In definitiva, ritieni che Rockstar avrebbe potuto fare di più per offrire di più, quindi non aspettarti un aggiornamento alla pari con qualcosa come Metro Exodus Enhanced Edition. In termini di aggiornamenti di nuova generazione, stiamo effettivamente ottenendo l’aggiornamento obbligatorio a 60fps qui, un tocco di RT e alcuni piacevoli perfezionamenti.

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